Attention, les chenilles processionnaires sont de retour


  • Attention, les chenilles processionnaires sont de retourPhoto : Shutterstock
  • Chiens/ Santé

    Alors que le printemps s’annonce timidement, les chenilles processionnaires ont déjà entamé la descente des pins pour s’enfouir dans le sol : une période à risque pour les hommes comme pour les animaux, confrontés aux redoutables poils urticants de cet insecte.

    Les propriétaires de chiens connaissent bien le risque : chaque année, au printemps, il convient de particulièrement bien surveiller son fidèle compagnon lors des balades dans des zones où les pins sont présents, afin d’éviter tout contact avec les chenilles processionnaires. Forêts, jardins, squares ou parcs naturels, l’alerte est déjà donnée dans plusieurs régions de France, notamment en Bretagne et dans le Sud-Est, et le pic de risque devrait durer jusque fin avril environ, avant de progressivement diminuer jusqu'à la fin du printemps. Attention toutefois, il existe des variations d’une région à l’autre.

    Shutterstock

    Ces chenilles sont les larves d'un papillon de nuit, dénommé Thaumetopoea pityocampa. Les femelles pondent durant l’été, déposant leurs œufs par dizaines sur différentes essences de pins et de cèdres, notamment le pin noir, le pin sylvestre, le pin maritime mais ou le cèdre de l’Himalaya. Au printemps, les chenilles ayant survécu à l’hiver quittent leur arbre pour s’enterrer dans le sol et former un cocon. C’est lors de cette procession, en file indienne, qu’elles sont le plus à craindre.

    L’impact sur les chiens

    Car à cette période, leur dos est recouvert de poils très urticants. Il s’agit d’un système de défense redoutable, que la chenille peut activer si elle se sent en danger. Ainsi, ses poils, volatils, peuvent se décrocher. En se « brisant », les poils libèrent de la thaumétopoéine, une substance qui est la cause de violentes démangeaisons. La chenille est ainsi dangereuse directement si on la touche, ou indirectement si l’on se retrouve en contact avec des poils volants. Les chiens font partie des animaux domestiques particulièrement exposés à ces risques lorsqu’ils vivent dehors ou lors de leurs promenades. Les irritations provoquées par les poils des chenilles processionnaires peuvent avoir des conséquences dramatiques sur leur santé, les réactions allergiques pouvant provoquer des œdèmes de Quincke ou des chocs anaphylactiques.

    En cas de contact du chien avec une chenille processionnaire ou ses poils, la réaction est généralement immédiate. Sous l’effet urticant et irritant, le chien réagit en couinant et en s’ébrouant, et les premiers signes ne tardent pas à apparaître : une douleur très importante, une inflammation de la langue et de la bouche, des œdèmes (gonflements), une irritation importante des yeux, des problèmes respiratoires. Il faut alors consulter un vétérinaire sans tarder. Réagir vite est important car les zones atteintes peuvent se nécroser et entraîner une amputation partielle ou totale de l’organe touché (la langue, le plus souvent). Si le problème est pris à temps, il sera possible de soulager et de soigner le chien avec des anti-inflammatoires et antihistaminiques puissants prescrits par le vétérinaire ou bien, dans certains cas, des anticoagulants comme l'héparine.

    Les zones à éviter et les périodes à risque

    « Le moment où les chenilles processionnaires sont les plus dangereuses, c’est-à-dire le moment où elles quittent les arbres pour s’enfouir dans le sol, est très variable selon les régions et selon les années, en fonction du climat », explique Jérôme Rousselet, chargé de recherche à l'Institut national de la recherche agronomique (INRA) du Centre-Val de Loire.

    En règle générale, les pics de risques se situent entre mars et avril en ce qui concerne la moitié nord de la France tandis que dans les zones au climat plus chaud, comme le pourtour méditerranéen, la période à risque commence plus tôt, vers janvier/février.

    Cependant, « depuis le milieu des années 2000, on observe un comportement de plus en plus erratique de ces chenilles lié au dérèglement du climat, détaille Jérôme Rousselet. Ainsi, certaines années aux automnes particulièrement doux, on peut observer des processions de chenilles dès octobre/novembre dans différentes régions, comme sur les côtes bretonnes ou dans la région Centre. On suppose que ce climat favorable accélère le développement des chenilles et que certaines seraient ainsi prêtes à entamer leur procession avant l’hiver ».

