Pourquoi le chat chasse-t-il ?


  • Pourquoi le chat chasse-t-il ?Photo : Shutterstock
  • Chats/ Comportement

    Son impérieuse envie de chasser vaut parfois au chat les pires reproches. Bien nourri, il reste un incorrigible tueur de souris et d’oiseaux qu’il ne consomme pas toujours. Mais qu’est-ce qui pousse notre chat à courir après des proies ?

    Depuis quelques années, on accuse le chat d’être le premier responsable de la disparition des oiseaux. En cause ? Son insatiable envie de chasser alors que la plupart d’entre eux vivent dans des foyers où la nourriture est en libre-service. Sa réputation de tueur a même déclenché dans certains pays, comme l’Australie, des campagnes d’éradication afin de préserver des espèces dont il menacerait la survie…

    Pour le chat, comme pour toutes les espèces de prédateurs, la première fonction de la chasse est de se nourrir, lui et sa progéniture. Le chat chasse en solitaire sur toute la séquence. C’est-à-dire qu’il ne pratique pas l’exercice en groupe, comme les lions, où les uns rabattent tandis que les autres attrapent et tuent au bénéfice de tout le clan. Notre matou jette son dévolu sur les petites proies qu’il débusque, attrape et consomme seul (à l’exception des femelles avec leurs petits).

    Selon la saison, l’habitat, sa motivation, son expérience et sa faim, son choix se portera sur des rongeurs, des oiseaux, des reptiles ou des insectes. Son régime alimentaire de carnivore strict et son système digestif lui imposent de répartir ses repas en une dizaine de prises par jour. Une nécessité biologique que nous essayons de respecter en laissant à notre chat domestique un distributeur de croquettes à disposition qui délivre, pour certains, jusqu’à vingt rations par jour. Mais si nos croquettes et pâtées respectent les besoins nutritionnels du chat, dans la nature, ce dernier doit adapter sa chasse afin de trouver l’essentiel des nutriments dont son organisme a besoin. D’après des relevés d’études, les chats qui chassent consomment 60 à 70 % de petits mammifères (rongeurs, lagomorphes, etc.), 20 à 30 % d’oiseaux et jusqu’à 10 % d’amphibiens, reptiles et insectes.

    Une horloge réglée sur la nôtre

    Si le chat ganté, le descendant actuel sur le continent africain de l’ancêtre de nos chats, et le chat haret, chat domestique retourné à la vie libre, sont plutôt des chasseurs crépusculaires (aube et crépuscule), notre chat de compagnie a réglé son horloge sur la nôtre : il est plus souvent actif la journée que la nuit. Les travaux d’une thèse en éco-éthologie ont néanmoins observé des différences entre les saisons selon leur mode de vie. Ainsi, les chats de ferme chassent plus en hiver que les chats de compagnie. Ces derniers étant bien nourris pendant cette période, ils évitent la dépense énergétique. Mais, en été, ils ont une activité de prédation équivalente à celle des chats de ferme. Pourtant, ils sont nourris de la même manière… Alors qu’est-ce qui les motive ?

    A lire aussi :  Non, les chats sauvages ne chassent pas les rats en ville

    La réponse la plus évidente est que le comportement de prédation est ancré dans le patrimoine génétique du chat. Même bien nourri, il peut avoir envie de chasser. Cette attitude peut varier selon l’environnement et le tempérament du félin. Pour certains, l’instinct est si fort qu’il les pousse à lâcher une première prise pour en poursuivre une seconde qui a ravivé leur réflexe de chasseur. Ils ne pourront en consommer qu’une sur les deux, voire aucune. Tout dépend de leur appétit et de l’attrait de la capture. L’intérêt pour une nouvelle proie relève en fait d’un comportement réflexe, la vue et l’ouïe restant constamment en éveil. Parfois, le chasseur ne tuera pas sa victime, il la laissera repartir. C’est la faim qui augmente la probabilité de mise à mort de l’animal capturé.

