Bêtes politiques : quand les chefs d’État s’offrent des animaux


  • Bêtes politiques : quand les chefs d’État s’offrent des animauxPhoto : Bernard Ciccolini
  • Faune sauvage

    Chiens, pandas, éléphants… De tout temps, les pays se sont offert des animaux afin de sceller et d’entretenir leurs bonnes relations. Petit bestiaire des relations diplomatico-animalières du monde entier…

    Aujourd’hui on entend encore parler de « diplomatie du panda », pratiquée par la Chine qui prête des pandas géants à certaines nations dont la France, dans le cadre de programmes de conservation de l’espèce, ou bien encore de diplomatie du cheval, dont un exemple a récemment été donné par notre président Emmanuel Macron. Mais soigner ses relations internationales à travers les animaux n’a rien de nouveau, comme le montre ces destinées -plus au moins heureuses- des ambassadeurs à quatre patte, à travers l’histoire.

    Bernard Ciccolini

    Le roi des crocodiles

    En 1662, Louis XIV fit construire une ménagerie au château de Versailles. Elle abritait de nombreux animaux exotiques dont certains étaient des cadeaux royaux. Parmi les plus spectaculaires, il y eut un éléphant, et surtout trois crocodiles offerts par le roi du Siam (l’actuelle Thaïlande). À l’époque, ces animaux étaient extrêmement rares en Europe.

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    Abul-Abbas, l’éléphant de Charlemagne

    En 802, Charlemagne et le calife Haroum al-Rachid, roi de Perse, ont de nombreux ennemis communs. Pour sceller une alliance et combattre côte à côte, les cadeaux sont bien utiles. Petits ou gros… comme un éléphant ! Il s’appelle Abul-Abbas et a été offert à l’empereur parmi d’autres présents du calife. Charlemagne l’installera dans sa ménagerie d’Aix-la-Chapelle, en Allemagne, où vit un autre animal qui fait sa fierté : un lion. L’éléphant Abul-Abbas a vécu jusqu’en 810. Il serait mort après une baignade dans les eaux un peu trop froides du Rhin. Pour relier Bagdad, en Irak, à Aix-la- Chapelle en Allemagne, Abul-Abbas avait parcouru à pied près de 7000 km. Le périple dura plus de deux ans.

    Bernard Ciccolini

    Hanno, l’ami du pape

    Le pape Léon X adorait son éléphant Hanno, qui lui avait été offert par le roi du Portugal. Il lui rendait régulièrement visite. L’éléphant a participé à plusieurs défilés durant lesquels il était acclamé par la foule. Lorsqu’il est tombé malade, les médecins ont diagnostiqué une angine. Ils l’ont soigné avec des remèdes à base d’or. Hanno n’a pas survécu à un tel traitement et le pape, effondré par sa mort, est longtemps resté inconsolable.

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    Ulysse, vaincu par la mer

    Pour entretenir des rapports cordiaux avec le roi portugais, Manuel 1er, et surtout continuer de lui vendre des épices, le sultan indien de Gambay lui offrit un cadeau original : un rhinocéros. Personne n’avait vu un tel animal en Europe depuis l’empire romain. Ulysse débarqua donc à Lisbonne en 1515. Le roi qui voulait savoir qui du rhinocéros ou de l’éléphant était le plus fort organisa un combat ! Apeuré, le pachyderme recula face à Ulysse qui fut déclaré victorieux. Il se noya peu après alors que le roi portugais l’envoyait par la mer pour l’offrir au pape.

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    Zarafa, une girafe à Paris

    L’un des animaux exotiques les plus célèbres de Paris est certainement Zarafa, la girafe. Offerte au roi Charles X par le vice-roi d’Égypte, Méhémet Ali, elle débarqua à Marseille en 1824. Encore jeune, elle traversa à pied toute la France pour rejoindre la capitale. À Paris, elle devint une star et des milliers de curieux venaient la voir. Tout alors devint « à la girafe » : les femmes se coiffaient « à la girafe », les assiettes étaient décorées « à la girafe », les tissus pareillement. La « girafomania » finit par passer… et la girafe termina sa vie au Jardin des Plantes, dix-huit ans plus tard.

    Bernard Ciccolini

    Le panda, tresor national

    Il y a plus de mille ans que les Chinois offrent des pandas géants à leurs amis et alliés. Dans les années 1960, le président chinois Mao Zedong offrit tant de pandas que l’on parla alors de « diplomatie du panda ». Aujourd’hui, la Chine ne les donne plus : elle les prête pour une durée de dix ans, moyennant finances. C’est le cas de Yuan Zi et Huan Huan, les deux pandas qui vivent en France, au ZooParc de Beauval, à Saint-Aignan-sur Cher. Le petit, né le 4 août dernier, appartient lui aussi à la Chine… où il retournera dès qu’il sera sevré.

    Bernard Ciccolini

    La triste histoire du dromadaire !

    En 2013, en visite au Mali, François Hollande se voit offrir un dromadaire. Estimant que l’animal ne supporterait pas le climat français, le président déclara qu’il le laisserait au Mali. Fatale erreur… Six mois plus tard, on apprit que le cadeau avait été confié à une famille, qui l’a mangé !

    Beranrd Ciccolini

    Un alligator à la Maison-Blanche

    En 1825, le deuxième président des États-Unis, John Adams, a hébergé durant plusieurs mois dans la salle de bains de la Maison-Blanche un alligator que lui aurait offert le général français Lafayette, héros de la Révolution américaine !

    Les animaux exotiques, c’est fini
    Durant des siècles, les chefs d’État se sont offert des animaux exotiques. Aujourd’hui, les lois qui protègent les espèces menacées de disparition ont rendu ces cadeaux de prestige impossibles !

     

    Les animaux de François Mitterrand

    Bernard Ciccolini

    Président de la République française, entre 1981 et 1995, François Mitterrand a reçu en présent de nombreux animaux, dont :

    • Kaveri

    Cette jeune éléphante indienne a été découverte par les Parisiens au 1er étage de la tour Eiffel, un soir de juin 1985. 

    • Genji

    Ce cheval akhal-teke à la robe dorée a été offert par le président turkmène. François Mitterrand en a fait cadeau à sa fille Mazarine.

    • Beisa

    Cet oryx a été offert en 1986 par le Tchad. Il a longtemps vécu au zoo de Vincennes.


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