Bêtes politiques : quand les chefs d’État s’offrent des animaux


  • Bêtes politiques : quand les chefs d’État s’offrent des animauxPhoto : Bernard Ciccolini
  • Faune sauvage

    Chiens, pandas, éléphants… De tout temps, les pays se sont offert des animaux afin de sceller et d’entretenir leurs bonnes relations. Petit bestiaire des relations diplomatico-animalières du monde entier…

    Aujourd’hui on entend encore parler de « diplomatie du panda », pratiquée par la Chine qui prête des pandas géants à certaines nations dont la France, dans le cadre de programmes de conservation de l’espèce, ou bien encore de diplomatie du cheval, dont un exemple a récemment été donné par notre président Emmanuel Macron. Mais soigner ses relations internationales à travers les animaux n’a rien de nouveau, comme le montre ces destinées -plus au moins heureuses- des ambassadeurs à quatre patte, à travers l’histoire.

    Bernard Ciccolini

    Le roi des crocodiles

    En 1662, Louis XIV fit construire une ménagerie au château de Versailles. Elle abritait de nombreux animaux exotiques dont certains étaient des cadeaux royaux. Parmi les plus spectaculaires, il y eut un éléphant, et surtout trois crocodiles offerts par le roi du Siam (l’actuelle Thaïlande). À l’époque, ces animaux étaient extrêmement rares en Europe.

    Shutterstock 

    Abul-Abbas, l’éléphant de Charlemagne

    En 802, Charlemagne et le calife Haroum al-Rachid, roi de Perse, ont de nombreux ennemis communs. Pour sceller une alliance et combattre côte à côte, les cadeaux sont bien utiles. Petits ou gros… comme un éléphant ! Il s’appelle Abul-Abbas et a été offert à l’empereur parmi d’autres présents du calife. Charlemagne l’installera dans sa ménagerie d’Aix-la-Chapelle, en Allemagne, où vit un autre animal qui fait sa fierté : un lion. L’éléphant Abul-Abbas a vécu jusqu’en 810. Il serait mort après une baignade dans les eaux un peu trop froides du Rhin. Pour relier Bagdad, en Irak, à Aix-la- Chapelle en Allemagne, Abul-Abbas avait parcouru à pied près de 7000 km. Le périple dura plus de deux ans.

    Bernard Ciccolini

    Hanno, l’ami du pape

    Le pape Léon X adorait son éléphant Hanno, qui lui avait été offert par le roi du Portugal. Il lui rendait régulièrement visite. L’éléphant a participé à plusieurs défilés durant lesquels il était acclamé par la foule. Lorsqu’il est tombé malade, les médecins ont diagnostiqué une angine. Ils l’ont soigné avec des remèdes à base d’or. Hanno n’a pas survécu à un tel traitement et le pape, effondré par sa mort, est longtemps resté inconsolable.

    Shutterstock

    Ulysse, vaincu par la mer

    Pour entretenir des rapports cordiaux avec le roi portugais, Manuel 1er, et surtout continuer de lui vendre des épices, le sultan indien de Gambay lui offrit un cadeau original : un rhinocéros. Personne n’avait vu un tel animal en Europe depuis l’empire romain. Ulysse débarqua donc à Lisbonne en 1515. Le roi qui voulait savoir qui du rhinocéros ou de l’éléphant était le plus fort organisa un combat ! Apeuré, le pachyderme recula face à Ulysse qui fut déclaré victorieux. Il se noya peu après alors que le roi portugais l’envoyait par la mer pour l’offrir au pape.

    Shutterstock

    Zarafa, une girafe à Paris

    L’un des animaux exotiques les plus célèbres de Paris est certainement Zarafa, la girafe. Offerte au roi Charles X par le vice-roi d’Égypte, Méhémet Ali, elle débarqua à Marseille en 1824. Encore jeune, elle traversa à pied toute la France pour rejoindre la capitale. À Paris, elle devint une star et des milliers de curieux venaient la voir. Tout alors devint « à la girafe » : les femmes se coiffaient « à la girafe », les assiettes étaient décorées « à la girafe », les tissus pareillement. La « girafomania » finit par passer… et la girafe termina sa vie au Jardin des Plantes, dix-huit ans plus tard.

