10 Idées reçues sur les infections de l’hiver


  • 10 Idées reçues sur les infections de l’hiverPhoto : Shutterstock
  • Chats/ Santé

    Peu sensibles aux mêmes microbes que leurs maîtres, chiens et chats peuvent néanmoins attraper une infection hivernale… ou ce qui en a tout l’air !

    Avec l'aimable collaboration de Jean-Claude Jestin, docteur vétérinaire. 

     

    1 - Un vieux chien qui tousse a la grippe

    FAUX

    La survenue d’une toux chez un chien âgé laisse plutôt craindre une insuffisance cardiaque responsable d’un œdème des poumons qui l’empêche de respirer normalement. C’est une cause fréquente qui mérite toujours un traitement d’urgence pour éliminer l’oedème, puis un traitement à vie pour soutenir ce coeur défaillant. Les efforts sont interdits à un chien cardiaque, mais pas la marche tranquille. D’autres causes sont possibles, comme les fibroses pulmonaires du yorkshire et du westie.

    2 – Les chiens à museau plat toussent plus

    VRAI

    Mais pas pour des raisons infectieuses. En effet, ces chiens sont sujets au reflux gastro-oesophagien responsable d’une inflammation du larynx et donc, d’une toux d’irritation chronique. Il faut traiter ces reflux par des médicaments antiacides car des voies aériennes ainsi fragilisées sont plus sensibles aux microbes et donc, au risque de surinfection bactérienne.

    3 - La toux du chenil est transmissible à l’homme

    FAUX

    Même si le virus para-influenzae, qui est en cause dans la toux du chenil (encore appelée trachéobronchite infectieuse), est assez proche du virus humain à l’origine de la grippe saisonnière, il faudrait qu’il mute pour devenir dangereux pour l’homme. Ce qui n’est pas le cas. Ce virus peut toucher un chien non vacciné à l’occasion d’un séjour en collectivité, d’une exposition canine ou d’une mauvaise rencontre avec un chien contaminé. Son traitement repose alors sur les antitussifs, les anti-inflammatoires et les antibiotiques. Comme ce virus peut s’associer à la bactérie Bordetella bronchiseptica, le vaccin contre cette dernière est aussi recommandé.

    4 - Un chat peut contracter la grippe aviaire

    VRAI

    En théorie… Mais cette contamination demeure exceptionnelle car elle suppose un contact étroit avec des oiseaux malades. Dans les faits, quand un chat a les yeux qui coulent, éternue, ne mange plus et présente de la fièvre, il s’agit beaucoup plus souvent d’un coryza, une maladie féline très fréquente. Le traitement est à base d’antibiotiques au stade de coryza surinfecté par une  bactérie. Attention, si le risque de transmission à l’homme est nul en cas de coryza non surinfecté, celui-ci est réel lorsqu’une bactérie est en cause, mais seulement si l’animal n’est pas traité et si les règles d’hygiène ne sont pas respectées (mains non lavées après s’être occupé du chat, pièce où il séjourne non lavée et non aérée, etc.).

    5 - Un chat qui tousse et siffle en respirant souffre de bronchiolite

    FAUX

    La bronchiolite du nourrisson n’est pas une maladie de chat, ni même de chaton ! En revanche, ces symptômes sont évocateurs d’un asthme, d’origine allergique ou pas (au vétérinaire de faire des tests pour le savoir), et cela mérite un traitement félin de l’asthme. Il peut enfin s’agir d’un coryza (contagieux pour les autres chats).

    6 - Un chien peut attraper une gastro-entérite

    VRAI

    Mais quand cela se produit, la gastro- entérite n’est pas due aux mêmes germes que chez l’homme et elle peut prendre une forme hémorragique. Vomissements et diarrhées hémorragiques sont au rendez-vous (de sorte que le chien est très déshydraté et abattu), alors que la fièvre peut être absente. Le germe responsable peut être un parvovirus (contre lequel il existe un vaccin). Une bactérie du genre Clostridium perfringens pourrait également être en cause. Sans perfusion et antibiothérapie, les risques de décès sont importants, surtout chez les jeunes. Les chiens de petite race comme le cairn terrier, le caniche, le King Charles spaniel, le schnauzer nain et le teckel semblent plus vulnérables à cette infection, très contagieuse entre chiens, mais pas entre chiens et maîtres.

