#AnimauxSoigneurs : 4 projets pour promouvoir la médiation animale


  • #AnimauxSoigneurs : 4 projets pour promouvoir la médiation animalePhoto : Fondation Affinity
  • Chiens/ Santé

    En juin, et suite à son appel à projet, la Fondation Affinity a financé 4 projets de médiation animale. Aujourd’hui, deux de ces initiatives ont déjà été mises en place.

    Chien, cheval, lapin… Ces animaux peuvent être des médiateurs pour travailler de nombreux aspects psychologiques, moteurs ou encore sensoriels, et ce, avec une multitude de populations différentes. Cela s’observe à travers la diversité des 4 lauréats de l’appel à projets lancé par la Fondation Affinity.

    L’un des projets déjà mis en place est le programme Zig Zag Zoo, créé par l’association Les Animaliens (Calais). Il consiste à venir en aide, par l’intermédiaire de chiens et de lapins, aux enfants de 8 à 13 ans se trouvant en situation de retard ou échec scolaire. Ils peuvent être atteints de retards intellectuels légers, d’hyperactivité, d’inhibition, de troubles du langage ou affectifs. Ce projet est composé de 6 chiens, dont les shetlands Funny, Maïa et Ivannah, et de 3 lapins béliers nains, Nesquick, Ben et Nuts.

    Des séances sur-mesure

    Chaque séance est supervisée par Véronique Devender, fondatrice de l’association. " La première consiste à se familiariser avec les animaux et à apprendre les bons gestes pour les caresser, leur donner des friandises, jouer à la balle, etc. ", explique-t-elle. Les enfants sont répartis en 2 groupes de 3. « Il y a une séance le mardi, tous les 15 jours, et par enfant. Donc, là, nous allons commencer les 2e et 3e séance ", précise Véronique Devender. Le programme durera 2 ans.

    Fondation AffinityVéronique Devender supervise la rencontre entre Marcus, un coker anglais, et un petit garçon.

    " Après observation, nous allons fixer des objectifs pour chaque enfant. Pour l’instant, nous travaillons avec des ergothérapeutes, des orthophonistes et des psychomotriciennes, mais par la suite elles ne seront plus avec nous ". Pour les séances suivantes, des activités ludiques sont mises en place comme l’apprentissage de tours ou la réalisation de parcours de motricité. En fonction des problématiques, les activités seront différentes pour chaque enfant. " Avec l’animal, on va pouvoir se concentrer sur l’impulsivité, la timidité, les difficultés motrices, les capacités cognitives... Le but est de travailler à éviter les conduites pouvant amener à l’exclusion sociale ", détaille la fondatrice de l’association. Le choix du chien et du lapin a été fait afin de voir un aspect plus éducatif avec le premier, et plus sensoriel avec le second.

    Comme pour les enfants, les animaux peuvent également apporter beaucoup aux personnes âgées. Le second projet récompensé par la fondation Affinity, et déjà en cours de réalisation, est celui créé par une psychomotricienne, Flora Mannigel, qui travaille avec deux EHPAD dans le Périgord. Elle utilise son chien avec des personnes âgées atteintes d’Alzheimer ou de démences apparentées. Trois grands objectifs se détachent de cette initiative : leur apporter du réconfort, apaiser les troubles liés à la maladie et diminuer les soins médicamenteux, notamment pour l’anxiété.

    Le chien, un point de repère

    Dès le choix du chien, la psychomotricienne a construit ce projet avec ses collègues et les résidents. Comment l’appeler ? Où l’installer ? C’était très important pour elle que tout le monde participe. « Je voulais un chien ni trop grand, ni trop petit. J’avais remarqué que le golden retriever faisait peur aux résidents, mais il faut quand même une certaine taille pour pouvoir faire des activités », raconte Flora Mannigel. " Il fallait aussi un contraste au niveau du pelage et des yeux, pour que les personnes avec une déficience visuelle puissent remarquer quand le chien les regarde ". Son choix s’est donc porté sur Niobé, une petite cocker.

    Dès l’âge de 5 mois, Niobé l’accompagnait sur son lieu de travail, une demi-journée par semaine. " Cela lui a permis de s’habituer aux bruits, aux odeurs et surtout à la manière de bouger des résidents. Elle a appris les règles de l’EHPAD. Ils m’ont aidée à l’éduquer, ils l’ont vue grandir, elle est donc un fort marqueur de temporalité pour ces personnes ", précise la psychomotricienne. Aujourd’hui, Niobé est présente tous les jours, en liberté, et participe à 3 séances de médiation par semaine. " Tout au long de la journée, elle peut aller voir les résidents ou être sollicitée par eux. Elle n’est obligée à rien. Ensuite, les séances se passent en petit groupe dans une pièce fermée. Généralement, Niobé est placée sur une table basse, à hauteur des personnes en fauteuil ".

    Fondation AffinityLes résidents brosses Niobé lors d'une séance en petit groupe

    Des objectifs sont définis à chaque séance, comme de la rééducation, ou un travail sur l’anxiété et la dépression. " En caressant le chien, en lui donnant à manger, à boire ou en le brossant, je travaille au réinvestissement de certains membres. La présence du chien permet également d’améliorer leur humeur et de leur procurer du bien-être ", détaille Flora Mannigel. Pour elle, Niobé est un véritable souffle de vie dans l’EHPAD, un point de repère routinier et un exceptionnel support de communication. Elle permet de désamorcer certaines situations et de créer du relationnel entre les résidents, ce qui n’est pas chose facile. " Niobé leur offre un cadre qui les apaise, et pour dire : ils se rappellent de son prénom et pas du mien ! "

    Concernant les deux autres lauréats : très prochainement, l’association Cœur d’Artichien composée de 4 intervenantes – avec leurs chiens respectifs – se rendra auprès des femmes détenues à la maison d’arrêt de Nantes. Enfin, courant 2019, l’Institut de Victimologie (Paris) prendra en charge des victimes ayant subi un traumatisme psychologique. L’objectif est de créer des liens affectifs et sociaux avec des animaux du refuge AVA (Aide aux Vieux Animaux), dans le but de se reconstruire.

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