Bêtes politiques : quand les chefs d’État s’offrent des animaux


  • Bêtes politiques : quand les chefs d’État s’offrent des animauxPhoto : Bernard Ciccolini
  • Faune sauvage

    Chiens, pandas, éléphants… De tout temps, les pays se sont offert des animaux afin de sceller et d’entretenir leurs bonnes relations. Petit bestiaire des relations diplomatico-animalières du monde entier…

    Aujourd’hui on entend encore parler de « diplomatie du panda », pratiquée par la Chine qui prête des pandas géants à certaines nations dont la France, dans le cadre de programmes de conservation de l’espèce, ou bien encore de diplomatie du cheval, dont un exemple a récemment été donné par notre président Emmanuel Macron. Mais soigner ses relations internationales à travers les animaux n’a rien de nouveau, comme le montre ces destinées -plus au moins heureuses- des ambassadeurs à quatre patte, à travers l’histoire.

    Bernard Ciccolini

    Le roi des crocodiles

    En 1662, Louis XIV fit construire une ménagerie au château de Versailles. Elle abritait de nombreux animaux exotiques dont certains étaient des cadeaux royaux. Parmi les plus spectaculaires, il y eut un éléphant, et surtout trois crocodiles offerts par le roi du Siam (l’actuelle Thaïlande). À l’époque, ces animaux étaient extrêmement rares en Europe.

    Shutterstock 

    Abul-Abbas, l’éléphant de Charlemagne

    En 802, Charlemagne et le calife Haroum al-Rachid, roi de Perse, ont de nombreux ennemis communs. Pour sceller une alliance et combattre côte à côte, les cadeaux sont bien utiles. Petits ou gros… comme un éléphant ! Il s’appelle Abul-Abbas et a été offert à l’empereur parmi d’autres présents du calife. Charlemagne l’installera dans sa ménagerie d’Aix-la-Chapelle, en Allemagne, où vit un autre animal qui fait sa fierté : un lion. L’éléphant Abul-Abbas a vécu jusqu’en 810. Il serait mort après une baignade dans les eaux un peu trop froides du Rhin. Pour relier Bagdad, en Irak, à Aix-la- Chapelle en Allemagne, Abul-Abbas avait parcouru à pied près de 7000 km. Le périple dura plus de deux ans.

    Bernard Ciccolini

    Hanno, l’ami du pape

    Le pape Léon X adorait son éléphant Hanno, qui lui avait été offert par le roi du Portugal. Il lui rendait régulièrement visite. L’éléphant a participé à plusieurs défilés durant lesquels il était acclamé par la foule. Lorsqu’il est tombé malade, les médecins ont diagnostiqué une angine. Ils l’ont soigné avec des remèdes à base d’or. Hanno n’a pas survécu à un tel traitement et le pape, effondré par sa mort, est longtemps resté inconsolable.

    Shutterstock

    Ulysse, vaincu par la mer

    Pour entretenir des rapports cordiaux avec le roi portugais, Manuel 1er, et surtout continuer de lui vendre des épices, le sultan indien de Gambay lui offrit un cadeau original : un rhinocéros. Personne n’avait vu un tel animal en Europe depuis l’empire romain. Ulysse débarqua donc à Lisbonne en 1515. Le roi qui voulait savoir qui du rhinocéros ou de l’éléphant était le plus fort organisa un combat ! Apeuré, le pachyderme recula face à Ulysse qui fut déclaré victorieux. Il se noya peu après alors que le roi portugais l’envoyait par la mer pour l’offrir au pape.

    Shutterstock

    Zarafa, une girafe à Paris

    L’un des animaux exotiques les plus célèbres de Paris est certainement Zarafa, la girafe. Offerte au roi Charles X par le vice-roi d’Égypte, Méhémet Ali, elle débarqua à Marseille en 1824. Encore jeune, elle traversa à pied toute la France pour rejoindre la capitale. À Paris, elle devint une star et des milliers de curieux venaient la voir. Tout alors devint « à la girafe » : les femmes se coiffaient « à la girafe », les assiettes étaient décorées « à la girafe », les tissus pareillement. La « girafomania » finit par passer… et la girafe termina sa vie au Jardin des Plantes, dix-huit ans plus tard.

