Le chien peut-il s’adapter ?


  • Le chien peut-il s’adapter ?Photo : Shutterstock
  • Chiens/ Comportement

    Déménagement, voyage, bébé, divorce, nouvel animal de compagnie…autant d’occasions pour notre chien de changer ses habitudes et d’éprouver ses aptitudes à faire face aux nouvelles situations.

    La majorité des foyers offrent à leurs chiens une vie assez routinière. Tout simplement parce que le rythme de vie de l’animal familial se calque sur celui de la maisonnée. Promenades à heure fixe, prise alimentaire régulière, rencontres humaines et avec des congénères habituelles… Nos animaux s’y plient volontiers et semblent même apprécier. Parfois cependant, ponctuellement, régulièrement ou subitement, certains changements leur sont imposés : un voyage, les vacances, un divorce, un déménagement, un bébé… Le cadre et le rythme de vie diffèrent et mettent à l’épreuve les capacités d’adaptation de notre animal. Heureusement, la plupart de nos chiens réagissent bien, avec un temps plus ou moins long d’adaptation. Mais d’autres fois, selon les changements proposés au chien et ses expériences préalables, l’obstacle peut être plus long à surmonter, sans l’être jamais complètement. Les chercheurs se sont penchés sur la question de la capacité de s’adapter aux changements chez les animaux. Leurs travaux indiquent qu’elle est liée à trois facteurs : leur aptitude à mémoriser immédiatement une information nouvelle, leur aptitude à inhiber un ou plusieurs comportements appris antérieurement et leur facilité à passer avec succès d’une situation nouvelle à une ancienne et inversement.

    LE JEU DE LA CACHETTE

    La capacité de notre chien à retenir immédiatement une nouvelle information est typiquement mise en œuvre lorsqu’on s’amuse, par exemple, à cacher un objet qu’il doit retrouver. Faites-le test: dissimulez son jouet préféré sous son lieu de couchage en lui indiquant la cachette. Puis, attendez un peu avant de lui demander de le retrouver. Au fur et à mesure que vous poursuivez cet exercice, en changeant à chaque fois votre cachette, vous éprouverez la capacité de votre chien à assimiler la nouvelle information.

    À cet exercice pourtant simple, on peut constater que les capacités à trouver la nouvelle cachette et donc à mémoriser la nouvelle information sont plus ou moins grandes selon les individus. Un peu comme nos enfants lors des apprentissages scolaires. Une expérience originale a permis aussi de constater que la capacité des chiens à retenir immédiatement une information pouvait dépendre de facteurs « biologiques », comme la prise alimentaire. Les scientifiques ont appelé cela l’effet « petit déjeuner ». Ils ont soumis des chiens à une expérience qui se déroulait tôt le matin. L’animal testé devait rester assis immobile 10 minutes avant de rechercher une friandise cachée. D’essai en essai, celle-ci était déplacée d’une cachette à une autre sous les yeux du chien. Ce dernier devait donc régulièrement mémoriser le nouvel emplacement. Trois groupes de chiens ont été constitués : un groupe de chiens à jeun, un autre auquel on avait donné une ration alimentaire 30 minutes avant d’imposer l’immobilité et un dernier qui avait mangé 90 minutes avant l’immobilité.

    Il est ressorti de ce test que les chiens du groupe 2 (qui ont reçu une ration 30 minutes avant l’exercice) ont mieux réussi que les chiens à jeun. Les chiens testés 90 minutes après avoir mangé ont mieux réussi que les chiens à jeun, mais moins bien que les chiens du groupe 2. Ces résultats montrent qu’un petit déjeuner améliore la mémorisation et que celle-ci pâtit du déficit en énergie alimentaire. Le second facteur est la capacité des chiens à inhiber (retenir) un comportement installé (une habitude). La situation typique où elle est éprouvée est lorsqu’on déménage (définitivement ou de manière temporaire) d’une maison située loin d’une route passante à une maison de ville devant laquelle se trouve une route très fréquentée.

    L’appel de l’espace étant toujours fort pour un chien, il n’est pas évident pour lui de ne pas avoir le même comportement dans les deux situations. S’il a été depuis toujours habitué à jaillir de la maison vers un espace sécurisé, il sera d’autant plus difficile pour lui de refreiner ce comportement lorsqu’on ouvrira la porte du nouveau domicile qui donne sur une route ! Lorsque le comportement initial est automatique, prépondérant – qu’il soit en préparation dans la tête du chien ou en cours d’exécution – la difficulté pour l’animal à l’inhiber est augmentée quand un bénéfice quelconque y a toujours été associé (dans notre cas, celui de sortir gambader) alors que la nouvelle situation proposée n’en offre aucun, voire donne droit à une sorte de « punition » (des passants, pire un choc avec une voiture).  

