Médiation animale : une pratique complexe en pleine expansion


  • Médiation animale : une pratique complexe en pleine expansionPhoto : Shutterstock
  • Vivre ensemble/ Zoothérapie

    Vous avez certainement dû voir ces images de chevaux en maison de retraite, ou de chiens aux chevets de personnes malades ? Il s’agit de médiation animale dans un cadre de santé. Pourquoi utiliser un animal ? Qu’est-ce qu’il apporte ? Qui pratique ces médiations ? Voici un tour d’horizon de cette pratique aux multiples vertus.

    " C’est vrai que le grand public est en train de découvrir les activités qui associent des animaux, notamment à travers les maisons de retraite. En fait, c’est assez ancien, ça s’est formalisé dans les années 50-60 ", raconte Boris Albrecht directeur de la Fondation Adrienne et Pierre Sommer qui a déjà soutenu plus de 700 projets de médiation depuis plus de 15 ans sur l’ensemble du territoire. Concernant le terme de "médiation animale", il existe depuis 2008. "Il a été choisi car, contrairement à "zoothérapie" ou "équithérapie", il est neutre et inclusif ce qui fait que n’importe qui peut s’inclure dans cette définition", explique-t-il. Pour Boris Albrecht la différence avec les années soixantes, c’est qu’aujourd’hui ces pratiques sont prises au sérieux. Pour preuve, la profession "d’équicien" a été inscrite au répertoire des métiers en 2014. "Au niveau du chien, il n’y a pas encore de formation reconnue, cela devrait venir d’ici quelques années ou quelques mois", précise le directeur de la Fondation Sommer. Selon lui, il est désormais nécessaire de délimiter les champs de compétences, éclaircir les rôles et les fonctions d’acteurs capables d’intervenir auprès des populations confrontées à des handicaps sociaux, physiques, sensoriels ou psychiques.

    Faire tomber les dernières barrières

    Même si la médiation animale commence à s’installer dans le paysage des soins, du chemin reste à parcourir. En effet, quelles que soient les pratiques, un responsable d’établissement est le seul habilité à accepter ou refuser la médiation animale. Isabelle de Tournemire, fondatrice de l’association de chiens visiteurs Parole de chien, rencontre les principaux blocages à son activité plus particulièrement dans les hôpitaux et les établissements pour enfants, qui ont des normes très strictes et des craintes récurrentes sur l’hygiène et la sécurité. "En revanche, au niveau des EHPAD, c’est très facile d’aller vers les personnes âgées car tout le monde s’en moque. La société a peu de considération à leur égard et c’est bien dommage, car nous avons beaucoup de choses à apprendre d’elles", déplore-t-elle.

    " Sans être devenue banale, la présence animale dans les établissements des secteurs sociaux et médico-sociaux se généralise rapidement. Les maisons de retraite spectaculairement, les hôpitaux de plus en plus souvent, voient cohabiter leurs pensionnaires avec des chiens ou des chevaux parfaitement intégrés aux pratiques quotidiennes des professionnels des secteurs concernés. Des mini-fermes se créent au ...


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