    Le risque peut également se poursuivre après le printemps, une fois que les chenilles se sont enterrées dans le sol après être descendues du pin (de 5 à 20 centimètres de profondeur). Les chenilles s’y transforment en chrysalides qui ne sont pas urticantes mais le site où elles sont enfouies est contaminé par des millions de poils qui peuvent encore sévir avant de se dégrader. « Des vétérinaires m’ont déjà rapporté des cas de chiens ayant dû être soignés en urgence après avoir déterré des chrysalides de chenilles processionnaires dans le sol, en plein mois de juillet, lors de promenades sur le littoral méditerranéen », rapporte Jérôme Rousselet.

    Les précautions à prendre

    Malheureusement, il n’existe pas encore de carte interactive permettant de localiser en temps réel les zones à risques liés à la présence de chenilles processionnaires. « C’est un projet sur lequel on travaille actuellement à l’INRA », souligne cependant Jérôme Rousselet. En attendant, il est vivement conseillé d’éviter, au printemps, les endroits où les sols sont chauds, bien drainés et meubles, et où les pins sont abondants.

    Shutterstock

    On peut également prendre des précautions pour contenir le risque de chenilles processionnaires dans son jardin. On peut ainsi procéder à « l’échenillage » dès l’automne (couper les branches du pin où les chenilles ont élu domicile, puis les brûler si c'est autorisé en fonction de la période et de la région). On peut également installer des pièges écologiques avant le printemps, assez haut dans l’arbre pour que le système soit sans danger, ou bien encore installer des nichoirs à mésanges, qui sont des prédateurs naturels de la chenille. En prévention, il est également fortement conseillé de ne pas planter chez soi les essences d’arbres privilégiées dans lesquelles les chenilles se nichent (pour rappel : pin noir, pin de Monterey, pin sylvestre, pin maritime et cèdre de l’Himalaya.)

    Enfin, concernant la protection du chien, il n’y a pas grand-chose à faire, si ce n’est éviter les zones à risque pendant la promenade. Les antiparasitaires sont, dans ce cas, inefficaces.


    Autres articles à lire

  • Cryptorchidie, quand faut-il s’inquiéter?

    ChiensCette affection n’inquiète que les mâles puisqu’elle concerne les testicules qui, parfois, ne descendent pas dans les bourses (ou scrotum) dans les mois qui suivent la naissance.

    11 Octobre 2016
  • Le faire mincir avant une opération, c’est utile ?

    ChiensVotre chien est en surpoids et il doit passer sur la table d'opération pour améliorer son état de santé. C'est une raison pour le mettre au régime quelques jours avant l'intervention. Animaux-online vous donne les détails de cette précaution post-opératoire..

    17 Novembre 2015
  • Mon chien peut-il attraper la grippe ?

    ChiensVotre chien tousse et se trouve anormalement fatigué ? Peut-être a-t-il attrapé la grippe canine. Qu’est-ce que cette maladie, quand s’inquiéter, comment la soigner : le point sur ce mal de l'hiver.

    24 Janvier 2018
  • Le vétérinaire en un clic

    ChiensA l’instar de ce qui se passe en médecine humaine, les vétérinaires proposent de plus en plus aux propriétaires de leurs patients la possibilité de prendre un rendez-vous sans passer par le téléphone. Sur Smartphones, tablettes ou ordinateurs, la consultation est au bout du clic.

    27 Juin 2018
  • Chien brûlé : Stella sauvée grâce à de la peau de poisson

    ChiensAux États-Unis, une jeune rottweiler a été grièvement brûlée dans un incendie. En dernier recours, les vétérinaires ont utilisé de la peau de poisson pour la soigner. Animaux-Online vous raconte cet exploit.

    24 Mai 2019
  • COMMENT PRéVENIR TARTRE ET GINGIVITES?

    ChiensPlaque, tartre, mauvaise haleine, inflammation chronique des gencives… Nos animaux de compagnie ne sont pas épargnés par les problèmes dentaires! Il existe des solutions.