    Des scientifiques ont récemment appris que cette capacité à s’inhiber était très sensible aux états internes du chien. Ainsi, une expérience a montré qu’un certain taux de sucre dans le sang favorisait la capacité à s’inhiber chez le chien. Une autre a révélé que des chiens à qui on avait demandé de rester assis sans bouger pendant 10 minutes s’approchaient ensuite davantage d’un chien agressif enfermé que ceux qui n’avaient pas été poussés à inhiber leur comportement. Une immobilité contrainte conduirait donc davantage à un comportement à risque.

    LA FLEXIBILITÉ ANIMALE

    FotoliaMultipliez les expériences dès son plus jeune âge afin que votre chien s'adapte à toutes les situations à l'âge adulte.

    Le dernier facteur influant sur la capacité de nos chiens à s’adapter est leur aptitude à alterner une situation nouvelle à une plus ancienne et inversement. Les scientifiques nomment cela la flexibilité. Cette capacité est mobilisée quand les règles de fonctionnement d’une situation changent de manière intempestive. Pour révéler cette flexibilité, des chercheurs ont testé des chiens au travers d’un jeu. Deux situations leur étaient proposées : soit deux pots posés sur le sol (condition 1), soit deux personnes (condition 2), espacées de 2 mètres.

    Dans la condition 1, le chien récupérait une friandise par ses propres moyens en se rendant toujours au même pot. Puis la règle était changée sans qu’on le fasse savoir au chien : il devait se rendre au second pot pour trouver la friandise. Dans la deuxième condition, la même procédure était appliquée mais elle consistait pour l’animal à se diriger vers une personne ou une autre pour obtenir la friandise.

    Les résultats de l’expérience ont montré que la capacité du chien à changer de règle ne diffère pas si la récompense est récupérée par le chien lui-même ou bien donnée par la personne. La capacité d’adaptation au changement de règles du chien n’est donc pas sensible au mode de récupération de la récompense, suggérant que le chien s’adapte aussi bien aux changements physiques qu’humains pour accéder à la nourriture.

    Des singes élevés en captivité ont été testés sur le même exercice et ont montré qu’ils s’adaptent mieux au changement de règle quand c’est l’humain qui donne la récompense que lorsqu’il doit y accéder par lui-même.

    Ces résultats sont en accord avec les expériences de vie des deux espèces : les chimpanzés captifs ne reçoivent la nourriture que de la main de l’homme, tandis que les chiens accèdent à la nourriture tant par l’humain que par eux-mêmes. Mémoriser une information, inhiber un comportement ancré et aller d’une information nouvelle à une plus ancienne… ces trois capacités se développent au cours du passage à l’âge adulte chez le chien. C’est pourquoi on recommande aux maîtres de multiplier, dès on plus jeune âge, les expériences où leur animal est soumis à un changement, par le jeu et les séances d’éducation canine. Car ce côté « malléable » décline assez vite avec l’âge et l’animal ne devient plus que routinier. C’est alors aux propriétaires de s’adapter à leur chien…


    Autres articles à lire

  • La sexualité de nos animaux 42/50

    ChiensC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… l'instinct paternel.

    13 Mai 2016
  • La vie en refuge nuit-elle à l’adoption ?

    ChiensLe passage par un refuge, pour un chien, présage-t-il de l’échec de son adoption? Si peu d’études éthologiques existent sur le sujet, il semblerait toutefois que le passé de l’animal, son âge, sa race ou encore son tempérament sont tout aussi importants…

    17 Juillet 2016
  • Pourquoi mon chien me lèche-t-il ?

    ChiensPlusieurs raisons poussent un chien à vous lécher : pour vous découvrir, vous montrer qu'il vous aime, où même vous apaiser lorsque vous allez mal.

    29 Septembre 2018
  • Tics et tocs : des signes de mal-être

    ChiensTourner en rond, attraper sa queue, gober les mouches… quand il n’y a pas de mouches: les animaux perdent parfois la boule! Bien souvent, ces comportements anormaux sont le signe d’une souffrance liée à un mode de vie inapproprié.

    19 Août 2018
  • Pourquoi un chien peut-il être agressif ?

    ChiensL’agressivité canine peut avoir de nombreuses causes, mais l’important est de savoir qu’il y a toujours une explication.

    15 Novembre 2018
  • Repoussant ou charmant ? Que pense de vous votre animal ?

    ChiensComment vous considère votre animal ? L'illustratrice anglaise Kelly Angel a tenté de deviner ce qui se passe dans la tête de votre chien. À travers une série d'images, elle montre qu'il vous trouve toujours de l'intérêt, quelle que soit la situation. En voici un troisième extrait.