    7 - Le rhume du chat est sans gravité

    FAUX

    Si le rhume est bénin chez l’homme, certains coryzas peuvent s’avérer mortels chez le chat. Les deux virus le plus souvent en cause sont l’herpès virus félin et le calicivirus. Un chat se contamine en croisant le chemin d’un congénère déjà malade. Tout semble débuter par un rhume (éternuements, yeux rouges et larmoyants, nez qui coule), mais rapidement, la situation se dégrade.

    Selon le germe en cause, des ulcérations peuvent apparaître sur sa langue (herpès virus), ses lèvres, son nez et/ou sa cornée (calicivirus). Comme il n’arrive plus à bien s’alimenter, son état général peut se détériorer. Des complications sont même assez fréquentes (pneumonie chez les adultes, décès chez les chatons, etc.). Le traitement repose sur la réhydratation, des collyres, une antibiothérapie, mais le plus sage est encore de le faire vacciner. Même si ce vaccin ne protège pas de tous les coryzas, il permet d’éviter les formes les plus sévères.

    8 - Le rhume du chat est dû à un virus

    FAUX

    Il arrive aussi qu’une bactérie soit en cause. La chlamydiose, notamment, est due à une bactérie, et un chat malade en contact proche avec un autre peut le contaminer via ses larmes et/ou ses écoulements de nez. Or la chlamydiose peut être confondue avec un coryza car elle entraîne des signes proches : des yeux rouges, des larmes purulentes, un écoulement nasal, des éternuements et une toux. Une antibiothérapie et des inhalations pour dégager ses voies respiratoires en viennent à bout. La prévention repose aussi sur un vaccin.

    9 - Les zoonoses sont véhiculées uniquement par des virus et des bactéries

    FAUX

    Même si les bactéries, et plus rarement les virus, sont impliqués dans les contaminations de l’animal à l’homme, il arrive qu’un champignon soit en cause. C’est le cas d’Aspergillus felis, qui est exceptionnellement à l’origine d’une maladie transmissible du chat à l’homme et du chat au chien. Chez le chat, le champignon provoque des pseudotumeurs des sinus alors que, chez l’homme, il entraîne plutôt une infection pulmonaire. Comme cette zoonose est vraiment rare, il faut y penser en cas d’infection réfractaire aux traitements habituels.

    10 - Le tabagisme passif fait tousser nos animaux

    VRAI

    Mais, dans ce cas, hélas, c’est plutôt un cancer qu’il faut craindre. Tout comme la fumée du tabac peut finir par provoquer chez un fumeur une insuffisance respiratoire et des cancers, le risque est le même pour l’animal qui vit à ses côtés, respire des composés cancérigènes et ingère des substances toxiques en se léchant. Les chiens à face plate sont exposés à un risque accru de cancer du poumon. Ceux à long museau doublent leur risque de cancer des voies nasales. Enfin, les chats encourent un risque accru de prolifération cancéreuse d’une lignée de cellules sanguines (lymphome). Autant de raisons supplémentaires pour dire adieu à la cigarette !

    A lire aussi :  7 Préjugés sur le froid


    Autres articles à lire

  • Comment prolonger la longévité de son chat ?

    ChatsLe plus vieux chat du monde est décédé ce mois-ci à l'âge de 30 ans. Une longue et heureuse vie pour Scooter, inscrit au livre des records en mars dernier. Mais comment peut-on garder son animal en vie aussi longtemps ? La vétérinaire Anne-Claire Gagnon nous donne quelques conseils pour prolonger la longévité de son chat.

    21 Mai 2016
  • 4 activités à pratiquer en vacances avec son chien

    ChatsEn plus de la promenade, voici quatre activités sportives à pratiquer avec son chien, à démarrer éventuellement sur votre lieu de vacances. Avant de chausser les baskets, assurez-vous qu’il est apte à la pratiquer auprès de votre vétérinaire.

    03 Juin 2016
  • Chien et chat : peuvent-ils être cardiaques ?

    ChatsLes affections cardiaques sont fréquentes surtout chez le chien (10 % d’entre eux) mais aussi chez le chat. Elles peuvent être présentes dès la naissance ou survenir au cours de la vie de l’animal.

    10 Novembre 2018
  • Comment gérer les chaleurs ?

    ChatsPour les propriétaires n’ayant pas fait stériliser leurs chiennes ou leurs chattes, cette période peut vite virer au casse-tête!

    20 Juillet 2016
  • De l'homéopathie contre le stress ?

    ChatsChiens et chats ont de la mémoire. S’ils ont déjà vécu un départ en vacances, ils savent très bien ce qui se trame quand ils vous voient sortir valises et bagages ! Animaux-online vous conseille pour que tout se passe au mieux.

