En Italie, les chiens truffiers ont leur propre 'université'


  • En Italie, les chiens truffiers ont leur propre 'université'Photo : Shutterstock
  • Chiens/ Education canine

    " L’Université des chiens truffiers " forme, pendant trois semaines, les chiens à trouver des truffes. Le processus d’apprentissage est simple, ludique, et porte à chaque fois ses fruits... Ou plutôt ses champignons !

    - avec AFP

    "Allez Rocky, cherche bien! Voilà, bravo!". Le labrador remue la queue, heureux d'avoir réussi à débusquer le trésor : une truffe. Pendant trois semaines, Rocky a suivi les cours de "l'Université des chiens truffiers" en Italie et fait désormais la fierté de son maître. A la tête de cette "académie" pas comme les autres, située à Roddi (nord-ouest) figure Giovanni Monchiero, qui comme ses père, grand-père et arrière-grand-père, peut transformer de simples canidés en chiens truffiers.

    Tous les chiens peuvent apprendre

    "Entraîner un chien à chercher des truffes est quelque chose de très simple, il faut juste avoir beaucoup de patience et partir du fait que pour eux, c'est un jeu", explique Giovanni, 55 ans. "On commence en faisant jouer le chien avec la truffe. Moi, j'utilise de la truffe fraîche, mais ceux qui n'en ont pas peuvent mettre un peu d'huile parfumée à la truffe sur une balle de tennis. On la lance, le chien doit la récupérer et on le récompense avec des croquettes ». Ensuite, le maître complique le jeu en lançant la truffe dans un endroit herbeux, où le chien ne voit pas où elle tombe. "Là, il faut commencer à donner des commandes vocales: allez, cherche bien, tu l'as trouvée, bravo! Il faut toujours le féliciter et le récompenser", souligne Giovanni. "Une fois que le chien a bien assimilé l'arôme de la truffe, l'étape suivante consiste à la cacher sous terre, au début pas très profondément." La région d'Alba, où se trouve Roddi, est célèbre pour sa truffe blanche, "caractérisée par un parfum intense, qui évoque les bois, la nature", souligne Antonio Degiacomi, président du Centre national d'étude de la truffe.

    Une passion familiale

    Partir à la recherche des truffes, "c'est une passion", explique Giovanni, qui y va "matin et soir" pendant la saison, du 21 septembre au 31 janvier.  L'Université des chiens truffiers a été fondée par son arrière-grand-père en 1880 et Giovanni Monchiero cultive cet héritage avec l'idée que si tous les chiens ne peuvent pas devenir truffiers, toutes les races ont leur chance. "Il y a des chiens qui sont prédisposés à chercher la truffe, d'autres non", explique celui qui a même fait d'un petit pinscher allemand un vrai expert. A raison d'un ou deux chiens à la fois, il a formé des dizaines de truffiers, même s'il n'a pas tenu le compte exact. "Maître Monchiero est le meilleur de tout le Piémont. C'est déjà le troisième chien que je lui confie", assure Diego Guaraldo, propriétaire de Rocky. "Il n'utilise pas de méthodes cruelles comme priver le chien de nourriture, mais des méthodes douces", note cet avocat de 36 ans, soulignant que le formateur transforme les chiens en "vrais champions".

     "Il réussit à déclencher quelque chose chez l'animal, qui devient fou de truffe. C'est ce que nous cherchons tous, nous chercheurs de truffes. Il faut que le chien soit méticuleux, concentré, qu'il ne se laisse pas perturber par l'odeur du gibier", ajoute-t-il. Avec le maître Monchiero, "l'animal sent la truffe à 10, 15, 20 mètres de distance", assure M. Guaraldo. La formation de trois semaines avec Giovanni coûte 400 euros. Le maître explique qu'il entraîne ses élèves "trois fois par jour", mais "arrête quand il voit que le chien en a marre ou est fatigué", pour reprendre une heure ou deux plus tard.

    Un entrainement permanent

    "Pour devenir un bon chien truffier, il faut en moyenne trois ans. L'important (après la formation) est d'entraîner le chien de façon permanente, pas forcément tous les jours, mais un jour sur deux", explique le quinquagénaire. Rocky a toutes les capacités pour devenir un excellent chien truffier. Mais son petit défaut est... qu'il mange les délicates pépites! Rien de grave, selon Giovanni: "Il sait chercher la truffe, la trouver, il faudra seulement lui apprendre à faire un échange truffes-croquettes", assure-t-il, tout en soulignant que certains chiens grignotent toujours un peu la truffe. Mais, s'amuse Diego Guaraldo, "il vaut mieux une truffe légèrement abîmée dans ma poche qu'une belle truffe dans la poche d'un autre!"

    A lire aussi :

     Chien : pourquoi sa truffe est-elle toujours humide ?

     Le flair : arme redoutable des chiens de police


    Autres articles à lire

  • Leur apprendre à ne pas abîmer le jardin

    ChiensQuand notre toutou creuse des trous dans les plantes-bandes, forcément, on râle. Pourtant, il est possible de lui passer cette mauvaise habitude.

    06 Octobre 2017
  • L’éducation au cliqueur : les bases à connaître

    ChiensClic, friandise, compliment : voici le trio gagnant d’une éducation au cliqueur. En plus de renforcer le lien avec votre chien, cette méthode d’éducation positive permet à l’animal d’apprendre des comportements ou des tours tout en s’amusant.

    05 Mars 2019
  • Les problèmes d’éducation: première cause d’abandon en France

    ChiensPour les refuges, miser sur l’éducation de leurs protégés renforce leurs chances d’être adoptés.

