Plage : le plastique menace la reproduction des tortues marines


  • Plage : le plastique menace la reproduction des tortues marinesPhoto : Shutterstock
  • Faune sauvage/ Océans

    Des scientifiques britanniques ont découvert une quantité importante de micro-plastiques au fond des plages de Chypre, là où les tortues marines pondent leurs œufs.

    Les tortues de mer pondent leurs œufs dans le sable. Or, des chercheurs de l’Université d’Exeter (Angleterre) ont découvert des taux très importants de micro-plastiques, jusqu’à 60 cm de profondeur. Cette pollution pourrait, à terme, perturber l’éclosion des œufs. Leur étude a été publiée dans le Marine Pollution Bulletin.

    Les plages sont contaminées en profondeur

    L’équipe de recherche a analysé 1 209 échantillons de sable, prélevés sur 17 plages de Chypre sur lesquelles les tortues vertes et les caouannes (deux espèces de tortues marines) viennent pondre. Résultats, il était possible de trouver en surface jusqu’à 130 000 particules de plastique par mètre cube, le deuxième plus mauvais niveau jamais enregistré après les plages de Chine. A 60 cm de profondeur, ce chiffre descendait à 5 300 particules. Ce qui inquiète les scientifiques est que du plastique a été retrouvé dans tous les échantillons.

    Pourtant, contrairement à la Chine, ces plages sont éloignées des pratiques industrielles et peu fréquentées. Selon les chercheurs, ces observations s’expliquent par le transport du plastique par les courants océaniques. Cela valide également la théorie selon laquelle les plages sont des "puits" pour les microplastiques, en venant les contaminer en profondeur.

    Un danger pour la reproduction des tortues

    " Les microplastiques ont des propriétés physiques différentes de celles des sédiments naturels, de sorte que des niveaux élevés pourraient modifier les conditions des sites d’éclosion, avec des effets possibles sur la reproduction des tortues ", explique dans un communiqué Emily Duncan, auteure principale de l’étude. Cela pourrait par exemple affecter le succès des éclosions et modifier la température du sable. Or, le sexe des tortues est régi par la température d’incubation de l’œuf (chaud pour les femelles et plus froid pour les mâles). Le ratio des sexes des nouveau-nés pourrait donc également être altéré. D’autres recherches sont nécessaires pour mieux comprendre l’effet des microparticules de plastique sur les œufs de tortues.

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