Nos chiens sont-ils jaloux ?


  • Nos chiens sont-ils jaloux ?Photo : Shutterstock
  • Chiens/ Comportement

    Un nouveau chiot à la maison? L’arrivée d’un bébé ? Comment nos chiens réagissent-ils lorsque nous les confrontons à des situations qui génèreraient de la jalousie chez nous, les humains ?

    Etre jaloux, être envieux, qu’est-ce que cela veut vraiment dire ? Si l’on s’en tient à la définition du dictionnaire, la jalousie, c’est éprouver « un dépit envieux à la vue d’un ou des avantages d’autrui », que l’on aimerait pour soi. Si, pour Le Robert comme le Larousse, jalousie et envie sont liées, presque similaires, chez les spécialistes de l’intelligence animale, ce qui les associait jusqu’à il y a peu, c’est qu’ils pensaient qu’elles n’existaient que chez l’humain. En éthologie, la science du comportement des espèces animales, humaines incluses, les émotions sont un concept large allant des émotions primaires, comme la joie ou la peur, que l’on retrouve chez toutes les espèces de mammifères, à d’autres émotions plus complexes, dites secondaires, comme la fierté, la honte, et l’envie-jalousie, qui seraient strictement humaines, car plus subjectives, variant selon les cultures, et nécessitant des capacités intellectuelles avancées.

    Le rôle de la jalousie

    Chez l’humain, la jalousie a été principalement étudiée dans le contexte des relations amoureuses. Pourtant, elle existe aussi dans les relations amicales. Les spécialistes de l’évolution ont même démontré son rôle dans l’histoire de notre espèce et sa capacité à s’adapter à son environnement et ses contraintes. Tout comme la peur permet de mieux réagir en cas de menace et la joie de resserrer les liens avec les autres membres de son groupe, la jalousie a pour rôle de sécuriser les ressources que l’on a.

    Les scientifiques ont longtemps estimé que la jalousie repose sur de hautes capacités intellectuelles, parce qu’elle suppose d’avoir à la fois la conscience de soi, des autres, et d’être capable de théorie de l’esprit ; c’est-à-dire de se mettre à la place de l’autre, et de se dire : « Qu’est-ce que je ferais ou qu’est-ce que je ressentirais si j’étais à sa place ? » Il est communément admis que l’envie est un sentiment davantage attaché aux objets matériels (« j’aimerais avoir ce qu’il a, je suis envieux de ce qu’il possède »), alors que la jalousie concerne plus les relations  entre les individus (« je suis jaloux de la relation qu’il entretient avec cette autre personne »). En réalité, les deux troubles se superposent et sont souvent étroitement liés.

    Mais récemment, une expérience a démontré que même les bébés peuvent éprouver de la jalousie. En effet, les enfants de 6 mois (qui n’ont pas encore les capacités intellectuelles complexes propres aux adultes) présentent des réactions de jalousie lorsque leur mère s’intéresse à d’autres enfants qu’eux alors qu’ils n’expriment rien de tel lorsqu’elle se préoccupe d’un autre objet. Ils se manifestent davantage, par exemple, pour attirer la sollicitude de leur mère. A cet âge si précoce, ils seraient donc déjà sensibles au fait qu’une personne extérieure à leur duo mère-enfant puisse détourner l’attention de leur mère et menacer leur relation.

    A lire aussi : Nos animaux sont-ils rancuniers ?

    Devant ce constat, les éthologues ont revu leur position et estiment désormais que la jalousie existerait chez toutes les espèces sociales au sein desquelles des liens sociaux forts se développent entre les individus, à l’intérieur de dyades, qui pourraient être menacés par une tierce personne, un frère, une sœur, un partenaire sexuel ou tout autre membre du groupe.

    Charles Darwin, dans son livre La Descendance de l’homme et la sélection sexuelle, avait déjà émis l’idée selon laquelle la jalousie existe bien chez d’autres espèces que l’humain, et notamment les chiens, dont l’étude lui avait permis d’élaborer sa théorie de l’évolution. Cette théorie avait été peu reprise par les scientifiques, même si de nombreux propriétaires de chiens racontent souvent des anecdotes impliquant la jalousie d’un de leurs chiens envers les autres animaux ou personnes de la maison.

    Sensibles à l’injustice

    Ce n’est que récemment que l’éthologie s’est penchée à nouveau sur la question. En 2008, des chercheurs ont recueilli les témoignages de propriétaires d’animaux de compagnie, dont des chiens, sur les émotions qu’ils pouvaient observer au quotidien chez leurs compagnons. Les propriétaires ont rapporté que, selon eux, leurs chiens éprouvaient de la joie, de la peur, mais aussi de la jalousie. Bien sûr, il ne s’agit en aucun cas d’une preuve scientifique de l’existence de la jalousie chez le chien, car la perception des propriétaires pourrait simplement reposer sur une vision anthropomorphiste de leur animal, comme cela a été mis en évidence pour la culpabilité.

    A lire aussi :  Doit-on réconforter son chien ?