    Bernard Ciccolini

    Le panda, tresor national

    Il y a plus de mille ans que les Chinois offrent des pandas géants à leurs amis et alliés. Dans les années 1960, le président chinois Mao Zedong offrit tant de pandas que l’on parla alors de « diplomatie du panda ». Aujourd’hui, la Chine ne les donne plus : elle les prête pour une durée de dix ans, moyennant finances. C’est le cas de Yuan Zi et Huan Huan, les deux pandas qui vivent en France, au ZooParc de Beauval, à Saint-Aignan-sur Cher. Le petit, né le 4 août dernier, appartient lui aussi à la Chine… où il retournera dès qu’il sera sevré.

    Bernard Ciccolini

    La triste histoire du dromadaire !

    En 2013, en visite au Mali, François Hollande se voit offrir un dromadaire. Estimant que l’animal ne supporterait pas le climat français, le président déclara qu’il le laisserait au Mali. Fatale erreur… Six mois plus tard, on apprit que le cadeau avait été confié à une famille, qui l’a mangé !

    Beranrd Ciccolini

    Un alligator à la Maison-Blanche

    En 1825, le deuxième président des États-Unis, John Adams, a hébergé durant plusieurs mois dans la salle de bains de la Maison-Blanche un alligator que lui aurait offert le général français Lafayette, héros de la Révolution américaine !

    Les animaux exotiques, c’est fini
    Durant des siècles, les chefs d’État se sont offert des animaux exotiques. Aujourd’hui, les lois qui protègent les espèces menacées de disparition ont rendu ces cadeaux de prestige impossibles !

     

    Les animaux de François Mitterrand

    Bernard Ciccolini

    Président de la République française, entre 1981 et 1995, François Mitterrand a reçu en présent de nombreux animaux, dont :

    • Kaveri

    Cette jeune éléphante indienne a été découverte par les Parisiens au 1er étage de la tour Eiffel, un soir de juin 1985. 

    • Genji

    Ce cheval akhal-teke à la robe dorée a été offert par le président turkmène. François Mitterrand en a fait cadeau à sa fille Mazarine.

    • Beisa

    Cet oryx a été offert en 1986 par le Tchad. Il a longtemps vécu au zoo de Vincennes.


    Autres articles à lire

  • Qu’est-ce que la sixième extinction massive des espèces ?

    Faune sauvageUne étude montre que la sixième extinction massive de la biodiversité s’accélère : un plus grand nombre d’animaux et de plus en plus d’endroits de la planète sont touchés. Phénomène rapide, globalisé et lié à l’activité humaine, voici ce que l’on sait aujourd’hui de cette crise alarmante.

    11 Juillet 2017
  • Un juge américain bloque une chasse au grizzli près de Yellowstone

    Faune sauvageUn juge américain a bloqué jeudi l'ouverture de la chasse au grizzli qui devait avoir lieu ce week-end autour du parc national de Yellowstone pour la première fois en 40 ans.

    03 Septembre 2018
  • La sexualité de nos animaux 28/50

    Faune sauvageC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… l'avortement.

    29 Avril 2016
  • La sexualité de nos animaux 37/50

    Faune sauvageC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… les distinctions.

    08 Mai 2016
  • Le delta du Danube, paradis des oiseaux

    Faune sauvageGrand comme deux fois le Luxembourg, le delta du Danube, avec ses 400 lacs, ses 330 espèces d’oiseaux, ses 135 variétés de poissons et des mammifères comme la loutre ou le chien viverrin, est un haut lieu de la biodiversité mondiale, placé depuis 1991 sous l’égide de l’Unesco. Echappée belle.

    27 Août 2018
  • ArAnimA : de l’art engagé au service de la cause animale

    Faune sauvageGrâce à l’organisation d’une vente caritative réunissant une centaine d’œuvres et 48 artistes, l’association ArAnimA a remis un chèque de 3 546 euros à One Voice afin de soutenir l’ONG dans son action contre la captivité des cétacés.

    25 Décembre 2017
  • Le gouvernement présente un plan pour sauver la biodiversité

    Faune sauvageEdouard Philippe et Nicolas Hulot ont fixé des objectifs ambitieux pour lutter contre l’érosion de la biodiversité en France. Le manque de moyens et de mesures véritablement contraignantes sont toutefois critiqués.

