Les miaulements du chat


  • Les miaulements du chatPhoto : Shutterstock
  • Chats/ Comportement

    Tout comme l'aboiement chez le chien, le miaulement du chat est destiné à l'homme. Mais savons-nous ce que ces vocalisations signifient ? Faim, colère, tendresse, peur… Tous les miaulements n'ont pas le même sens. Parfois, ils peuvent être si insistants qu'ils en deviennent gênants. Mais pourquoi notre chat miaule-t-il ?

    Les chats adultes entre eux miaulent peu car ils utilisent les odeurs et le langage corporel pour se faire comprendre. En vivant au contact des humains, le chat a appris à miauler pour nous faire comprendre qu’il a faim, qu’il veut jouer, qu’il a besoin de sortir, qu’il a peur, etc. Il arrive pourtant que la fréquence et l’intensité des miaulements dépassent notre seuil de tolérance !

    Avant de chercher à obtenir plus de discrétion de la part de votre chat, il faut déjà savoir pourquoi il miaule ! Si aucun chat ne miaule de la même façon (il adapte son mode de communication à nos réactions), on peut cependant distinguer plusieurs types de miaulements en fonction des situations.

    ShutterstockLes chatons miaulent spontanément très tôt pour attirer l'attention de leur mère.

     

    Miaulements de joie, de peur, d’excitation…?

    ShutterstockUn chat a besoin de sollicitations, un observatoire près d'une fenêtre peut l'occuper des heures.

    Quand on vit avec un chat, on apprend assez vite à décoder ce que veut dire son chat quand il miaule. La communication avec l’animal se bâtit sur l’expérience et l’intuition. En général, un miaulement bref et aigu exprime la joie, l’envie de jouer… Quand il monte encore dans l’aigu et se prolonge, c’est que le chat a faim, veut sortir ou en tout cas exprime une demande précise. S’il sait qu’il obtiendra ce qu’il veut en insistant, il n’hésitera pas à continuer jusqu’à obtenir satisfaction. Certains chats émettent des miaulements qui s’apparentent presque à un ronronnement, en « roucoulant ». C’est le type de sons produits par un chat qui cherche les caresses… ou par une chatte non stérilisée qui arrive en période de chaleurs ! Un miaulement grave peut exprimer la colère ou la peur. Plus le chat miaule de manière saccadée, plus il montre qu’il est en état de stress. Le fait qu’il agite la queue en même temps confirme sa contrariété.

    D’abord s’assurer que le chat va bien

    Si le chat miaule par stress, il faut d’abord comprendre les causes de son malaise. A-t-il mal quelque part ? Est-ce un chat frustré de ne plus pouvoir sauter sur son fauteuil favori parce que ses articulations sont atteintes par l’arthrose ? Montre-t-il des signes de désorientation due à l’âge ? Est-il en conflit avec un autre chat qui vit avec lui dans la maison ? Est-il perturbé de ne pas pouvoir se reposer dans un endroit à l’écart de l’agitation de la maison ? Etc. Avant de vouloir « rééduquer » un chat, un examen vétérinaire est toujours utile.  Aucune thérapie comportementale ne sera efficace si on ne s’assure pas d’abord que le chat est en bonne santé. Prêtez attention à tous les autres signes qui pourraient traduire la détresse de votre chat. Manifeste-t-il d’autres troubles du comportement ? Est-il devenu malpropre ? Perd-il l’appétit ? Est-il particulièrement agité la nuit ? Passe-t-il un temps anormalement long à lécher son pelage ?… Tous ces détails aideront le vétérinaire à établir les causes du malaise de votre chat.

     Ne pas céder à toutes les sollicitations

    Quand il est évident qu’un chat miaule pour réclamer quelque chose et qu’il continue jusqu’à ce que vous cédiez, il est temps de réagir ! Il va vous falloir apprendre à ignorer votre chat quand il miaule. Et ne croyez pas qu’en cédant « seulement une fois en passant », vous allez le décourager : le chat est un prédateur qui sait qu’il n’attrape pas « sa proie » à chaque fois. Il est prêt à recommencer son manège en miaulant encore plus fort s’il a l’espoir que cela marche plus tard. Cela s’appelle le «renforcement positif ».

    ShutterstockLes chats modulent leurs miaulements en fonction du comportement de leur propriétaire.

    La clé du problème est d’arriver à supprimer ce renforcement pour faire disparaître le comportement indésirable. Par exemple, s’il s’agit de sollicitations alimentaires, arrangez- vous pour donner à manger à votre chat en dehors de sa présence, à un moment où justement il ne réclame pas. Quand il miaule, ne lui donnez rien : ni aliment, ni attention. Ne le regardez pas, ne vous levez pas, ne lui parlez pas. Le chat est têtu et il va probablement continuer son manège encore un moment, en cherchant probablement à miauler encore plus fort au début ! Si vous gardez la même attitude sans faillir, il devrait cependant se lasser et beaucoup moins vous importuner au bout de 10 à 15 jours. On aura ainsi obtenu l’extinction du comportement.

    Encourager le chat à se dépenser

    Les chats qui vivent en appartement et qui n’ont pas la possibilité de se dépenser suffisamment au quotidien peuvent développer un comportement agité et bruyant dès que leur maître rentre à la maison. Lorsqu’un chat s’ennuie toute la journée, il a besoin d’interagir avec quelqu’un pour canaliser son énergie. Que le propriétaire réagisse favorablement ou s’énerve contre le chat, peu importe, ce dernier a besoin de sentir qu’il a déclenché une réaction. Pour éviter que votre chat ne compte que sur vous pour s’occuper, enrichissez son environnement au maximum : donnez-lui des jouets qui puissent l’occuper, cachez des croquettes dans une balle à faire rouler, installez un arbre à chat… Faites appel à votre sens de l’observation et à votre imagination pour renouveler souvent des dispositifs attractifs pour votre chat. Quel que soit son milieu de vie, n’oubliez pas de lui consacrer du temps tous les jours pour jouer avec lui.

    Certains chats miaulent plus que d’autres.

    La race et le caractère du chat sont à prendre en compte lorsque l’on cherche à imposer un silence relatif à son chat. Si vous avez un Siamois (ou un chat balinais, un bobtail japonais, un burmese, un chat oriental…), vous devez apprendre à vivre avec un chat « bavard » ; ce chat a de plus une voix rauque bien particulière qui s’impose d’emblée ! Ces chats très extravertis ne conviennent pas aux propriétaires qui aiment avant tout le calme et la discrétion. Parmi les chats européens, les comportements varient beaucoup : certains individus miaulent tout le temps et d’autres quasiment jamais : en revanche, ceux qui ne miaulent pas savent capter votre attention en vous regardant fixement, en vous provoquant au jeu ou en se frottant contre vos jambes.

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