    Mais un peu plus tard, une étude menée en Autriche a montré que les chiens sont sensibles à l’injustice. Pour cela, deux chiens étaient assis côte à côte, et quelqu’un demandait à chacun d’eux de donner la patte. Mais tandis que le premier chien recevait systématiquement une récompense dès lors qu’il donnait la patte, l’autre n’en recevait pas, même s’il réalisait l’exercice. Très rapidement, le chien qui n’était pas gratifié par une friandise cessait de répondre à la demande. Nulle lassitude là-dedans puisqu’au préalable, les chercheurs s’étaient assurés que le chien accomplissait très longtemps l’exercice sans obtenir de récompense. L’expérience a donc bien montré que les chiens sont sensibles à une différence de traitement, à ce que l’on appelle l’injustice. Peut-être une première forme de jalousie ?

    Comme des jeunes enfants

    Ce n’est que très récemment qu’une étude s’est penchée sur la question de façon encore plus précise. Aux Etats-Unis, des chercheurs ont étudié la réaction de chiens lorsqu’ils observaient leur maître se comporter avec soit un livre, soit une citrouille, soit un chien animé en peluche. Les maîtres avaient pour consigne de parler et de se concentrer sur chaque « objet » au lieu de s’occuper de leur chien. Les résultats ont été sans appel : les chiens du test ont tous montré plus d’agressivité envers le chien en peluche qu’envers le livre et la citrouille. Ils ont déployé des trésors d’invention pour obtenir l’attention de leur maître, comme gémir ou se placer entre le maître et l’objet. Cette expérience est la première qui permet de rapprocher les réactions de jalousie des chiens de celles de très jeunes enfants.

    A lire aussi :  Frans de Waal : la vérité sur les émotions animales

    Si les auteurs de l’expérience ont conclu qu’il existait bien une forme primaire de jalousie chez le chien, ils n’anticipent pas sur l’existence d’interprétations complexes du comportement du chien « rival », ni des conséquences sur le chien jaloux et sur la relation entre les deux chiens (le jaloux et celui qui est la source de la jalousie). Cela veut dire que, sauf preuve du contraire, le chien jaloux ne cherche pas à se venger par jalousie. Il est juste sensible à l’inégalité de traitement, et met tout en œuvre pour que l’intérêt de son maître revienne vers lui.

    Une vie émotionnelle riche

    De nombreuses études restent à faire pour mieux comprendre ce phénomène chez le chien. Car la jalousie ne se manifeste pas de la même façon ni dans le même contexte selon les chiens : il y a une grande variabilité individuelle. Cela dépend notamment de la valeur que le chien va mettre dans une ressource (son humain, les autres chiens, un objet auquel il tient particulièrement), ainsi que de sa capacité à gérer ses émotions ou à contrôler sa frustration. Ces premières recherches révèlent d’ores et déjà la grande étendue de la vie émotionnelle de nos chiens et leur grande sensibilité à la façon dont ils sont traités ! Gardons-le en tête pour nous comporter avec respect et bienveillance lorsque nous interagissons avec eux, quelle que soit la situation.


    Autres articles à lire

  • Chien : pourquoi tire-t-il sur sa laisse ?

    ChiensLorsque vous sortez avec votre chien, c'est vous qui vous faites balader plutôt que l'inverse ? C'est parce qu'il a compris qu'en tirant sur sa laisse, il pouvait aller voir ce qu'il voulait ! Cette mauvaise habitude peut bien évidemment être gommée.

    30 Septembre 2018
  • Les chiens comprennent-ils les mots ?

    ChiensDes chercheurs américains ont voulu savoir si les chiens comprenaient réellement la signification des mots qu’ils apprenaient. Dans une certaine mesure, les résultats démontrent que oui.

    19 Octobre 2018
  • A quelles conditions puis-je adopter un chien catégorisé ?

    ChiensEn France, les chiens dits de catégorie seraient quelque 350-400 000. Comme les autres races, beaucoup d’entre eux atterrissent dans les refuges qui essaient de leur trouver un nouveau foyer. Si les chiens de première catégorie ne peuvent pas être adoptés, ceux de deuxième catégorie y sont autorisés à des conditions très strictes.

    11 Janvier 2019
  • Les animaux pensent-ils aux autres?

    ChiensDans le règne animal, certaines espèces peuvent-elles faire preuve d’altruisme? Au point parfois que le congénère compte autant, voire plus que soi-même? Des études scientifiques sur les primates, les oiseaux ou les chiens apportent un début de réponse.

    28 Mars 2019
  • Mon chien ronfle, est-ce grave ?

    ChiensAu-delà de la gêne occasionnée, un ronflement peut être le signe de divers problèmes de santé.

    08 Août 2019
  • Si un chien cause un accident, le maître est responsable

    ChiensLe chien engage la responsabilité de son maître si son comportement, bien que tout à fait normal, crée un accident. Il n'est pas nécessaire, selon la Cour de cassation, pour que le maître soit responsable, que le chien ait été agressif, ou en contact avec la victime, ou ait joué un rôle actif dans un accident.

