Comment le cheval a-t-il influencé l’histoire de l’humanité ?


  • Comment le cheval a-t-il influencé l’histoire de l’humanité ?Photo : L. Orlando-Natural History Museum of Denmark-CNRS
  • Animaux de la ferme

    Le chercheur Ludovic Orlando coordonne une étude internationale visant à comprendre comment l’homme a façonné le cheval au cours de son histoire. Mais ses recherches ont abouti à des révélations surprenantes, montrant toute l’étendue du mystère de l’origine des équidés.

    Sans le cheval, notre histoire n’aurait pas été la même. Mais alors que le destin des hommes et celui des équidés sont étroitement liés, on s’aperçoit que l’on ne sait en réalité que peu de choses sur l’origine de ces animaux et leur apprivoisement. C’est ce qu’ont révélé les résultats, publiés dans la revue Science le 22 février, d’une équipe de chercheurs internationale*. À la surprise générale, cette étude a révélé que, contrairement à ce que l’on pensait jusqu'à présent, l’origine du cheval domestique ne se situe pas en Asie centrale.

    « La découverte est aussi importante qu’inattendue. C’est un peu comme si l’on se rendait compte que le berceau de l’humanité n’était pas en Afrique, mais au Groenland », explique Ludovic Orlando, coordinateur de l’étude, directeur de recherche au CNRS et professeur d’archéologie moléculaire à l’université de Copenhague.

    Une double découverte

    On pensait en effet que les chevaux avaient été domestiqués pour la première fois dans les steppes d’Asie centrale. Les plus anciennes traces de cette domestication, il y a 5 500 ans, ont été retrouvées sur le site archéologique de Botai, au nord du Kazakhstan. Des ossements de chevaux déterrés à proximité d’habitations humaines, des traces de mors repérées sur les dents des équidés ou bien encore des résidus de lait de jument (supposant une traite par les hommes de Botai) sont autant de preuves attestant d’une conquête du cheval par les humains dès cette période.

    Au départ, l’objectif de l’équipe de Ludovic Orlando était de « prendre l’évolution ...


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