    En revanche, ses poursuites ne sont pas toujours couronnées de succès. Des études ont démontré que pour une chasse réussie, le chat fait en moyenne trois à cinq tentatives. Et si l’expérience du chasseur peut augmenter ses chances de réussite, un chat inexpérimenté est tout à fait capable de capturer une proie. Bien sûr, il lui faudra plusieurs tentatives pour arriver à ses fins, mais chaque succès supplémentaire affinera sa technique.

    Des cadeaux qui n'en sont pas

    Parfois, il arrive que notre chat rapporte ses butins chez nous. Il les dépose à la porte d’entrée, sur le paillasson ou au beau milieu de la cuisine. Rarement ragoûtants, ces « cadeaux » n’en sont, en réalité, pas du tout. Il semblerait que cette démarche soit motivée par l’impérieux besoin de faire des réserves et/ou de les consommer en lieu sûr, sur ce qu’il estime être son espace de vie. Quand le chat ne consomme pas sa proie, on peut comparer la chasse à un entraînement de sportif de haut niveau. Le chat entretient ainsi ses réflexes et ses aptitudes comme le ferait un champion entre deux compétitions.

    C’est avec sa mère que le chaton apprend les bases de la chasse. Dès leur plus jeune âge, elle met ses chatons en contact avec leurs futures proies. Vers l’âge de 4 semaines, alors que leurs yeux sont ouverts, ils jouent avec les proies mortes qu’elle leur apporte. Ils les manipulent, les flairent, les grignotent pour en connaître le goût. Petit à petit, elle va leur apporter des proies de plus en plus vivaces avec lesquelles ils entraîneront leur habileté. Les chatons apprennent beaucoup en observant leur mère. L’apprentissage par imitation est une forme d’apprentissage social que les individus acquièrent en observant leurs congénères. Peu à peu, la chatte les mettra en si-tuation afin qu’ils acquièrent par eux-mêmes les bons comportements.

    En parallèle, les chatons apprennent les postures de prédation en jouant avec des objets. Vers l’âge de 6 semaines, ils commencent à s’intéresser à tout ce qui bouge. La coordination entre l’œil et la patte étant acquise, ils sont capables d’attraper des petits objets qui roulent. Ils les explorent, les escaladent, les attrapent fermement. La plupart des comportements appris lors du jeu pendant leur développement précoce vont leur permettre d’être efficaces, notamment en améliorant leurs capacités locomotrices et sensorielles.

    Même quand il ne voit pas sa proie, le chat peut la localiser grâce à son oreille particulièrement performante. Les bruits qu’elle fait en se déplaçant lui permettent, sans la distinguer, de s’en approcher discrètement, en restant très proche du sol. Il peut effectuer des mouvements de relèvement et d’abaissement du bassin associés à des balancements de la queue. Quand il est très près de sa cible, les vibrisses dirigées vers l’avant lui permettent de la garder en ligne de mire. En effet, sa vue est assez mauvaise de trop près.


    Autres articles à lire

  • La sexualité de nos animaux 8/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… le viol.

    09 Avril 2016
  • Les miaulements du chat

    ChatsTout comme l'aboiement chez le chien, le miaulement du chat est destiné à l'homme. Mais savons-nous ce que ces vocalisations signifient ? Faim, colère, tendresse, peur… Tous les miaulements n'ont pas le même sens. Parfois, ils peuvent être si insistants qu'ils en deviennent gênants. Mais pourquoi notre chat miaule-t-il ?

    02 Août 2018
  • Les animaux aiment-ils les caresses?

    ChatsNous ne sommes pas souvent avares de papouilles avec nos animaux. Pour nombre d’espèces, cela fait partie d’un mode de communication. Mais est-ce toujours un plaisir partagé?

    02 Août 2017
  • Votre chat est-il un fin gourmet?

    ChatsLa réputation d’animal difficile face à la nourriture colle à la peau du chat. On oppose même souvent le chien, qualifié de gourmand, au petit félin, désigné comme fin gourmet. Et si c’était un peu de notre faute?

    01 Juin 2016
  • Mon animal peut-il faire une dépression ?

    ChatsComme nous, les animaux peuvent avoir un comportement dépressif. Cela peut être une conséquence de l'âge, un problème de bien-être ou d'environnement défavorable...

