Le delta du Danube, paradis des oiseaux


  • Le delta du Danube, paradis des oiseauxPhoto : Stephan Bonneau
  • Faune sauvage

    Grand comme deux fois le Luxembourg, le delta du Danube, avec ses 400 lacs, ses 330 espèces d’oiseaux, ses 135 variétés de poissons et des mammifères comme la loutre ou le chien viverrin, est un haut lieu de la biodiversité mondiale, placé depuis 1991 sous l’égide de l’Unesco. Echappée belle.

    Stephan BonneauC'est dans le delta du Danube que l'on trouve la plus grande colonie de pélicans d'Europe, ici des frisés.

    A chacun sa saison. C’est en hiver que les oies, cygnes et certains canards choisissent de quitter les contrées nordiques pour investir le delta du Danube. A cette période, les passereaux, guifettes et autres grèbes ont déserté les lieux qui ont leur préférence au printemps et en été pour abriter leurs amours et donner naissance à leurs petits. Dans cette réserve de biosphère depuis 1991, des populations d’oiseaux trouvent refuge pour une saison ou pour toute l’année, comme le pygargue à queue blanche, un puissant rapace pêcheur. Mais, parmi toutes les espèces observables, il en est une, particulièrement fréquente, qui force l’admiration, tout au long des chemins aquatiques. Portant une coiffe de fines plumes en aigrette retombante, il est dit chevelu, et son plumage nuptial, roux lumineux, semble refléter en permanence le soleil couchant. Un bec bleu vif, telle une dague à frapper les poissons, mais aussi les tritons, grenouilles et autres larves de libellules, complète l’allure princière de ce petit héron, appelé aussi crabier chevelu.

    UN ÉCOSYSTÈME UNIQUE

    Stephan BonneauUn crabier chevelu.

    C’est par un immense delta, d’une superficie égale à deux fois celle du Luxembourg, que le Danube achève sa course vers la mer Noire. Né dans les montagnes de la Forêt-Noire, en Allemagne, le deuxième plus long fleuve d’Europe unit ses flots à la mer en charriant au passage 80 millions de tonnes de sédiments chaque année. Ralenti dans sa course, le Danube les dépose dans cette immense plaine lacustre dont la côte s’accroît de 40 mètres tous les ans. La roselière du delta, la deuxième plus grande du monde, dissimule quelque 400 lacs, reliés entre eux par une multitude de canaux, parsemés d’îles, de marais discrets et d’étonnantes forêts inondables où plus de 330 espèces d’oiseaux trouvent refuge. On y compte, par exemple, pas moins de 4000 couples de cormorans pygmées, la moitié des effectifs européens de blongios nains, un petit héron mimétique des roseaux, 30 % des ibis falcinelle et, bien sûr, les plus impressionnantes colonies de pélicans que l’on puisse observer en Europe ! Ce foisonnement ornithologique, mais aussi les 135 espèces de poissons, et des mammifères aussi prestigieux que la loutre ou le chien viverrin, font de cet écosystème un haut lieu de la biodiversité mondiale, placé depuis 1991 sous l’égide de l’Unesco !

    LE ROYAUME DES PÉLICANS

    Stephan BonneauPélican blanc.

    Même si, pour beaucoup d’entre nous, le pélican évoque des étendues d’eau tropicales, cet oiseau migrateur peuple aussi certaines contrées tempérées d’Europe. Dans le delta du Danube, il est même chez lui puisqu’on y trouve la plus grande colonie de pélicans communs d’Europe. Pourtant, au xixe siècle, alors qu’elle y foisonnait, l’espèce a bien failli être rayée de cette zone persécutée par les pêcheurs. Amenés au seuil de la disparition, les pélicans doivent leur retour au gouvernement roumain qui les proclama « Monuments de la nature » dès 1955. Aujourd’hui, 90 % de la population européenne de pélicans blancs, soit 3 500 couples, peut y être facilement observée, pêchant à nouveau en grandes compagnies sur les lacs. Plus discret, et en plus petits groupes, le pélican frisé, qui par le passé vivait en amont du delta, occupe des petites colonies côtières inaccessibles. Quand ils ne sont pas en période de reproduction, les 150 couples se mêlent parfois aux pélicans blancs dans le dédale des chemins d’eau.

    A CHACUN SON NID

    Stephan BonneauGrèbe jougris.

