Mon animal maigrit, est-ce une bonne nouvelle ?


  • Mon animal maigrit, est-ce une bonne nouvelle ?Photo : Boryana Manzurova
  • Chiens/ Santé

    On parle souvent de l’obésité qui menace la santé de nos animaux de compagnie, si bien que l’on peut se réjouir de la perte de poids d’un chat ou d’un chien trop gros, Mais, si celle-ci se produit sans qu’un régime en soit la cause, ce n’est pas forcément bon signe…

    Lorsqu’un animal est en bonne santé, que son poids est normal, qu’il reçoit une alimentation équilibrée et peut se défouler quotidiennement, il n’y a aucune raison pour qu’il maigrisse. Si c’est le cas, et a fortiori si cet amaigrissement est rapide et/ou important (égal ou supérieur à 10 % de son poids d’origine), il faut absolument en chercher les causes si l’on ne veut pas passer à côté d’un problème médical à régler au plus vite.

    UN RÉGIME TROP RESTRICTIF

    Si vous avez adopté une alimentation faible en calories car votre petit compagnon commençait à prendre de l’embonpoint et qu’il mincit, ce n’est pas une surprise. Assurez-vous tout de même que son régime n’est pas trop restrictif en faisant le point avec le vétérinaire : en effet, dans ce cas précis, la perte de poids doit être progressive et régulière (2 % du poids à perdre par semaine). Tout va bien lorsqu’il est possible de palper ses côtes et que, vu du dessus, le creux de ses flancs est visible. Une fois atteint son poids idéal, il doit rester stable…

    Si vous n’avez rien changé à son régime mais que vous avez augmenté son niveau d’entraînement physique, sa silhouette va également s’affiner. Vérifiez avec le vétérinaire que son régime reste adapté car les chiens sportifs comme les chiens de traîneau, par exemple, ont des besoins accrus en acides gras.

    UN DIABÈTE

    Alors que l’animal avait plutôt pris des kilos ces derniers temps, il semble soudain retrouver son poids de jeunesse sans effort particulier. Vous remarquez toutefois qu’il boit beaucoup et urine souvent. Au moindre doute, conduisez-le chez le vétérinaire, qui lui fera une prise de sang pour vérifier son taux sanguin de glucose : s’il est trop élevé et que ce dosage anomal est confirmé, c’est que votre animal est diabétique. A ce moment-là, un nouveau régime spécial diabète et, si besoin, des injections quotidiennes d’insuline sont préconisés par le vétérinaire pour lui éviter de nombreuses complications comme une insuffisance rénale, des atteintes oculaires et/ou nerveuses, etc.

    UNE HYPERTHYROÏDIE

    Une hypersécrétion de l’hormone thyroïdienne chez un vieux chat peut entraîner plusieurs symptômes comme un amaigrissement, en dépit d’un gros appétit, un transit accéléré (qui se caractérise par des diarrhées), mais aussi un changement de comportement : il est surexcité, miaule beaucoup et peut aller jusqu’à commettre des dégâts alors qu’il était de nature plutôt sage. Au lieu de se dire qu’il retrouve une seconde jeunesse, mieux vaut envisager une prise de sang pour vérifier le taux de ses hormones thyroïdiennes. Une fois le diagnostic établi, le vétérinaire prescrit des médicaments antithyroïdiens de synthèse, généralement à vie. Encore faut-il que le chat ne présente pas de contre-indication en raison d’une insuffisance rénale associée, par exemple. Si c’est le cas, le vétérinaire peut proposer de retirer la glande thyroïdienne (thyroïdectomie). L’animal doit alors prendre un traitement à vie pour compenser les hormones qui ne sont plus produites naturellement.

    DES VERS INTESTINAUX

    Les animaux non vermifugés, a fortiori lorsqu’ils chassent et mangent de petites proies ou consomment de la viande crue, risquent fort d’être parasités par des vers intestinaux. Lorsque ces derniers sont en nombre important, ils finissent par retentir sur la croissance et le poids de l’animal. Parfois encore, les vers parasites provoquent des diarrhées favorisant la perte de poids et l’apparition de carences. Vermifuger régulièrement son animal est encore la meilleure des préventions. Quand il est trop tard (l’intestin est parasité), le vétérinaire prescrit un traitement antiparasitaire spécifique pour en finir avec les indésirables.

    Enfin, les vers intestinaux ne sont pas les seuls responsables d’une perte de poids : la dirofilariose, due à la présence de vers dans le cœur du chien (transmis par un moustique), finit par entraîner un amaigrissement, tout comme la leishmaniose, due à des parasites transmis par un insecte piqueur, surtout présent dans la moitié sud de la France. La gravité potentielle de ces deux affections aurait mérité de prendre des précautions : rentrer son chien avant la tombée de la nuit dans les régions à risque, ou recourir aux répulsifs ou au vaccin contre la leishmaniose, etc.

    UNE PATHOLOGIE SÉRIEUSE

    Si votre petit compagnon ne vide plus sa gamelle, c’est sûr qu’il va vite fondre. Mais n’attribuez pas trop vite ce problème à un caprice de votre animal car, même si vous avez changé récemment son régime alimentaire parce que le vétérinaire l’a jugé nécessaire, il ne va pas se laisser mourir de faim. Si vraiment il est devenu anorexique, il faut chercher une autre cause : peut-être a-til un abcès dentaire qui le fait souffrir ou une forte fièvre annonçant une infection ? Autre possibilité : peut-être souffre-t-il d’une pathologie beaucoup plus grave, comme un cancer ou une insuffisance rénale avancée, etc. Dans tous les cas, un bilan vétérinaire s’impose.

    UN STRESS INTENSE

    Avec un chat surtout, en cas de perte de poids inexpliquée, la piste du stress ne doit pas être exclue (en raison d’un conflit territorial avec un autre chat récemment adopté par exemple). Si c’est le cas, il ne mange plus, ne se toilette plus, fait ses besoins sous lui et ne sort plus de sa cachette. C’est une urgence vétérinaire qui mène généralement à l’hospitalisation du chat et sa mise sous perfusion, sous antidépresseurs et anxiolytiques. Contrairement au chien, qui peut supporter le jeûne, le chat anorexique est en danger de mort en raison d’une lipidose hépatique, une maladie du foie pouvant mener à la mort de l’animal.

    Et si c’était un problème de vol ?
    Lorsque plusieurs animaux vivent sous le même toit, même depuis longtemps, en cas de perte de poids inexpliquée d’un animal, il faut s’assurer avant tout que l’autre animal ne mange pas le contenu de la gamelle de celui qui maigrit. Pour cela, séparez-les le temps qu’ils mangent et vérifiez si l’animal qui perd du poids vide bien sa gamelle lorsqu’il est seul. Il est possible aussi que le «voleur» de gamelle ne soit pas un animal de la maisonnée, mais un chat errant ou du voisinage qui vient se servir et terroriser le vôtre. Dans le doute, une caméra installée près de la gamelle, le temps de démasquer le coupable, peut vous aider à boucler l’enquête !

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