L’arrivée du froid mobilise les refuges


  • L’arrivée du froid mobilise les refugesPhoto : Shutterstock
  • Protection/ Abandons

    La pluie, le vent, le froid, bientôt la neige… les conditions météo imposent un quotidien plus difficile pour les animaux dans les refuges et pour les personnes qui en ont la charge. Surcroît de dépenses, de matériel, de travail, les refuges ont besoin de l’aide de tous. En cette journée mondiale du bénévolat, comment pouvez-vous leur venir en aide ?

    « Pour nous, tout devient plus compliqué quand il commence à faire froid », commence Stéphanie Slusarek, présidente du refuge de Montgeron, dans l'Essonne, quand il s’agit de détailler les conditions de vie et de travail que l’arrivée de l’hiver impose à son établissement qui recueille des chiens. « Déjà parce qu’on chauffe jour et nuit les boxes, les bureaux, l’infirmerie et la cuisine. Et comme on passe sa journée à fermer et ouvrir des portes pour assurer les soins, les sorties et la distribution de nourriture aux animaux, cela fait une sacrée consommation énergétique. »

    Pour Fanette Barraya, responsable animalier du refuge AVA, qui héberge près de 500 animaux qui vont des chevaux, aux bovins, en passant par les chiens et les chats, les protéger du froid, c’est aussi pourvoir en paille tous les abris. « On paille beaucoup plus qu’en été. Trois fois plus exactement car la pluie et l’humidité imposent un renouvellement de la paille, détaille-t-elle, sinon elle pourrit. On en met évidemment dans les granges mais aussi dans les niches de tous les chiens qui sont hébergés en enclos, et qui vivent donc beaucoup à l’extérieur. »

    ShutterstockLa paille dans les niches offre une bonne isolation.

    Tous les enclos sont équipés de niches en bois, surélevées, qui ont été recouvertes d’une bonne couche de peinture isolante à l’intérieur et à l’extérieur. Elles sont également spécialement conçues pour permettre à l’animal de se calfeutrer dans un espace cloisonné à l’abri du vent.

    Des bâtiments vétustes mal isolés

    « Selon les régions, les conditions sont plus ou moins difficiles en hiver, précise Hervé Bélardi, délégué général de la Confédération nationale Défense de l’animal qui rassemble plus de 260 refuges et associations. Les structures les plus exposées sont celles qui se situent en gros à l’est d’une ligne Dieppe-Gap et qui sont des bâtiments anciens, peu ou mal isolés, placés dans des couloirs venteux. Durant les hivers 2010 et 2012, plusieurs d’entre eux ont même été privés d’eau courante à cause du gel. »

    Pour les chats, la situation est souvent moins pénible car ils sont hébergés dans des chalets et bungalows chauffés, mais alors le surcoût en chauffage est important. « En hiver, le chauffage est vraiment le poste budgétaire qui explose car on ne peut pas faire d’économie là-dessus, surtout quand il fait très froid, que l’on garde les animaux à l’intérieur le plus possible. Il nous arrive même de mettre des chauffages d’appoint pour maintenir une température correcte », complète Stéphanie Slusarek.

    Protéger les plus fragiles

    Les animaux plus frileux sont équipés de manteaux et reçoivent des couvertures supplémentaires qui leur procurent plus de chaleur. Mais si les couvertures ne manquent pas dans les refuges, données par des particuliers à la faveur d’un rangement de placards, les manteaux sont plus rares. « Surtout pour les grandes tailles, précise Fanette Barraya du refuge AVA. On vient justement de passer un appel pour en recevoir avant l’hiver. Et comme il faut que ça tourne car ils se salissent plus vite en hiver avec la boue, il nous en faut plus que le nombre de nos chiens. »

    ShutterstockLes plus fragiles ont besoin de manteaux et couvertures.

