Pourquoi mon chien devient-il incontinent urinaire ?


  • Pourquoi mon chien devient-il incontinent urinaire ?Photo : Shutterstock
  • Chiens/ Santé

    Quel que soit l’âge, le sexe ou la race, le contrôle de l’appareil urinaire peut s’altérer chez le chien.  Pour le praticien, la difficulté consiste à en trouver la cause pour proposer le bon traitement.

    La différence entre incontinence urinaire et malpropreté est de taille : c’est la volonté ! En effet, un chien incontinent n’a aucune maîtrise sur ce qui lui arrive et, d’ailleurs, il ne se met même pas en position pour uriner quand cela se produit. Il ne faut donc surtout pas le gronder, cela ne ferait que le stresser davantage, alors qu’il a un problème médical. Souvent, l’incontinence se limite à quelques gouttes. Mais parfois, elle est nettement plus importante. Toutefois, la gravité du problème n’est pas liée à l’importance de l’incontinence urinaire. Ainsi, il arrive que l’émission de quelques gouttes seulement soit plus grave que l’écoulement d’une flaque d’urine. C’est pourquoi l’avis du vétérinaire est indispensable : prise de sang, échographie, scanner… peuvent être nécessaires pour l’aider à poser le bon diagnostic. C’est essentiel car les traitements seront très différents selon l’origine du problème.

    Après une stérilisation

    De quoi peut-il s’agir ? C’est l’une des causes les plus fréquentes d’incontinence urinaire. Les femelles sont beaucoup plus souvent touchées que les mâles qui ont subi une stérilisation. Il semble que le tonus du sphincter urétral (indispensable pour empêcher l’urine de s’écouler involontairement), soit diminué et c’est pourquoi les vétérinaires parlent « d’incompétence sphinctérienne ». La stérilisation en est la principale cause, mais il arrive aussi que cette incompétence soit congénitale : dans ce cas, le chien a toujours présenté ce problème. L’animal concerné arrive à uriner normalement de façon volontaire, mais lorsqu’il dort, l’émission d’une flaque d’urine se produit. C’est totalement involontaire et il ne doit surtout pas être réprimandé.

    Quelles sont les solutions ?  Le risque d’incompétence sphinctérienne est accru chez la femelle stérilisée qui prend du poids : c’est pourquoi la lutte contre l’obésité est la première mesure à prendre. De son côté, le vétérinaire commence par prescrire des médicaments connus pour augmenter le tonus du fameux sphincter. Ce n’est qu’en cas d’échec qu’une intervention chirurgicale peut être programmée.

    Le mâle a plus de cinq ans

    De quoi peut-il s’agir ? Plus le chien est âgé et plus le risque qu’il présente une affection de la prostate est élevé. Selon l’augmentation du volume de la prostate et sa position, divers symptômes pouvant donner l’alerte apparaissent. Des difficultés pour uriner et une incontinence urinaire font partie du tableau, mais ces signes sont bien souvent précédés de difficultés pour éliminer les selles. Il est important de repérer ces problèmes car, faute de prise en charge adaptée, ces différents blocages peuvent finir par entraîner des problèmes plus graves comme une insuffisance rénale, une anorexie, un abattement, une distension abdominale, une inflammation et une infection de la prostate, une affection de la vessie, etc.

    Quelles sont les solutions ? Une fois le diagnostic établi et les problèmes urgents réglés – déblocage des selles et des urines, traitement anti-infectieux en cas de prostatite, etc. – le vétérinaire propose une castration chirurgicale, plus efficace et durable que les traitements médicamenteux.

    Des causes diverses

    De quoi peut-il s’agir ? Pour uriner de façon volontaire, il faut que la commande nerveuse entre le cerveau et la vessie soit intacte. Or plusieurs affections neurologiques peuvent la perturber. Par exemple, une hernie discale peut être à l’origine d’une compression de la moelle épinière (par où passent toutes les fibres nerveuses entre le cerveau et le reste du corps). Dans ce cas, le chien commence par avoir mal au dos, puis présente des difficultés pour se déplacer. En l’absence de prise en charge, il finit par devenir peu à peu paralysé et enfin par être incontinent urinaire…

    Parfois encore, ce n’est pas une structure nerveuse qui est touchée, mais l’appareil urinaire lui-même : son obstruction partielle par un calcul, une tumeur, etc., peut entraîner, dans un premier temps, une rétention des urines et, quand la pression dans la vessie devient trop forte, une perte involontaire des urines.

    Quelles sont les solutions ? Elles dépendent de la cause. En cas de hernie discale comprimant la moelle épinière, il n’y a pas d’autre choix que d’intervenir chirurgicalement pour lever la compression. Plus cela a été fait tôt et meilleures sont les chances de succès…

    En cas d’obstacle sur les voies urinaires (calcul ou tumeur), une intervention peut également être programmée pour permettre à nouveau à l’urine de circuler normalement. S’il s’agit d’un calcul, le vétérinaire peut en outre recommander un aliment diététique spécifique pour empêcher les récidives.

    Un contexte  particulier

    De quoi peut-il s’agir ? En cas de crise d’épilepsie, par exemple, il est fréquent qu’en plus des convulsions, le chien perde ses urines. Cela n’a rien à voir avec son appareil urinaire, mais, pendant la crise, son cerveau ne contrôle plus sa vessie. 

    Quelles sont les solutions ? Si le chien fait plusieurs crises d’épilepsie, le vétérinaire prescrit un antiépileptique pour en réduire la fréquence. Car s’il n’y a plus de crise, il n’y aura plus de perte d’urine ! 

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