    03 Mai 2016
  • Comment lever un chien peu mobile ?

    ChiensAnimaux-online prodigue les bons gestes que le maître doit suivre pour lever un chien immobiliser de l'arrière-train tout en préservant son dos.

    11 Février 2016
  • Comment protéger son animal de la pollution ?

    ChiensSi l’on a beaucoup parlé ces derniers jours des problèmes de santé que la pollution peut engendrer sur les humains, on a tendance à oublier que nos animaux de compagnie sont aussi affectés, parfois sévèrement.

    12 Décembre 2016
  • Santé : les labradors victimes de leur succès…

    ChiensD’après une nouvelle étude, le labrador rencontrerait des problèmes de santé causés par son succès. Plus étonnant, le labrador chocolat, encore plus prisé, serait davantage sujet aux otites et aux problèmes de peau. Cela s'expliquerait par la perte de diversité génétique.

    24 Octobre 2018
  • Quelle solution pour la hernie du chien et du chat ?

    ChiensL’apparition d’une boule chez le chien ou le chat n’est pas forcément synonyme de hernie, mais elle mérite un avis vétérinaire pour s’assurer du diagnostic et, si besoin, opérer avant la survenue de complications.

    13 Août 2015
  • Les dermatites à la loupe

    ChiensDémangeaisons, rougeurs, irritations… La fourrure de votre chien ou de votre chat n’est pas toujours sans plaie et sans reproche ! Lorsque dermatite (inflammation de la peau) il y a, mieux vaut en trouver la cause exacte car la réussite du traitement en dépend.

    15 Novembre 2015
  • Comment le soulager s’il a de l’arthrose ?

    ChiensLes vétérinaires ont des traitements efficaces pour atténuer la douleur. Mais rien n’empêche les maîtres de multiplier les petites attentions pour aider votre petit compagnon ! Nos conseils.

    02 Janvier 2018
  • Quelle décision prendre face à son handicap ?

    ChiensLe grand âge, l'accident, la maladie… il en va des animaux comme des hommes: parfois, le handicap vient là où on ne l'attend pas. Pour le praticien, c'est le bien-être de l'animal qui doit guider le propriétaire dans sa décision quant à l'avenir de son compagnon…

    27 Novembre 2015
  • Comment protéger votre animal contre les tiques ?

    ChiensProtéger son animal contre les tiques est essentiel ! Ces gros acariens peuvent transmettre un ou plusieurs parasites ou bactéries (et donc des maladies) lorsqu’elles « pompent » le sang de leur hôte pour se nourrir.

    06 Novembre 2018
  • Soigner par le toucher

    ChiensOstéopathie et acupuncture sont des méthodes douces dont les champs d’application dépassent ceux des «simples» problèmes locomoteurs.

    02 Avril 2017
  • Chien ou chat : Peut-il souffrir d’allergies alimentaires ?

    ChiensMême si les 'vraies' allergies alimentaires sont rares chez l’animal, elles existent et peuvent se traduire par des troubles cutanés.

    02 Décembre 2018
  • Santé du chien : les tiques en 5 questions

    ChiensLe retour des beaux jours, propice aux balades avec votre animal, marque également la reprise de l’activité des tiques. Quels sont les risques, comment les prévenir, comment retirer les indésirables… quelques « piqûres » de rappel :

    24 Mai 2018
  • Alerte à l'insuffisance cardiaque

    ChiensLorsqu’un chien prend de l’âge, diagnostiquer une insuffisance cardiaque n’est pas une surprise pour le vétérinaire. En revanche, cela l’est souvent pour le propriétaire qui n’a rien vu venir. En effet, elle peut évoluer longtemps en silence.

    03 Mai 2016
  • Mon chien avale tout, quels sont les risques ?

    ChiensUn chien qui avale tout ce qu’il trouve est un chien qui se met en danger. Produits ménagers, restes de repas peuvent laisser de graves séquelles sur votre animal.

    23 Juillet 2018
  • Pourquoi tremble-t-il ?

    ChiensDe froid, de peur, de maladie, par faiblesse musculaire… Nos animaux sont comme nous : ils peuvent trembler. Pour les aider, mieux vaut faire preuve d’observation.

    19 Juillet 2016