Races : quand la popularité devient néfaste


  • Races : quand la popularité devient néfastePhoto : Shutterstock
  • Chats/ Santé

    Comme on dit, la célébrité n’arrive jamais seule. Chez les races de chiens ou de chats, elle peut venir avec son lot de maladies génétiques…

    Une récente étude britannique a montré que le labrador, deuxième chien le plus populaire au Royaume-Uni (après le bouledogue français), souffrait justement de ce succès. Obésité, otites, problèmes d’articulations, maladies de peaux… Les problèmes de santé se multiplient et notamment chez la couleur chocolat qui est la plus prisée. La raison ? Une reproduction excessive qui entraîne des mutations génétiques et donc des complications. La couleur chocolat est quant à elle obtenue à partir de deux parents chocolat (car le gène est récessif). Le réservoir de gènes se rétrécit donc au fil du temps, ce qui entraîne, là aussi, des risques de maladies génétiques. Afin d’en apprendre plus sur ces phénomènes de popularité, Animaux-Online a interrogé Mylène Hirsch, vétérinaire à la clinique "Le 100" (Beauvais) ainsi que Catherine Bastide, directrice du LOOF (Livre officiel des origines félines).

    L’Homme sélectionne des animaux malades

    "L’exemple qui me vient immédiatement à l’esprit est celui du bouledogue, car on l’a sélectionné malade. On a fabriqué les chiens comme nous on aimerait les voir, ce qui a créé des problèmes", déplore la vétérinaire Mylène Hirsch. Oreilles ou peau tombantes, face écrasée, yeux globuleux… Ces caractères physiques pour lesquels on les adore leur apportent de nombreux soucis. Entre les problèmes de respiration, de vue ou d’infections, ces caractéristiques desservent l’animal, et il en va de même pour les chats. Ainsi, la peau nue du sphinx le rend sensible aux UV, et il produit beaucoup de cérumen. "Il lui faut un entretien particulier, car il est sujet aux problèmes de peau et génétiquement prédisposé aux maladies cardiaques", explique la vétérinaire. Autre exemple avec le persan au nez écrasé et aux yeux globuleux : "Cela a créé des problèmes respiratoires, d’écoulement au niveau des yeux, une fragilité à la poussière et aux chocs".

    Toutefois, les maladies recensées chez les races sont principalement génétiques. Lorsque la demande augmente, la race commence à être reproduite en grande quantité et des mutations peuvent survenir. Mylène Hirsch en témoigne : "Par exemple, le berger australien est en pleine popularité, notamment pour ses couleurs, et on observe l’arrivée de problèmes oculaires et une mutation sur le gène MDR1 ce qui les rend intolérables à certaines molécules".

    Pour quelles raisons des maladies génétiques apparaissent-elles ?

    Dans un premier temps, des maladies génétiques peuvent survenir lorsque l’on sélectionne un animal pour une caractéristique physique, comme vu précédemment. Couleur chocolat, nez écrasé, peau plissée… Le gène qui contrôle ce phénotype peut être lié à un autre gène favorisant une maladie. Ainsi, en multipliant les animaux qui ont la caractéristique tant désirée, on entraîne également l’apparition de la maladie chez la race. Autre possibilité résultant simplement de la popularité de la race : les croisements intensifs entraînent des mutations génétiques qui font apparaître des maladies dans la race. Par exemple, le maine coon, le chat préféré des Français, représentant plus de 30 % des naissances, a vu 3 maladies génétiques apparaître depuis les années 2005. "Enfin, une race peut avoir été fondée seulement par quelques individus portant des gènes "défectueux" qui ont alors été reproduits en masse. Cela a donc propagé la maladie dans toute la race", précise la vétérinaire.

    Les chats souffrent moins de la popularité que les chiens

    Mylène Hirsh pense que les chats sont moins touchés par les travers de la popularité pour une simple raison : la morphologie d’un chat est commune. "Mettez un chihuahua à côté d’un dogue allemand et présentez-les à quelqu’un qui ne sait pas ce qu’est un chien. Jamais il ne vous dira qu’ils sont de la même espèce". Alors que chez un chat, il n’y a pas de "surprise". Cette abscence de particularités physiques extrêmes ainsi que cette morphologie de base commune à toutes les races de chats les protègerait en partie de l’apparition de maladies génétiques. Pour Catherine Bastide, d’autres raisons expliquent cela. "Déjà, les coefficients de consanguinité sont très faibles, et la majorité des éleveurs ne font qu’une portée par an, ce sont encore tous des élevages de petite taille. Enfin, le chat est un compagnon de l’intimité, il ne s’exhibe pas en laisse par rapport à un chien et donc, je pense que ça limite également les dérives".

    Enfin, une importante différence s’observe entre les élevages de chiens et de chats : les "super étalons". Catherine Bastide explique qu’il s’agit d’un mâle qui fécondera plus de 1 000 femelles. Si ce super étalon a un problème, ce dernier se sera propagé dans toute la race". Or, il n’existe pas de super étalon chez les chats, ce qui limite aussi les dégâts ", affirme la directrice du LOOF.

    La faute des éleveurs ?

    Pour Catherine Bastide, la popularité d’une race peut entraîner des éleveurs à vouloir se lancer dans la reproduction de ladite race, sans en connaître les spécificités. Or, par exemple, un éleveur doit obligatoirement tester ses reproducteurs pour les maladies génétiques qui ont été avérées. "Toutes les maladies chez une race sont définies avec les généticiens. Avant de prendre un animal, il faut être renseigné sur cet aspect et demander à l’éleveur si les parents ont été testés. S’il ne peut pas vous donner ces informations, il ne faut pas le prendre, détaille Catherine Bastide. Cela veut également dire que, tant que la maladie n’a pas été officiellement reconnue chez la race, l’éleveur ne peut rien faire". Dans un monde idéal, une fois que la maladie a été définie par les généticiens, la propagation s’arrête. Mais il ne faut pas se leurrer, il existe des éleveurs qui ne font pas les tests", déplore-t-elle. À noter que si la maladie génétique est récessive, c’est-à-dire qu’il faut que les deux parents en soient porteurs pour qu’elle s’exprime, l’élevage peut continuer pendant encore longtemps avec des animaux possédant le gène de la maladie.

    La popularité est également source d’abandons. "Dans les dérives, une grande part de la responsabilité est attribuable aux maîtres qui adoptent sans rien savoir de la race. J’ai eu des personnes qui m’ont amené un chiot terre-neuve et m’ont demandé quelle taille ça faisait adulte ! Ils l’avaient adopté dans une animalerie qui s’était bien gardée de leur expliquer les caractéristiques de l’animal. Deux mois plus tard, il était déjà replacé…". Mylène Hirsch raconte également qu’elle voit arriver dans son cabinet des races populaires, telles que le staff, et se rend bien compte que les maîtres ne connaissent rien au caractère de l’animal et à ses besoins. Selon la vétérinaire, le devoir des éleveurs est aussi de déceler le tempérament de chaque chiot pour pouvoir le placer dans la bonne famille.

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