    Convoité par de multiples oiseaux aux mœurs et aux rythmes de vie différents, le delta du Danube est habité à tous les étages. Dans la roselière, les rousserolles, un genre de fauvettes aquatiques, ont accroché la coupe de leur nid aux longues tiges des roseaux, assez bas pour y être caché par le feuillage dense. La rémiz penduline, ce petit passereau masqué, suspend la bourse finement tissée du sien aux rameaux souples des saules qui surplombent l’eau. Sur les plans d’eau calme, les sternes et les guifettes, cousines des mouettes, construisent le radeau d’herbes et de joncs entremêlés qui recevra leurs oeufs sur la plateforme flottante que constituent les larges feuilles des nénuphars. Et les grèbes à cou noir ou jougris,  soucieux de profiter de la vigilante sécurité de ces colonies animées, y mêlent les gros tas de végétaux qu’ils amassent pour en faire leurs nids. Par endroits, les rares squelettes d’arbres morts qui se dressent au-dessus du delta semblent constituer des porte-nids idéaux pour les cormorans, les hérons, cendrés ou bihoreaux, et les aigrettes. Tels des immeubles sylvestres, ces monticules de branches solidement entrecroisées s’organisent sur différents niveaux. Les berges abruptes de terre nue, quant à elles, offrent aux martins-pêcheurs et aux guêpiers le terrain parfait pour creuser les longs tunnels menant à leur chambre de ponte. Beaucoup plus haut, au faîte des grands frênes ou des peupliers, les loriots, sortes de merles jaune vif et noir, tressent un cornet d’herbes et de feuilles, où grandiront leurs petits. Enfin, d’autres arbres, plus massifs, abritent une vingtaine de couples de pygargues à queue blanche, dans les forêts riveraines du delta. Ce très gros « aigle de mer », élevé au rang de « Monument de la nature » par les autorités du pays, se nourrit surtout de poissons, mais chasse aussi canards et foulques, qu’il trouve ici en grand nombre.

    UN PAYSAGE D’EAU

    Stephan BonneauGuifette moustac.

    Nulle route ne mène aux lacs où les guifettes, les grèbes ou les sternes bâtissent leurs nids flottants parmi les nénuphars. Le bateau, de préférence recouvert d’un filet de camouflage, constitue donc le meilleur moyen pour découvrir ces richesses naturelles. Parfois, la frontière entre fleuve et marais s’efface et plonge les embarcations dans de vastes étendues de roseaux où se dissimulent les oiseaux. D’autres fois au contraire, l’étroite voie dans laquelle on s’est engagé débouche sur un lac à ciel ouvert, où l’envol d’un groupe de pélicans que l’on dérange trouble l’onde lisse. Les meilleures heures pour observer la nature et ses habitants sont celles de l’aube. C’est donc bien avant le lever du jour qu’il faudra s’engager dans les canaux pour y surprendre les grèbes plongeant à la poursuite des poissons, l’affleurement prudent de la tête d’une loutre au ras de la surface, ou l’effervescence des différentes colonies d’oiseaux.

    UN AVENIR FRAGILE

    Stephan BonneauUne stratégie de restauration a imposé un strict contrôle des rejets au fleuve.

    La principale menace qui pèse sur cet écosystème, c’est l’homme. Déjà dans les années 1930, un programme d’assèchement des marais avait nui à l’équilibre écologique du delta. Heureusement, une stratégie de restauration menée dès 1991 a imposé un strict contrôle des rejets au fleuve. Mais parallèlement, ces travaux ont entraîné la privatisation des  zones de pêche, empêchant les pêcheurs locaux de vivre de cette activité économique ancestrale ou les obligeant à entrer en concurrence avec les oiseaux. Depuis 2004, une autre menace pèse sur le delta : la construction, par le gouvernement ukrainien, d’une voie navigable menant à la mer Noire. Des travaux qui perturbent fortement l’équilibre écologique du lieu.


    Autres articles à lire

  • La chauve-souris, un insecticide naturel plein de promesses

    Faune sauvageSa mauvaise image lui colle à la peau et pourtant, la chauve-souris est une alliée précieuse, en ville comme à la campagne, pour lutter contre certains insectes comme les moustiques. De quoi nous inciter à préserver ce petit mammifère, de plus en plus menacé.

    12 Juin 2018
  • L'été au zoo : comment font les animaux

    Faune sauvageCet été, le parc zoologique de Paris accueillera en moyenne 3000 visiteurs par jour, avec des pics à 7000 ou 8000 sur certains week-ends. Comment les animaux s’adaptent-ils à l’affluence, mais aussi à la chaleur ?

    08 Août 2016
  • Bêtes politiques : quand les chefs d’État s’offrent des animaux

    Faune sauvageChiens, pandas, éléphants… De tout temps, les pays se sont offert des animaux afin de sceller et d’entretenir leurs bonnes relations. Petit bestiaire des relations diplomatico-animalières du monde entier…

    01 Mars 2018
  • Datalab 2018 : 2 milliards d’euros consacrés à la biodiversité

    Faune sauvageChaque année, l’Observatoire national de la biodiversité (ONB) recueille et analyse les derniers chiffres sur la biodiversité en France. Voici les points, positifs et négatifs, que présente le rapport Datalab 2018.