    La boue, c’est le fléau de la période qui s’annonce et qui est redouté des personnels de refuge. Ils savent que les machines à laver vont tourner à plein régime. « La gestion au niveau des lessives est un gros problème en hiver, renchérit Stéphanie Slusarek. C’est bien simple, elles tournent toute la journée et certains bénévoles emportent même des couvertures chez eux pour absorber ! Le plus compliqué, c’est de faire sécher. Comme ça prend plus de temps en hiver, on fait tourner les sèche-linges ou on étend des fils la nuit dans le bureau.  »

    Evidemment, la consommation énergétique pour faire tourner les machines explose aussi et met le matériel à rude épreuve, rapprochant le moment fatidique où il va falloir renouveler les équipements de la buanderie.

    L’hiver, ils ont besoin de vous
    Plus qu’à un autre moment de l’année, les refuges et associations recherchent de l’aide et du matériel pour aider les animaux à passer cette période difficile. Certains mènent des campagnes de dons pour faire face aux frais supplémentaires, d’autres appellent à l’aide pour des bénévoles ou du matériel comme c'est la cas sur la plateforme d'entraide solidarité-refugesFaites selon vos moyens, votre temps, votre énergie. L’essentiel est que vous soyez à leurs côtés.

    Du côté du personnel qui s’active aux soins à porter aux animaux, la distribution des repas se complique avec l’arrivée du froid. « A Ava où nous avons beaucoup d’animaux qui sont sur les pâtures, dans les enclos, la distribution de l’eau est plus compliquée, détaille la responsable. Il faut casser l’eau gelée dans les abreuvoirs, nettoyer alors qu’il fait très froid et transporter l’eau contenue dans des grands fûts disposés dans les allées rendues moins praticables avec la boue et la neige. » C’est un surcroît de travail auquel s’ajoute la préparation de repas que les soigneurs veulent donner chauds. « Chez nous, quand il fait froid, on ajoute à la ration des pâtes précuites pour réchauffer les chiens de l’intérieur, confie Stéphanie. Cela prend plus de temps car on chauffe l’eau dans les bouilloires, puis on attend que cela imbibe. Ensuite, il faut que la distribution se fasse vite afin que le dernier servi puisse aussi manger chaud ! »

    Pâtes, riz, pâtées… les rations peuvent être aussi un peu augmentées pour permettre aux chiens qui aiment être dehors de pouvoir affronter les températures négatives. Heureusement, tous en bonne santé développent un poil d’hiver qui les protège efficacement. « L’alimentation pour les chiens est la première demande qui émane des refuges et associations en hiver, complète Hervé Bélardi, car pour rester dans la zone de confort thermique, la ration augmente, surtout pour ceux qui restent à l’extérieur. C’est pourquoi les refuges qui sont les plus exposés au grand froid sont contraints d’augmenter la ration de 15 à 25%. Rien que pour les chiens des refuges de la Confédération, il faut chaque jour 5 tonnes de croquettes en temps normal… »

    Heureusement, l’hiver n’a pas trop d’impact sur le budget santé des protégés. « Contrairement à ce qu’on pourrait croire, nous n’avons pas de pathologies liées au froid, rassure Fanette dont le refuge accueille pourtant majoritairement des animaux âgés. Pas plus que d’habitude. Et les plus fragiles, à cause de leur maladie ou de leur âge, restent à l’intérieur, là où c’est chauffé. » 

    En définitive, de l’aveu des responsables interrogés, c’est pour les humains que l’hiver est la période la plus compliquée car ils doivent redoubler d’efforts. « Etre soigneur, c’est bosser dehors, par tous les temps, reconnaît Fanette, les conditions de travail sont donc très difficiles, surtout dans un contexte où on a moins de personne.» « Même les bénévoles sont moins volontaires pour venir nous donner un coup de main en hiver. Ils préfèrent rester au chaud », plaisante Stéphanie qui reconnaît que lorsque la pluie inonde le terrain du refuge, l’envie de patauger dans la gadoue en décourage plus d’un !


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