    05 Juillet 2018
  • Baptisez les oursons de l'année

    Faune sauvageLes quatre oursons nés cet hiver dans les Pyrénées vont être nommés. Et c'est vous qui allez choisir les prénoms!

    06 Septembre 2016
  • Vienne : des singes dans la vallée

    Faune sauvageDans la Vienne, les noms des grandes primatologues se rappellent à notre esprit dès les premiers pas accomplis, à la rencontre des 400 primates du parc de la Vallée des singes. Diane Fossey qui a vécu au Rwanda avec les gorilles des montagnes. Claudine André qui a fondé Lola ya bonobo en République démocratique du Congo, ou encore l’Anglaise Jane Goodall qui agit pour la protection des chimpanzés en Afrique.

    27 Octobre 2015
  • La sexualité de nos animaux 25/50

    Faune sauvageC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… ne pensent-ils qu'à ça ?

    26 Avril 2016
  • La sexualité de nos animaux 31/50

    Faune sauvageC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… sexe et reproduction.

    02 Mai 2016
  • Alouettes, abeilles et orchidées... un Eden près des tarmacs français

    Faune sauvageLes espaces verts près des aéroports, protégés des activités humaines, servent de refuge à une partie de la vie sauvage.

    23 Juillet 2018
  • Lycaon, entre chien et loup

    Faune sauvageLe lycaon est souvent surnommé le loup peint tant sa robe, fauve, noire, crème et blanche, est caractéristique. Tout comme son comportement de prédateur qui lui vaut d’être autant haï que les hyènes. Pourtant, ce chien sauvage est un mammifère des plus sociables et dévoués à son clan. Rencontre…

    01 Juin 2015
  • Jour de la Terre : « les animaux ont des super pouvoirs »

    Faune sauvageÀ l’occasion de la Journée mondiale de la Terre, le 22 avril, et de la Fête de la Nature, en mai, François Letourneux, grand défenseur et connaisseur de l’environnement, nous parle de l’importance de la biodiversité et des super pouvoirs des animaux.

    21 Avril 2017
  • Allemagne: cinq félins dont deux lions s'échappent d'un zoo

    Faune sauvageLes cinq félins qui s'étaient échappés d'un zoo dans l'ouest de l'Allemagne ont été retrouvés et capturés vendredi, ont annoncé à l'AFP les autorités locales.

    01 Juin 2018
  • Des gènes de la domestication découverts chez les renards

    Faune sauvage'Si tu veux un ami, apprivoise-moi' dit le renard. Que faut-il faire ? répond le Petit prince. Débutée il y a 60 ans, une expérience sur des renards visant à mieux comprendre le processus d'apprivoisement a permis de découvrir des gènes impliqués dans l'agressivité et la domestication.

    08 Août 2018
  • Comment les températures extrêmes impactent les animaux :

    Faune sauvageDepuis fin décembre, le nord du continent américain est touché par une vague de froid exceptionnelle qui n’est pas sans conséquence sur les animaux de la région. Le dérèglement climatique, à l’autre extrême, touche également l’Australie en proie à une chaleur hors norme, également désastreuse pour la nature.

    10 Janvier 2018
  • Les images d’animaux récompensées par le World Press Photo 2017

    Faune sauvageCe concours international récompense chaque année les photos d’actualité les plus marquantes. Voici les gagnants de la catégorie « Nature », montrant l’impact de l’homme sur son environnement et la faune sauvage : des images fortes, impressionnantes ou choquantes, qui donnent à réfléchir…

    20 Février 2017
  • Une campagne dans les transports en Île-de-France crée une polémique

    Faune sauvageLa RATP et la SNCF ont lancé une campagne contre le harcèlement sexuel dans les transports en commun. Plusieurs associations de défense animale déplorent que des images d’animaux sauvages aient été choisies pour symboliser les agresseurs.

    06 Mars 2018
  • La Loire, le dernier fleuve sauvage

    Faune sauvageVivant au gré des crues, le plus long fleuve de France et ses multiples îlots offrent un réservoir encore riche d’espèces animales. À chaque saison, la rencontre est magique. Oiseaux, castors, sangliers, chevreuils… s’offrent immanquablement à l’œil attentif et discret.

    08 Juin 2017