Chien et facteur : les bons gestes à adopter

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  • Chien et facteur : les bons gestes à adopterPhoto : Shutterstock
  • Chiens/ Comportement

    Les toutous n’apprécient pas toujours le moment de la distribution du courrier : les morsures de chiens représentent même l’une des premières causes d’accident du travail pour les facteurs… Voici quelques conseils pour prévenir ce risque. 

    Chaque année, 2 000 facteurs sont mordus, en France, dans le cadre de leur tournée de distribution, indique La Poste. Il s’agit même de l’une des premières causes d’accident du travail pour les facteurs. L’entreprise prend donc très au sérieux les cas de menaces ou d’agressions de leurs agents par les chiens, au point de refuser de distribuer le courrier dans certaines circonstances. Ainsi, rapporte France Bleu, une cinquantaine d'habitants de Palau-del-Vidre (Pyrénées-Orientales) ont été privés de courrier pendant cinq jours, en mars dernier, suite à l’évasion du chien d'une riveraine, qui a poursuivi le facteur. La privation de courrier a été jugée excessive par les habitants du quartier, mais La Poste se défend en pointant du doigt un problème récurrent. « Dans les Pyrénées-Orientales, depuis 2012, on comptabilise 65 agressions canines », a indiqué le responsable départemental de la communication de La Poste.

    Une meilleure connaissance du chien

    À l’échelle nationale, la plupart de ces agressions se traduisent par des morsures, et dans 62 % des cas, ces morsures causent des problèmes aux jambes. Pour prévenir ces risques, La Poste agit auprès de ses agents en organisant « des sessions de formation, pour ses facteurs, sur la conduite à adopter en présence d’un chien, avec l’intervention des brigades spécialisées de la gendarmerie ou de la police, car une bonne connaissance du comportement canin et des gestes appropriés peuvent contribuer à une diminution du risque ». Si la formation des facteurs est essentielle, elle est cependant insuffisante, et les propriétaires eux-mêmes doivent également s’assurer que leur animal ne leur cause pas de blessure au cours de leur tournée.

    Pour cela, La Poste organise des campagnes de sensibilisation en donnant des conseils clés de sécurité :

    L’éduquer pour le socialiser

    Apaiser les relations entre son chien et son facteur passe aussi par son éducation. « Il est primordial, d’une manière générale, de socialiser son chien en l’habituant à avoir des contacts fréquents avec d’autres personnes que ses propriétaires et sa famille », indique Philippe Passelègue, docteur vétérinaire et comportementaliste.  

    « Une réaction agressive du chien face à l’intrusion du facteur ou de toute autre personne est un comportement naturel, explique-t-il par ailleurs, car le chien cherche à défendre son territoire. Il faut alors montrer à son animal que c’est à vous, le propriétaire, de vous occuper des nouveaux arrivants. De plus, un chien peut avoir l’impression que ce sont ses aboiements qui font partir le facteur, alors que ce dernier ne reste de toute façon que peu de temps devant chaque maison pour effectuer sa tournée. Si le chien pense que sa technique de défense est efficace, il va reproduire son comportement ».

    Il faut donc faire comprendre à son animal qu’il ne doit pas menacer le facteur, mais qu’il peut au contraire se familiariser avec ce personnage faisant partie de son quotidien. Ainsi, « si le chien aboie quand le facteur passe, il faut tout d’abord interrompre son animal, recommande Philippe Passelègue. Éloignez votre chien du facteur, pas seulement par la voix mais en vous déplaçant physiquement. Parlez au facteur pour montrer à votre chien que c’est une personne que vous connaissez, et donnez un ordre à votre chien, comme « assis ! ». Une fois que cet ordre sera exécuté, vous pourrez récompenser votre animal par un mot apaisant ou une caresse. Attention, il ne faut pas caresser son chien pendant qu’il a un comportement  menaçant, car il va interpréter ces gestes comme un encouragement à continuer ».

    N’oublions pas qu’il y a aussi beaucoup de chiens qui apprécient le facteur, rappelle Philippe Passelègue. Et cela peut donner lieu à de belles histoires, comme celle d'un berger allemand et d'un facteur, en Nouvelle-Zélande, qui ont noué une belle relation, filmée par le propriétaire du toutou.

    Les risques courus par les propriétaires de chiens
    Les propriétaires de chiens sont pénalement responsables des dommages causés, au titre de l’article 623-3 du Code pénal, rappelle La Poste. En cas de morsure, un constat d’accident est établi, ainsi qu’une déclaration d’accident. Le propriétaire du chien doit prendre en charge trois contrôles vétérinaires consécutifs, ainsi que les éventuelles dépenses médicales.

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