Doit-on réconforter son chien ?


  • Doit-on réconforter son chien ?Photo : Shutterstock
  • Chiens/ Comportement

    Un inconnu, une situation stressante, l’agression d’un congénère… Les occasions d’avoir peur pour le chien sont nombreuses. Toujours à nos côtés, c’est légitimement vers nous qu’il se tourne pour être rassuré. Quelle attitude devons-nous adopter : l’ignorer ou répondre à sa demande ?

    La peur est une émotion. Elle est la réaction d’un organisme face à quelque chose d’inconnu, de désagréable ou de menaçant. Lorsqu’on a peur, cela se manifeste par des modifications du comportement, comme la fuite ou l’agression, et de la physiologie, avec une augmentation du rythme cardiaque et du taux de cortisol (hormone du stress) dans le sang.

    Pour les animaux qui vivent en groupe, rechercher du réconfort auprès des membres du clan est un comportement naturel. Par exemple, dans la nature, lorsqu’un petit appelle à l’aide (en couinant ou en jappant), les mères accourent et ne laissent pas leur progéniture seule face à ce qui l’effraie. Lorsqu’un jeune est confronté à une situation de peur, s’il est rassuré, qu’il retrouve une zone de confort près d’un être de référence, il est alors à même de mieux explorer son environnement. On sait également que lorsqu’un singe est en situation de peur lors d’un conflit, il peut demander et obtenir du soutien de la part d’autres membres du groupe.

    Les humains n’échappent pas à cette règle. Les parents rassurent leurs enfants, mais les adultes aussi se rassurent entre eux. Si vous avez eu peur, vous attendez de vos proches ou de vos amis qu’ils vous tranquillisent, quelle que soit la raison de votre inquiétude (après une chute, avant un entretien d’embauche, pendant un orage…). On sait aussi que, chez l’humain, ce que les éthologues nomment « le support social » permet de diminuer la peur de patients atteints de maladies lourdes ou qui doivent subir une intervention chirurgicale. Moins ils reçoivent de réconfort, plus ils manifestent de la peur et de l’anxiété.

    La contagion émotionnelle

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