    01 Février 2019
  • Chien : mais pourquoi fugue-t-il ?

    ChiensAlors que la plupart des chiens ne dépassent pas les limites de leur territoire, certains débordent d’imagination pour en sortir, quitte à grimper haut ou à creuser des tunnels…

    13 Mai 2019
  • Les animaux font-ils leur deuil ?

    ChiensCertains gardent leur bébé mort, d'autres se rendent sur la tombe de leur maître ou refusent de s'alimenter... les animaux sauvages et domestiques connaissent aussi une forme de 'deuil' s'accordent à dire les professionnels.

    28 Octobre 2019
  • Une nouvelle facétie de Nemo à l’Élysée

    ChiensLe labrador noir adopté par Emmanuel Macron a retenu l’attention en se soulageant auprès d’une cheminée de l’Élysée, alors que le président s’entretenait avec ses secrétaires d’État. La séquence, filmée par TF1, a fait le tour du monde, rendant encore un peu plus célèbre ce sacré toutou.

    24 Octobre 2017
  • Le langage des phéromones

    ChiensLes êtres vivants disposent de moyens de communication verbaux et non verbaux. Les phéromones, des substances chimiques émises par le corps, appartiennent aux moyens non verbaux…

    04 Octobre 2017
  • Doit-on réconforter son chien ?

    ChiensUn inconnu, une situation stressante, l’agression d’un congénère… Les occasions d’avoir peur pour le chien sont nombreuses. Toujours à nos côtés, c’est légitimement vers nous qu’il se tourne pour être rassuré. Quelle attitude devons-nous adopter : l’ignorer ou répondre à sa demande ?

    27 Février 2018
  • Chiens de sauvetage et leurs maîtres : des héros et des éducateurs

    ChiensLe 25e championnat du monde IRO (International Rescue Organisation) du chien de secours et de sauvetage débute ce mardi 17 septembre à Villejust (91). À cette occasion, les enfants de la commune ont participé à des ateliers de sensibilisation aux morsures canines et défileront lors de l’inauguration de la compétition.

    16 Septembre 2019
  • Pas si gentil, le toutou ?

    ChiensL'égoïsme n'est pas un défaut habituellement attribué au meilleur ami de l'homme, le chien. Mais une expérience menée en Autriche et publiée mercredi dans la revue américaine PLOS ONE semble montrer que la réputation des chiens n'est pas entièrement méritée, du moins pour ceux élevés en meutes, comparés aux loups.

    02 Mai 2019
  • AVA, un refuge sauvant les animaux de l’euthanasie, a besoin d’aide

    ChiensL’association AVA (Agir pour la vie animale), qui s’occupe de plus de 500 animaux sauvés de l’euthanasie, s’inquiète… L’hiver arrive et, comme pour tous les refuges, cette période s’annonce très difficile en termes de dépenses et de besoins matériels. Et si on leur donnait un petit coup de patte ?

    15 Novembre 2019
  • Gendarmes, policiers… sont-ils formés pour gérer un chien agressif ?

    ChiensAprès que deux chiens errants catégorisés ont été abattus par les forces de l’ordre en octobre dernier, les réactions ne se sont pas fait attendre du côté des amis des animaux. Car c’est l’incompréhension qui prévaut et des interrogations surgissent quant à la formation de ces unités pour gérer ce genre de situation.

    30 Octobre 2018
  • Votre chien a mordu, que dit la loi ?

    ChiensQu’il soit ou non catégorisé, quand votre chien a agressé une personne, il est considéré comme un animal potentiellement dangereux et doit se soumettre à des obligations avant de pouvoir retourner, éventuellement, à une vie normale.

    12 Février 2016
  • Faire garder son chien occasionnellement, c’est bon pour lui !

    Chiens[VIDEO] Le site Emprunte Mon Toutou permet – comme son nom l’indique – à chaque propriétaire de chien de le « prêter » à quelqu’un qui rêverait d’en avoir un, au moins pour quelques heures. Animaux-Online a rencontré deux utilisatrices de la plateforme pour qui ce procédé a eu d’énormes bienfaits, tant sur le chien qu’humainement.

    23 Février 2019
  • Comment signaler que mon chien ne doit pas être dérangé ?

    ChiensD’une manière générale, tous les chiens ne peuvent pas être approchés sans précaution, surtout par des enfants. Mais pour certains, une distance est nécessaire avec leurs congénères ou avec les humains, selon les circonstances. Il revient au maître d’indiquer aux autres qu’il ne faut pas s’approcher.

    23 Août 2018
  • La sexualité de nos animaux 23/50

    ChiensC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… la jalousie.

    24 Avril 2016
  • Chien et facteur : les bons gestes à adopter

    ChiensLes toutous n’apprécient pas toujours le moment de la distribution du courrier : les morsures de chiens représentent même l’une des premières causes d’accident du travail pour les facteurs… Voici quelques conseils pour prévenir ce risque.

    04 Avril 2018