    16 Décembre 2015
  • Quand je nettoie ses oreilles, le coton est tout noir. Pourquoi ?

    ChatsLa présence, en abondance, de cérumen brun très foncé dans les oreilles d’un chien ou d’un chat peut être le signe d’une affection auriculaire appelée 'gale d'oreille'.

    04 Novembre 2018
  • Races : quand la popularité devient néfaste

    ChatsComme on dit, la célébrité n’arrive jamais seule. Chez les races de chiens ou de chats, elle peut venir avec son lot de maladies génétiques…

    03 Janvier 2019
  • Croquettes, pâtées, nourriture maison : quelle est la gamelle idéale ?

    ChatsDans son livre « Vous êtes fous de leur faire avaler ça ! », la journaliste Morgane Kergoat donne les clés essentielles pour bien nourrir ses chiens et ses chats, et prendre ainsi soin de leur santé.

    24 Octobre 2017
  • Je recueille un chat, mâle ou femelle ?

    ChatsComment être sûr du sexe du chat que l’on adopte ? Le diagnostic n’est pas toujours évident quand on n’a pas l’habitude. De nombreux propriétaires ne découvrent la vérité que lorsqu’ils apportent le chaton chez le vétérinaire !

    21 Août 2018
  • Mon véto et moi : le TOC de Nala

    ChatsNala, une petite chatte noir charbon, arrive en consultation à la suite de léchages intenses qui lui font perdre une bonne partie de ses poils. Allergie, parasites ou trouble du comportement?

    22 Juillet 2016
  • Des produits d’intérieur toxiques pour les chats

    ChatsLe magazine 60 Millions de consommateurs met en garde contre l’utilisation, dans nos maisons, de certains produits contenant de la perméthrine, une substance qui peut être mortelle pour le chat.

    13 Mars 2017
  • Obésité et surpoids : comment savoir quand mon animal mange trop ?

    ChatsUne prise de poids trop importante peut provoquer des maladies chez le chien et le chat, ou aggraver certaines pathologies. Pour les éviter, il est important de surveiller leur ligne, et de prévenir les kilos en trop.

    01 Mars 2017
  • Les chats aussi peuvent avoir la grippe

    ChatsLes chiens ne sont pas les seuls à attraper la grippe. Celle que les vétérinaires nomment la grippe canine peut aussi être attrapée par les chats. C'est en tout cas la récente découverte d'une équipe scientifique américaine…

    07 Mai 2016
  • Gare aux accidents domestiques

    ChatsCurieux, rapides, inexpérimentés, chatons et chiots sont les premières victimes des accidents domestiques. Avec eux, il faut anticiper tous les dangers!

    07 Août 2017
  • La résurrection de Freddy

    ChatsCe chat blanc a été trouvé dans la rue. Amaigri, faible, malade, son espérance de vie aurait été limitée sans son sauvetage. Pris en charge par le docteur Bouvresse, Freddy va enfin connaître le sort des chats choyés de maison…

    11 Septembre 2018
  • Cécité, malvoyance: pourquoi ça arrive?

    ChatsL’altération de la vue, complète ou partielle, ne frappe pas uniquement des animaux âgés. Les jeunes peuvent aussi être touchés, le plus souvent pour des raisons génétiques ou à la suite d’un traumatisme.

    06 Mai 2017
  • Que risque un chat trop gros ?

    ChatsLogan est devenu une star du Web après qu’il a été filmé par des clients de l’hôtel de sa maîtresse amusés par son obésité. Pourtant, l’obésité chez le chat ne doit pas faire sourire car elle est la cause de bien des maux…

    25 Octobre 2016
  • Traitement antipuces, quand et comment les appliquer ?

    ChatsLes produits antipuces ont récemment beaucoup évolué. L’éfficacité des médicaments a augementé, les formes pharmaceutiques sont devenues plus faciles à administrer et le temps d’action s’est allongé.

    14 Août 2018
  • Pourquoi perd-il ses poils?

    ChatsOutre la fierté que l’on peut éprouver à avoir un animal doté d’une belle fourrure soyeuse, cette dernière est aussi le reflet d’une bonne santé. Alors forcément, quand les poils tombent en trop grande quantité, on s’en inquiète.

    02 Octobre 2017
  • Mon chat a un FIV

    ChatsEn cas de contamination par un rétrovirus (Feline Immunodeficiency Virus), la vie du chat bascule: malade à vie, il devient plus sensible à d’autres infections. C’est pourquoi le FIV est surnommé communément le «sida du chat».

    06 Août 2017