Le blanchissement des coraux touche aussi les récifs profonds


  • Le blanchissement des coraux touche aussi les récifs profondsPhoto : Pedro Frade
  • Faune sauvage/ Océans

    Une nouvelle étude australienne indique que le blanchiment de la Grande Barrière de corail ne se limite pas, comme on le pensait, aux faibles profondeurs.

    Plus on s’enfonce dans les profondeurs marines, plus l’eau est froide. De ce fait, les scientifiques pensaient que les coraux situés dans des récifs plus profonds étaient protégés du blanchiment causé par le réchauffement climatique. Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’université du Queensland (Australie) et de l’université de l’Algarve (Portugal) démontre malheureusement que ce n’est pas le cas. Leurs résultats ont été publiés dans la revue Nature Communications.

    Il est important de savoir que le corail est un animal vivant. Le blanchiment, causé principalement par le réchauffement de l’eau, provient de la perte des algues symbiotiques qui vivent dans le squelette calcaire des coraux. Ces algues apportent les nutriments nécessaires à leur bon fonctionnement. Si le blanchiment perdure, c’est-à-dire que les algues ne reviennent pas, cela entraîne la mort du corail et, par la même occasion, des espèces marines qu’il abrite.

    Des coraux morts jusqu’à 40 mètres de profondeur

    L'étude s’est concentrée sur le blanchiment de masse de 2016 qui a causé la mort de 30 % des coraux situés peu profondément sur la Grande Barrière de corail. À l’aide de véhicules télécommandés, l’équipe a déployé des capteurs jusqu’à 100 mètres de profondeur afin de relever les températures. Ainsi, les chercheurs ont trouvé des colonies de coraux blanchis jusqu'à 40 mètres sous la surface de l'océan. À cette profondeur, 6 % des coraux étaient mort.

    "Cela a été un choc de voir que les impacts se sont étendus à ces récifs faiblement éclairés, car nous espérions que leur profondeur pourrait avoir fourni une protection contre cet événement dévastateur", a déclaré, dans un communiqué, Pedro Frade, auteur principal de l’étude. Avec son équipe, il va maintenant étudier le taux de récupération des coraux après un épisode de blanchiment, en fonction de la profondeur.

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