Comment peut-on définir le bien-être animal ?


  • Comment peut-on définir le bien-être animal ?Photo : Shutterstock
  • Protection

    L'agence sanitaire Anses a défini le concept de bien-être animal, soulignant que la bonne santé et l’absence de stress sont des notions nécessaires, mais insuffisantes.

    Avec AFP.

    Qu’est-ce que le bien-être animal ? Face à l’intérêt croissant de notre société pour la condition animale, qu’il s’agisse des poulets en batteries, des dauphins en captivité ou bien encore de nos animaux de compagnie, l’Anses, l’Agence nationale de sécurité sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du travail, a publié sa définition de ce concept, révélant une meilleure connaissance de l’animale et une prise en compte de sa sensibilité.

    Un être de conscience, aux besoins physiologiques et comportementaux

    Pour l’Anses, les seuls critères de la santé et de l'absence de stress de l’animal ne « suffisent pas » à garantir son bien-être. La notion est beaucoup plus complexe : « le bien-être d'un animal est l'état mental et physique positif lié à la satisfaction de ses besoins physiologiques et comportementaux, ainsi que de ses attentes. Cet état varie en fonction de la perception de la situation par  l'animal », écrit l'agence dans son rapport. Ces besoins concernent aussi bien la soif que le couchage, l'exploration de l'environnement ou bien encore les interactions avec les congénères.

    Les animaux étant reconnus comme des « êtres sensibles et doués de différents niveaux de conscience »,  il faut donc « se soucier de ce que l'animal ressent, des perceptions subjectives déplaisantes telles que la douleur et la souffrance, mais aussi rechercher les signes d'expression d'émotions positives (satisfaction, plaisir...) », peut-on également lire. Les experts de l’Anses évoquent également les attentes de l'animal et ses frustrations en cas de non-satisfaction, notant que cette notion d'attente « est encore difficile à cerner en pratique ».

    Un nouveau socle de travail

    Depuis la première loi française de protection animale en 1850, relative aux mauvais traitements en public contre les animaux domestiques, l’Anses retrace l’histoire de la prise en compte du bien-être animal, une notion « à la croisée de nombreuses influences parfois contradictoires, philosophiques et morales, scientifiques, technologiques et économiques, réglementaires et sociétales ».

    Aujourd'hui, « le bien-être des animaux qui vivent sous la dépendance des humains, animaux d'élevage, de compagnie, utilisés à des fins scientifiques, ou de zoo, prend une place de plus en plus importante dans notre société », a souligné l'Agence sanitaire, qui a ainsi estimé « nécessaire de réaliser une réflexion approfondie » qui servira de cadre à ses futures expertises.

    L'Agence recommande ainsi de développer des outils spécifiques d'évaluation « selon les espèces, les stades de développement et les conditions de l'environnement » pour obtenir « une base solide pour l'analyse du risque d'atteinte du bien-être des animaux ».

    Chasse, abattoirs, animaux dans les cirques... Le ministre de la Transition écologique, Nicolas Hulot, a évoqué ces derniers mois le lancement d'une réflexion sur la condition animale, estimant nécessaire de réfléchir sur ce « sujet de civilisation ».


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