    28 Octobre 2018
  • L'instinct maternel est-il naturel?

    ChatsOn le présente souvent comme inné et intrinsèquement lié à la condition animale. Sauf que l’instinct maternel est une notion beaucoup plus complexe qu’il n’y paraît.

    03 Mars 2017
  • Quand nos animaux s’adressent à nous

    ChatsSi nous ne savons pas précisément ce que nos chiens et nos chats veulent nous dire, il est aujourd’hui certain que leurs aboiements et miaulements nous sont tout particulièrement destinés.

    01 Juin 2016
  • Les bienfaits de la catification

    ChatsCatification. C’est le mot magique qui permet, pour le propriétaire de chat d’intérieur, de satisfaire les besoins de son animal sans sacrifier sa déco ou son mobilier. Explications…

    29 Février 2016
  • Comportements gênants et solutions 3/10 : mon chat est malpropre

    ChatsNi zinzins, ni toqués, ni psychopathes! Nos animaux quand ils disjonctent ne sont pas plus malades que nous. C’est juste qu’ils pètent les plombs face aux conditions de vie que nous leur proposons, pensant souvent bien faire. Voici le top 10 des comportements gênants et leurs solutions. Aujourd'hui : mon chat est malpropre.

    03 Juillet 2016
  • La sexualité de nos animaux 11/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… la curiosité de nos chiens pour l'entrejambe…

    12 Avril 2016
  • La sexualité de nos animaux 16/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… l'érection.

    17 Avril 2016
  • Vivez l’expérience chat

    ChatsCe week-end du 6 et 7 octobre, au salon Animal Expo, qui se tient au parc Floral de Vincennes, le visiteur plonge en 3D dans l’univers du chat grâce à l’expérience virtuelle créée par Royal Canin. Une aventure qui se prolonge durant trois week-ends à travers toute la France.

    05 Octobre 2018
  • Le chat veut-il la peau du chien?

    ChatsSi le chat vit à nos côtés depuis moins longtemps que le chien, son espèce tient la première place dans nos cœurs. Et s’il complotait contre Médor depuis toujours…

    07 Septembre 2016
  • Le chat est-il complètement apprivoisé?

    ChatsSans l’homme, il se débrouille très bien. Ce qui fait dire à certains qu’il n’est peut-être pas complètement domestiqué. Et si les généticiens leur donnaient raison?

    22 Septembre 2016
  • La sexualité de nos animaux 5/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… la mise bas.

    06 Avril 2016
  • Gérez la bonne cohabitation de vos chats

    ChatsUn, deux, trois… et pourquoi pas dix. Quand on aime, on ne compte pas, dit l’adage. Mais avec les chats, mieux vaut prendre quelques précautions avant d’agrandir la famille…

    19 Novembre 2015
  • La couleur du chat influe sur son adoption

    ChatsSi l’on en juge le résultat d’une enquête menée par Cats Protection, l’association de protection animale britannique, les adoptants seraient sensibles à la couleur de la robe des chats dans leur choix pour l’adoption en refuge.

    19 Octobre 2016
  • Un auteur compose une musique pour les chats

    ChatsOn savait depuis une étude publiée en 2015 que les chats sont sensibles à la musique quand elle est composée pour eux. En octobre prochain, un CD composé uniquement pour les félins sera disponible à la vente… et gratuit pour les refuges qui accueillent les matous !

    12 Septembre 2016
  • Chats : la vie au grand air

    ChatsUn balcon, un toit ou un jardin: quand l’extérieur est accessible au chat, c’est idéal. Mais cette liberté surveillée impose quelques règles pour ne pas exposer son chat à des dangers ou le perdre.

    06 Septembre 2017
  • Comportements gênants et solutions 2/10 : mon chat griffe tout

    ChatsNi zinzins, ni toqués, ni psychopathes! Nos animaux quand ils disjonctent ne sont pas plus malades que nous. C’est juste qu’ils pètent les plombs face aux conditions de vie que nous leur proposons, pensant souvent bien faire. Voici le top 10 des comportements gênants et leurs solutions. Aujourd'hui : mon chat griffe tout.

    02 Juillet 2016