    08 Janvier 2019
  • Vienne : des singes dans la vallée

    Faune sauvageDans la Vienne, les noms des grandes primatologues se rappellent à notre esprit dès les premiers pas accomplis, à la rencontre des 400 primates du parc de la Vallée des singes. Diane Fossey qui a vécu au Rwanda avec les gorilles des montagnes. Claudine André qui a fondé Lola ya bonobo en République démocratique du Congo, ou encore l’Anglaise Jane Goodall qui agit pour la protection des chimpanzés en Afrique.

    27 Octobre 2015
  • Les plus belles photos « nature » du concours National Geographic

    Faune sauvageVoici les gagnants de la catégorie nature du grand concours annuel de photographies de voyage organisé par le prestigieux magazine National Geographic.

    23 Août 2017
  • La sexualité de nos animaux 26/50

    Faune sauvageC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… les baisers.

    27 Avril 2016
  • Nicolas Hulot ministre de l’Environnement : un « signal positif »

    Faune sauvageL’arrivée de Nicolas Hulot au ministère de la transition écologique et solidaire suscite de nombreuses réactions positives des associations de défense des animaux … mais également beaucoup d’attentes.

    18 Mai 2017
  • A la recherche de l'ADN du monstre du Loch Ness

    Faune sauvageEt s'il y avait un fond de vérité aux histoires de créatures géantes surgissant des eaux sombres du Loch Ness? C'est ce que va tenter de découvrir un scientifique néo-zélandais en analysant l'ADN des eaux de ce lac écossais célèbre dans le monde entier.

    18 Juin 2018
  • La sexualité de nos animaux 36/50

    Faune sauvageC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… un peu d'anatomie.

    07 Mai 2016
  • Une journée pour les océans

    Faune sauvageCe 8 juin, la planète célèbre la Journée mondiale des Océans. Elle vise à nous rappeler l’importance de l’océan comme source de vie. Proclamée il y a dix ans à l’occasion du Sommet de la Terre et des Nations Unies qui s’est tenu à Rio de Janeiro, elle a pour but de nous sensibiliser sur notre rôle dans la préservation de la qualité des milieux marins et de leurs ressources.

    08 Juin 2016
  • Lycaon, entre chien et loup

    Faune sauvageLe lycaon est souvent surnommé le loup peint tant sa robe, fauve, noire, crème et blanche, est caractéristique. Tout comme son comportement de prédateur qui lui vaut d’être autant haï que les hyènes. Pourtant, ce chien sauvage est un mammifère des plus sociables et dévoués à son clan. Rencontre…

    01 Juin 2015
  • Hécatombe de dauphins et de phoques sur les côtes américaines

    Faune sauvageDes dizaines de dauphins et des centaines de phoques se sont échoués ces deux derniers mois sur les plages de Floride et du nord-est des Etats-Unis, ont annoncé vendredi les autorités américaines.

    03 Septembre 2018
  • Tous en tenue de camouflage !

    Faune sauvageDes pelages zébrés, des écailles multicolores ou des corps complètement transparents, les animaux ont mille costumes pour se faire remarquer ou, au contraire, se camoufler.

    31 Mai 2019
  • Fascinant orang-outang

    Faune sauvageDans les cimes verdoyantes, sa silhouette orange passe comme une ombre. Inféodé à deux îles d’Indonésie, Bornéo et Sumatra, l’orang-outan ne pourrait être bientôt qu’un lointain souvenir tant son espèce est en déclin. Rencontre…

    29 Avril 2019
  • Deux ourses vont être réintroduites dans les Pyrénées, colère en Béarn

    Faune sauvageLe ministre de la Transition écologique François de Rugy a annoncé jeudi à Pau que deux ourses slovènes seraient lâchées 'd'ici début octobre' dans les Pyrénées occidentales, une annonce saluée par des ONG mais dénoncée par les éleveurs locaux jurant déjà de les 'enlever'.

    21 Septembre 2018
  • La marche des crabes

    Faune sauvageC’est toujours la même chose. Avec l’arrivée de la saison des pluies, en octobre et novembre, des millions de crabes envahissent l’île de Christmas, au large de l’Australie.

    02 Octobre 2018
  • La sexualité de nos animaux 34/50

    Faune sauvageC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… la sodomie.

    05 Mai 2016
  • Un juge américain bloque une chasse au grizzli près de Yellowstone

    Faune sauvageUn juge américain a bloqué jeudi l'ouverture de la chasse au grizzli qui devait avoir lieu ce week-end autour du parc national de Yellowstone pour la première fois en 40 ans.

    03 Septembre 2018
  • Ces images ne sont pas celles que vous croyez

    Faune sauvageRegardez bien, il ne s’agit pas de trophées de chasse mais de photos célébrant la vie des animaux sauvages : ces visuels chocs et optimistes sont le fruit de la collaboration entre l’Association pour la Protection des Animaux Sauvages (ASPAS) et l’agence de communication Y&R Paris.

    19 Avril 2017