    07 Juin 2017
  • Mon cobaye peut-il apprendre des tours ?

    ChiensOn en voit faire de véritables prouesses. Mais attention : dresser un petit rongeur n’a rien à voir avec le dressage d’un chien et la prudence est de mise, avertit Animaux-online.

    13 Janvier 2016
  • Chiot : comment l’aider à trouver sa place dans son nouveau foyer ?

    ChiensDans son livre « Bien éduquer son chien », la vétérinaire et éducatrice-comportementaliste Michèle Jeanmart, partage ses méthodes d’éducation positive et nous apprend notamment à établir une relation de confiance réciproque avec notre animal, dès son plus jeune âge.

    14 Avril 2017
  • Des chiens dressés à renifler le paludisme

    ChiensOn savait que les chiens pouvaient sentir chez les humains les signes de certains cancers, de diabètes ou d’épilepsies. Des chercheurs pensent avoir aussi réussi à en dresser pour renifler le paludisme chez les enfants qui n'ont pas encore de symptômes, grâce aux chaussettes.

    31 Octobre 2018
  • Lancer des bâtons à son chien est dangereux

    ChiensCe jeu, pratiqué par de nombreux propriétaires des chiens, provoquerait de graves blessures selon une vétérinaire britannique.

    20 Janvier 2016
  • 5 activités pour stimuler le mental de votre chat

    ChiensUne fois que vous avez agencé votre intérieur afin de respecter tous les besoins de votre chat (bol d’eau, gamelle, bac à litière, griffoir, couchage), il ne vous reste plus qu’à tromper l’ennui source de stress et d’obésité pour votre chat. Quoi de mieux que le jeu pour stimuler son mental ?

    20 Août 2015
  • Éducation : comment partir sur de bonnes bases avec son chiot ?

    ChiensÀ travers l’expérience de notre journaliste, et des méthodes d’éducation positives, voici quelques conseils pour démarrer sur de bonnes bases avec votre chiot. Propreté, repas, jeu, sortie… Il existe de nombreux «trucs et astuces» auxquels on ne pense pas forcément.

    02 Avril 2019
  • Notre compagnon comprend ce que nous lui disons

    Chiens« Donne la patte », « assis », « couché » ! Il semblerait que l’étendue du vocabulaire de nos fidèles compagnons soit bien plus large que nous le pensions. Et même qu’ils seraient capables d’une communication symbolique.

    02 Décembre 2019
  • Le Centre cynotechnique de Villejust, un espace unique en Europe

    ChiensDu 17 au 22 septembre, la France accueillera les 25e championnats du monde IRO (International Search and Rescue Dog Organisation) du chien de secours et de sauvetage à Villejust (91). Cette commune héberge un centre d’entraînement unique en Europe où se dérouleront les épreuves. Animaux-Online vous fait visiter les lieux.

    05 Septembre 2019
  • Comment l'empêcher de manger de la neige ?

    ChiensC’est blanc, c’est froid et, à moins d’habiter la montagne, votre jeune chien n’en avait peut-être jamais vu auparavant. Alors c'est tentant d'y goûter, sauf que l'ingestion de neige peut le rendre malade. Animaux-online vous conseille.

    02 Janvier 2016
  • Sports, agilité, jeux… quelles activités faire avec son chien ?

    ChiensAnimaux-Online a sélectionné pour vous deux livres proposant des activités à faire avec votre chien. Jeux d’intelligence, sport en extérieur ou bien au chaud… Il y en aura pour tous les goûts !

    15 Février 2019
  • La balle à tresses pour mon chien

    ChiensFabriquer un jouet pour son chien, rien de plus facile. Suivez les conseils de Mathilde pour réaliser une balle 100% personnalisée.

    13 Juillet 2018
  • Les erreurs les plus fréquentes d'éducation de son chien

    ChiensParfois, en éducation canine, le mieux est l'ennemi du bien. Apprenant par association et par répétition, le chien va persister dans un comportement si vous lui donnez le sentiment que vous le récompensez. Animaux-online vous décode 5 cas où le maître fait fausse route.

    07 Novembre 2015
  • L'école du chiot, une étape importante dans la vie de votre chien

    ChiensAprès avoir passé deux mois auprès de sa mère, le chiot a l’âge de partir pour de nouvelles aventures avec sa famille « humaine ». Cette dernière devra prendre le relais de l’éleveur qui l’a vu naître pour l’éducation et la socialisation du chiot. Pour cela quoi de mieux que l’école des chiots pour rencontrer de nouveaux congénères et renforcer la relation avec son maître.

    05 Octobre 2018
  • La marche en laisse

    ChiensPour le chien, l’apprentissage de la marche en laisse est une étape importante. Loin d'être naturelle pour certains, Comment pouvons-nous l'aider à s'y plier?

    01 Juin 2015
  • Les propriétaires ignorent les besoins de leurs chiens

    ChiensVictimes de l’effet de mode, les chiens sont aujourd’hui davantage choisis pour leur physique que pour leurs aptitudes, et leur éducation n’est pas perçue comme une nécessité. Deux ingrédients pour une catastrophe annoncée…

    05 Juin 2017
  • Education du chiot : le familiariser avec son cadre de vie

    ChiensSocialiser son jeune chien, l'habituer à toutes les situations, progressivement, est essentiel pour qu'il grandisse bien dans sa tête.

    11 Avril 2016
  • Bien gérer les récompenses

    ChiensOn obtient beaucoup plus en encourageant et en récompensant qu’en punissant. C’est valable pour les enfants… comme pour les chiens!

    12 Octobre 2016