    Bernard Ciccolini

    Le panda, tresor national

    Il y a plus de mille ans que les Chinois offrent des pandas géants à leurs amis et alliés. Dans les années 1960, le président chinois Mao Zedong offrit tant de pandas que l’on parla alors de « diplomatie du panda ». Aujourd’hui, la Chine ne les donne plus : elle les prête pour une durée de dix ans, moyennant finances. C’est le cas de Yuan Zi et Huan Huan, les deux pandas qui vivent en France, au ZooParc de Beauval, à Saint-Aignan-sur Cher. Le petit, né le 4 août dernier, appartient lui aussi à la Chine… où il retournera dès qu’il sera sevré.

    Bernard Ciccolini

    La triste histoire du dromadaire !

    En 2013, en visite au Mali, François Hollande se voit offrir un dromadaire. Estimant que l’animal ne supporterait pas le climat français, le président déclara qu’il le laisserait au Mali. Fatale erreur… Six mois plus tard, on apprit que le cadeau avait été confié à une famille, qui l’a mangé !

    Beranrd Ciccolini

    Un alligator à la Maison-Blanche

    En 1825, le deuxième président des États-Unis, John Adams, a hébergé durant plusieurs mois dans la salle de bains de la Maison-Blanche un alligator que lui aurait offert le général français Lafayette, héros de la Révolution américaine !

    Les animaux exotiques, c’est fini
    Durant des siècles, les chefs d’État se sont offert des animaux exotiques. Aujourd’hui, les lois qui protègent les espèces menacées de disparition ont rendu ces cadeaux de prestige impossibles !

     

    Les animaux de François Mitterrand

    Bernard Ciccolini

    Président de la République française, entre 1981 et 1995, François Mitterrand a reçu en présent de nombreux animaux, dont :

    • Kaveri

    Cette jeune éléphante indienne a été découverte par les Parisiens au 1er étage de la tour Eiffel, un soir de juin 1985. 

    • Genji

    Ce cheval akhal-teke à la robe dorée a été offert par le président turkmène. François Mitterrand en a fait cadeau à sa fille Mazarine.

    • Beisa

    Cet oryx a été offert en 1986 par le Tchad. Il a longtemps vécu au zoo de Vincennes.


    Autres articles à lire

  • Ringo, Rafa, Rudo… Choisissez le prénom de ce bébé rhinocéros !

    Faune sauvageÀ l’occasion de la naissance d’un bébé rhinocéros blanc, un événement rare, dans la réserve africaine de Sigean (dans l’Aude), il est possible de voter pour son prénom sur Facebook. Le résultat sera annoncé lors de la Journée mondiale du rhinocéros, le 22 septembre.

    20 Septembre 2018
  • Des gènes de la domestication découverts chez les renards

    Faune sauvage'Si tu veux un ami, apprivoise-moi' dit le renard. Que faut-il faire ? répond le Petit prince. Débutée il y a 60 ans, une expérience sur des renards visant à mieux comprendre le processus d'apprivoisement a permis de découvrir des gènes impliqués dans l'agressivité et la domestication.

    08 Août 2018
  • Nicolas Hulot ministre de l’Environnement : un « signal positif »

    Faune sauvageL’arrivée de Nicolas Hulot au ministère de la transition écologique et solidaire suscite de nombreuses réactions positives des associations de défense des animaux … mais également beaucoup d’attentes.

    18 Mai 2017
  • SeaWorld condamné à 4 millions de dollars d'amende

    Faune sauvageLe groupe SeaWorld Entertainment et son ancien directeur général devront payer 5 millions de dollars d'amende pour avoir minimisé auprès des investisseurs l'impact du documentaire 'Blackfish', qui dénonçait le traitement des orques en captivité, ont annoncé mardi les autorités américaines.

    22 Septembre 2018
  • A la recherche de l'ADN du monstre du Loch Ness

    Faune sauvageEt s'il y avait un fond de vérité aux histoires de créatures géantes surgissant des eaux sombres du Loch Ness? C'est ce que va tenter de découvrir un scientifique néo-zélandais en analysant l'ADN des eaux de ce lac écossais célèbre dans le monde entier.

    18 Juin 2018
  • La sexualité de nos animaux 30/50

    Faune sauvageC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… les hybrides.

