Mon chien peut-il attraper la grippe ?


  • Mon chien peut-il attraper la grippe ?Photo : Shutterstock
  • Chiens/ Santé

    Votre chien tousse et se trouve anormalement fatigué ? Peut-être a-t-il attrapé la grippe canine. Qu’est-ce que cette maladie, quand s’inquiéter, comment la soigner : le point sur ce mal de l’hiver.

    Plusieurs cas de chiens atteints de la grippe ont été détectés en ce début d’année 2018 au Canada, dans la province de l’Ontario. Selon l’Unité sanitaire de Windsor, comté d’Essex, « les deux premiers chiens identifiés comme porteurs de la grippe sont arrivés au Canada en provenance de la Corée du Sud et via les États-Unis le mois dernier ».

    Les deux chiens auraient contaminé trois autres toutous, ce qui porte à cinq le nombre de cas connus d’animaux infectés par la grippe canine au Canada. Ils ont été mis en quarantaine afin d’éviter de propager le virus. S’il n’y a pas de cas déclaré de grippe canine en France, cela ne veut pas dire que votre animal ne peut pas l’attraper.

    Qu’est-ce que la grippe canine ?

    Comme la grippe chez l’homme, la grippe canine est une maladie évolutive et saisonnière, liée à la saison froide. Nos connaissances concernant la grippe chez les chiens sont récentes. Une première souche, H3N8, a été identifiée en 2004 lorsqu’une épizootie de grippe s’est déclarée suite à l’organisation d’une course de lévriers.

    Cependant, l’influenza H3N8 n’est pas la seule à toucher les chiens, puisque les animaux atteints de cette maladie au Canada, cette année, sont infectés par le virus H3N2, soit le même type de grippe que celui qui touche les humains en ce moment. « Pour le moment, il n’y a pas de risque connu pour la santé des êtres humains, ont déclaré les autorités canadiennes, même s’il existe une possibilité que ce virus se mêle au nôtre, constituant un problème potentiel ».

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    Quels sont les symptômes ?

    Tous les chiens atteints de grippe ne manifestent pas forcément de symptômes. On estime que 20 à 25 % des chiens infectés par H3N8 ne présenteront aucun signe de la maladie. Mais dans la majorité des cas étudiés, la grippe se traduit par les mêmes signes fonctionnels que chez les êtres humains : toux persistante, écoulement nasal, perte d’appétit, grande fatigue, fièvre… Selon le docteur vétérinaire et comportementaliste Stéphane Tardif, la grippe est cependant rarement identifiée en tant que telle chez le chien. « On parle plutôt de syndrome fébrile qui se manifeste par une forte fatigue chez l’animal et un ralentissement notable de son état général. On suppose alors que l’animal est atteint d’une maladie virale, mais pour identifier le virus de la grippe, il faudrait que des analyses soient faites en laboratoire, ce qui est rarement le cas ».

    La maladie est-elle dangereuse pour l’animal ?

    Là encore, on peut comparer la grippe canine à la grippe humaine. Le système immunitaire d’un chien en bonne santé peut lui permettre de combattre seul la maladie. Cependant, il existe un risque plus important chez des animaux déjà malades, trop jeunes ou au contraire âgés. « Il faut également être vigilants aux autres infections bactériennes qui peuvent être entraînées par le virus de la grippe, souligne Stéphane Tardif. Un chien affaibli par le virus offre un terrain favorable à ces surinfections, qui peuvent notamment conduire à des complications au niveau des bronches, comme une pneumonie ». La grippe (ou l'état grippal) chez le chien n’est donc pas anodine. En cas de doute, il ne faut pas hésiter à se rendre chez son vétérinaire.

    Comment soigne-t-on la maladie ?

    En cas de besoin, le vétérinaire peut prescrire des anti-inflammatoires ou des antibiotiques qui permettront d'éviter les surinfections et permettront à l'animal de mieux gérer ses symptômes. Il existe un vaccin contre la grippe canine ciblant le virus H3N8. Il concerne essentiellement les chiens les plus exposés au risque de grippe, c’est-à-dire ceux qui vivent dans un foyer déclaré de grippe H3N8 et en communauté dans des endroits pouvant être mal ventilés comme les refuges ou les chenils.

    La maladie est-elle contagieuse ?

    Aux États-Unis, la grippe H3N8 aurait été transmise par des chevaux à des lévriers utilisant les mêmes pistes de course. Des cas de virus H3N2 transmis par des chiens à des chats ont également été identifiés en 2016 par une étude américaine.

    Il n’existe pas de cas connus de transmission de la grippe du chien à l’homme. Cependant, l’inverse est moins évident, selon une équipe de l’Oregon State University. Lors de l’épidémie de grippe A (H1N1) en 2009 chez les humains, les scientifiques ont identifié un cas de chat mort après avoir contracté le virus H1N1, probablement auprès de son propriétaire, lui-même tombé malade.

    Il est en tout cas certain que la grippe canine est contagieuse de chien à chien. Dans le cas de foyers identifiés, la mise en quarantaine des animaux malades est donc de mise. Si votre chien présente des symptômes similaires à ceux de la grippe, mieux vaut éviter les contacts avec ses congénères le temps de son rétablissement. Il est également recommandé au propriétaire de bien se laver les mains car il peut lui-même transmettre le virus à d’autre animaux. Pensez également à désinfecter les gamelles, les coussins et les couvertures de votre chien pour éviter que le virus ne se propage.

     


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