    03 Avril 2016
  • Ce chien demande-t-il vraiment pardon ?

    ChiensLa vidéo de ce chien qui semble demander pardon à son maître d’une probable bêtise a fait le tour du Web. Une scène qui nous fait nous interroger sur le sentiment de culpabilité chez le chien…

    24 Septembre 2015
  • Comportements gênants et solutions 5/10 : mon chien détruit tout

    ChiensNi zinzins, ni toqués, ni psychopathes! Nos animaux quand ils disjonctent ne sont pas plus malades que nous. C’est juste qu’ils pètent les plombs face aux conditions de vie que nous leur proposons, pensant souvent bien faire. Voici le top 10 des comportements gênants et leurs solutions. Aujourd'hui : mon chien détruit tout.

    05 Juillet 2016
  • Avalanche en Italie : deux chiens de l'hôtel enseveli ont survécu

    ChiensAlors que les secours se poursuivent, deux chiens appartenant à l'hôtel enseveli sous une avalanche de neige dans le centre de l'Italie ont été retrouvés sains et saufs. Ils ont pu visiblement échapper par leurs propres moyens à la neige qui a recouvert tout le site il y a près de 48 heures.

    20 Janvier 2017
  • Les chiens aiment-ils le travail ?

    ChiensPistage, surveillance, recherche, aide aux handicapés, garde de troupeaux… Les chiens sont une aide précieuse pour les humains. Sélectionnés sur des aptitudes, entraînés à des missions, ils travaillent seuls ou avec nous. Mais en ont-ils réellement envie ?

    25 Novembre 2018
  • Des jack russell et leur maîtresse attaqués par une meute de chiens

    ChiensLes 13 chiens qui avaient sauvagement attaqué, le 15 avril dernier en Haute-Garonne, deux jack russell et leur maîtresse ont été saisis vendredi. L’un des deux petits chiens n’a pas survécu, l’autre est grièvement blessé. En tentant de les défendre, leur maîtresse s’en est sortie avec une vingtaine de points de suture…

    27 Avril 2016
  • Flop ou top chef ? Que pense de vous votre animal ?

    ChiensComment vous considère votre animal ? L'illustratrice anglaise Kelly Angel a tenté de deviner ce qui se passe dans la tête de votre chien. À travers une série d'images, elle montre qu'il vous trouve toujours de l'intérêt, quelle que soit la situation. Voici le dernier extrait de la rédaction.

    17 Avril 2016
  • Philae : la belle surprise du chien de François Hollande

    ChiensLa labrador noire du Président a donné naissance à dix chiots nés avant Noël. Sevrés, ils ont tous été adoptés selon les informations du magazine l’Express.

    30 Mars 2017
  • Votre chien sait-il nager ?

    ChiensEn été, la mer, le soleil, la plage, les jeux… difficile de résister à la tentation d’un bon bain avec son chien. Mais contrairement aux idées reçues, l’eau n’est pas un élément où tous les chiens et toutes les races se sentent parfaitement à l’aise…

    28 Juillet 2016
  • Lui présenter le nouveau-né de la famille

    ChiensIl n’y a que vous pour imaginer que revenir de la maternité avec un bébé va être une surprise pour votre petit compagnon...

    03 Juin 2016
  • Doit-on réconforter son chien ?

    ChiensUn inconnu, une situation stressante, l’agression d’un congénère… Les occasions d’avoir peur pour le chien sont nombreuses. Toujours à nos côtés, c’est légitimement vers nous qu’il se tourne pour être rassuré. Quelle attitude devons-nous adopter : l’ignorer ou répondre à sa demande ?

    27 Février 2018
  • Le flair : arme redoutable des chiens de police

    ChiensDotés d’un flair infaillible, les chiens sont très souvent utilisés par les forces de police. À l'image de Choc, un berger malinois qui vient d’être décoré, à Marseille, pour ses qualités de renifleur de stupéfiants. Mais comment les chiens peuvent-ils avoir un tel flair ? Explications.

    31 Mars 2016
  • Une nouvelle facétie de Nemo à l’Élysée

    ChiensLe labrador noir adopté par Emmanuel Macron a retenu l’attention en se soulageant auprès d’une cheminée de l’Élysée, alors que le président s’entretenait avec ses secrétaires d’État. La séquence, filmée par TF1, a fait le tour du monde, rendant encore un peu plus célèbre ce sacré toutou.

    24 Octobre 2017
  • Que pense de vous votre animal ? Des illustrations qui ont du chien !

    ChiensComment vous considère votre animal ? L'illustratrice anglaise Kelly Angel a tenté de deviner ce qui se passe dans la tête de votre chien. À travers une série d'images, elle montre qu'il vous trouve toujours de l'intérêt, quelle que soit la situation. En voici un premier extrait.

    20 Mars 2016
  • La vidéo est plus efficace que les photos pour les adoptions de chiens

    ChiensUne expérience anglaise montre que les vidéos donnent plus de chances d'être adoptés aux animaux des refuges que de simples photos.

    19 Septembre 2016