Le fléau des abandons sur les aires d’autoroute


  • Le fléau des abandons sur les aires d’autoroutePhoto : Capture écran - APRR
  • Protection/ Abandons

    Le réseau autoroutier APRR s’engage au côté de la SPA alors que les phénomènes d’abandons en période estivale sont à la hausse …  

    « L’amour ne prend pas de vacances » : le slogan de la nouvelle opération du réseau autoroutier APRR, 4eme groupe en Europe, résonne tristement à l’heure des grands départs de l’été. On estime à près de 100 000 le nombre d’animaux abandonnés en France par année, dont 40 000 à 60 000 pendant la période estivale. Et le phénomène tend à s’accentuer selon la SPA, qui a constaté une augmentation sensible de ces abandons en 2 ans : plus 20% d’abandons entre 2015 et 2017 pour les chats, et plus de 6 % pour les chiens.

    Face à ces chiffres, le réseau APRR s’engage une nouvelle fois au côté de la SPA pour sensibiliser le grand public à la nécessité de lutter contre les abandons. La campagne se déroule dans un premier temps sur les réseaux sociaux, via la diffusion d’une vidéo. A chaque partage de ce clip, APRR reverse un euro à la SPA, dans la limite de 40 000 euros. L’année dernière, le plafond avait été fixé à 20 000€, et la campagne vidéo a connu un large succès puisqu’elle a été partagée près de 800 000 fois, comptabilisant plus de 20 millions de vues.

    Les agents en première ligne

    Si APRR mène cette action, c’est, au-delà de l’opération de mécénat, parce que le problème des abandons concerne directement l’entreprise. « Comme toutes les personnes travaillant sur le terrain, à l’instar du personnel de la SNCF ou d’EDF lors d’opérations de maintenance, nos agents sont régulièrement confrontés aux abandons d’animaux » détaille Nicolas Contant, chef du pôle Communication digitale chez APRR. Cependant, les aires d’autoroutes restent un lieu « privilégié » de ces abandons, étant accessibles en voiture, éloignées des lieux de vie des maîtres, et peu fréquentées pour certaines d’entre elles …

    Les abandons d’animaux, interdits par la loi, sont passibles de deux ans d’emprisonnement et de 30 000 euros d’amende à l’instar des sévices graves et des actes de cruauté. S’ils représentent un véritable drame pour l’animal, ils sont également difficiles à gérer pour les personnes qui y sont confrontés. « Certains de nos agents se sont sentis en danger, commente Nicolas Contant, car un animal délaissé, livré à lui-même, peut avoir peur, ou tout simplement faim ou soif, et se montrer agressif. »

    Pour prévenir les risques, il existe un protocole mis en place par APRR : « si l’animal est retrouvé errant, c’est à dire sans attache, divaguant sur une aire, nous faisons appel à la gendarmerie. Si l’animal est trouvé attaché, nous faisons appel à la SPA la plus proche ou dans une moindre mesure, à la fourrière » explique le responsable. Il est même arrivé que des chiens abandonnés, remis à un refuge, aient été adoptés par la suite par l’agent l’ayant découvert au bord de l’autoroute.

    Quelques belles histoires et dénouements heureux se détachent ainsi des fléaux de l’abandon. « Des liens forts se nouent parfois entre l’agent et l’animal, a pu constater Nicolas Contant. L’aspect émotionnel est indéniable. Mais c’est le plus souvent difficile à gérer pour les agents, confrontés à certains aspects les plus sombres de l’être humain. On nous a par exemple fait remonter le cas d’un chien abandonné, dont l’oreille avait été coupée par son maître pour ne pas que l’on puisse l’identifier via le tatouage de l’animal … »

    Les abandons sur les aires d’autoroute représentent  également un vrai danger pour l’ensemble des usagers. « Sur certaines aires, il peut y avoir beaucoup de circulation de voitures et la présence d’un chien errant est un risque d’accident. Les cas les plus graves seraient qu’un animal affolé se retrouve sur la route. Heureusement ce type d’accident reste rarissime, notre métier premier étant d’assurer la sécurité des automobilistes. Les aires de repos sont grillagées et des patrouilleurs s’y trouvent constamment » indique Nicolas Contant.

    Shutterstock 

    Les animaux seront-ils demain des usagers à part entière ?

    Au-delà de la problématique des abandons, la place de l’animal aux abords des routes est à repenser, à l’heure où près d’un foyer sur deux possède un animal de compagnie (selon le sondage FACCO – TNS Sofres) et où de plus en plus de propriétaires, 42%, décident d’emmener leur compagnon à quatre pattes avec eux pendant les vacances. Une proportion qui s’élève même à 65% chez les séniors.

    APRR a souhaité prendre le virage dès cette année. En parallèle de sa campagne contre les abandons, lancée sur les réseaux sociaux, la société a voulu incarner son engagement sur place, comme l’explique Nicolas Contant. « L’été, nous proposons un programme d’activités sur certaines de nos aires de repos, baptisé ExtraordinAire. Cette année, nous avons inclus dans ce programme des animations canines, en partenariat avec le site Emmène ton chien. Nous proposons notamment des parcours éphémères d’agility, coordonnés par des éducateurs comportementalistes. »

    Cette année, ces animations sont proposées sur les aires de La Chaponne (autoroute A6, sens Paris-Lyon) les 14 et 21 juillet, de l’Allier à l’est de Montluçon (les 28 juillet, 4 et 11 août), et l’aire de la Porte de la Drôme à l’ouest de Grenoble (21 et 28 juillet, 4 et 11 août). APRR indique réfléchir à l’installation prochaine d’installations pérennes dédiées aux animaux. Pour le moment, le réseau compte 38 espaces canins (réservés aux chats et aux chiens pour qu’ils puissent faire leurs besoins) sur ses aires d’autoroute.


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