    01 Mai 2016
  • Baptisez les oursons de l'année

    Faune sauvageLes quatre oursons nés cet hiver dans les Pyrénées vont être nommés. Et c'est vous qui allez choisir les prénoms!

    06 Septembre 2016
  • Les lémuriens pourraient être menacés d’extinction

    Faune sauvage95% des lémuriens sont menacés d'extinction selon des défenseurs de l'environnement.

    02 Août 2018
  • L'été au zoo : comment font les animaux

    Faune sauvageCet été, le parc zoologique de Paris accueillera en moyenne 3000 visiteurs par jour, avec des pics à 7000 ou 8000 sur certains week-ends. Comment les animaux s’adaptent-ils à l’affluence, mais aussi à la chaleur ?

    08 Août 2016
  • ArAnimA : de l’art engagé au service de la cause animale

    Faune sauvageGrâce à l’organisation d’une vente caritative réunissant une centaine d’œuvres et 48 artistes, l’association ArAnimA a remis un chèque de 3 546 euros à One Voice afin de soutenir l’ONG dans son action contre la captivité des cétacés.

    25 Décembre 2017
  • L'huître, sentinelle des pollutions marines

    Faune sauvageUn simple mouvement de valve et l'huître devient vigie des pollutions marines dans l'Arctique ou le Golfe, grâce aux travaux d'un petit laboratoire à Arcachon, sur la côte girondine.

    14 Septembre 2018
  • Les espèces menacées en 3 chiffres clés

    Faune sauvageLe 11 mai est une journée de sensibilisation consacrée aux espèces menacées dans le monde. Quelques chiffres montrent l’accélération inquiétante de ce phénomène.

    11 Mai 2018
  • Hécatombe de dauphins et de phoques sur les côtes américaines

    Faune sauvageDes dizaines de dauphins et des centaines de phoques se sont échoués ces deux derniers mois sur les plages de Floride et du nord-est des Etats-Unis, ont annoncé vendredi les autorités américaines.

    03 Septembre 2018
  • La marche des crabes

    Faune sauvageC’est toujours la même chose. Avec l’arrivée de la saison des pluies, en octobre et novembre, des millions de crabes envahissent l’île de Christmas, au large de l’Australie.

    02 Octobre 2018
  • Les animaux sauvages sont de retour à Paris

    Faune sauvageLa chaîne M6 diffusera le 1er janvier 2017 à 21h le film de Frédéric Fougea « La plus belle ville du monde ». Une réalisation entre le documentaire et le conte, qui montre un Paris inattendu, peuplé de 3000 espèces sauvages installées dans la capitale.

    22 Décembre 2016
  • Le delta du Danube, paradis des oiseaux

    Faune sauvageGrand comme deux fois le Luxembourg, le delta du Danube, avec ses 400 lacs, ses 330 espèces d’oiseaux, ses 135 variétés de poissons et des mammifères comme la loutre ou le chien viverrin, est un haut lieu de la biodiversité mondiale, placé depuis 1991 sous l’égide de l’Unesco. Echappée belle.

    27 Août 2018
  • Le rat de Sein bientôt éradiqué de la petite île bretonne

    Faune sauvageUne île, des centaines de rats et une biodiversité en danger: une vaste campagne de dératisation est en cours sur l'île de Sein, afin d'éradiquer le 'rattus norvegicus', une espèce très présente sur les îles bretonnes.

    19 Septembre 2018
  • Des photos pour défendre la vie sauvage avec humour

    Faune sauvageLe Comedy Wildlife Photography Awards a récompensé les photos les plus drôles d’animaux de l’année 2016. Le but de ce concours ? Sensibiliser le grand public à la préservation de la vie sauvage en jouant la carte de l’humour.

    09 Décembre 2016
  • La plus grande réserve d’Afrique confiée à une ONG française

    Faune sauvageL’ONG française Noé vient de se voir confier par le Niger, et pour une durée de 20 ans, la plus grande réserve terrestre d’Afrique : Termit et Tin Toumma. Il s’agit d’une 'délégation de gestion', c'est-à-dire d'un accord juridique entre l’État et Noé.

    30 Novembre 2018
  • La sexualité de nos animaux 36/50

    Faune sauvageC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… un peu d'anatomie.

    07 Mai 2016