Deux bébés phoques échoués sont soignés à l’aquarium de Biarritz


  • Deux bébés phoques échoués sont soignés à l’aquarium de BiarritzPhoto : Christophe Cassou/Aquarium de Biarritz
  • Faune sauvage/ Océans

    Deux jeunes phoques malmenés par les tempêtes hivernales ont été retrouvés échoués sur les plages basques et landaises et recueillis par le centre de soin de l’Aquarium de Biarritz avant d’être relâchés.

    Elle s’appelle Eleanor, comme la tempête qui l’a fait dévier de sa trajectoire. Ce bébé phoque, une femelle pesant moins de 20 kg, a été récupérée par le centre de soins pour phoques et tortues marines de l’aquarium de Biarritz, jeudi 18 janvier, peu après 18 h. C’est un promeneur qui l’a découverte épuisée, non loin de la plage centrale, à Hossegor, et qui a donné l’alerte.

    Eleanor en convalescence - Photo : Christophe Cassou / Aquarium de Biarritz

    Selon le centre, deux biologistes se sont rendus sur place pour examiner l’animal. Son aspect chétif et son trop grand état de fatigue les ont conduits à recueillir le bébé phoque pour le soigner. En effet, après vérifications, la femelle, « âgée de 2 ou 3 mois maximum », mesure 103 cm et ne pèse que 16 kg alors qu’elle devrait faire le double. « Ce poids est inquiétant. Il va falloir qu’elle retrouve des forces afin de pouvoir repartir dans le milieu naturel », explique Olivier Briard, responsable du centre.

    Un deuxième phoque retrouvé blessé

    Très amaigrie et à bout de force, Eleanor ne présentait, en revanche, pas de blessure grave, ce qui n’est pas le cas d’un autre phoque retrouvé échoué quelques jours plus tard sur une plage basque. Il s’agit cette fois d’un mâle de 24 kg, qui aurait été assez robuste pour reprendre la mer. Mais les soigneurs du centre ont constaté des morsures de chien sur les pattes et la gueule du phoque, nécessitant des soins.

    Les phoques échoués sur les plages du sud–ouest ne sont pas des phénomènes exceptionnels, souligne l’Aquarium de Biarritz. Ils proviendraient probablement d’une colonie de phoques gris installée au large de la Bretagne. « Chaque année, à la même période, les jeunes phoques, délaissés par leur mère, doivent apprendre à se nourrir pour survivre. C’est à ce moment qu’ils sont surpris par les tempêtes hivernales et se retrouvent ballottés par la houle et les courants qui les amènent loin de leurs colonies, détaille l’aquarium dans un communiqué. Lorsqu’ils sont à bout de force, ils viennent se reposer sur les plages pour reprendre des forces et repartir ». Ce n’est que lorsqu’ils sont jugés « trop faibles ou blessés » qu’ils sont alors recueillis.

    Ne surtout pas s’approcher

    En 2014, suite aux fortes intempéries, ce sont plus d’une dizaine de phoques qui se sont échoués sur les plages de la région. Cependant, rencontrer un phoque sur la plage reste toujours un événement pour les promeneurs, et l’attroupement autour de l’animal est presque inévitable. Ce que regrettent les soigneurs, non seulement pour la sécurité du phoque, mais également pour celle des humains, car une morsure de phoque peut entraîner de graves complications. En cas de rencontre avec un phoque échoué, le centre de soins recommande donc de ne pas trop approcher l’animal et de maintenir son chien en laisse pour éviter toute blessure (voir encadré ci-dessous). « Il faut garder en tête que ces bébés phoques sont surtout là pour reprendre des forces et que s’ils le peuvent, ils reprendront la mer tout seuls », rappelle Marion Etcheverry, responsable de la communication à l’Aquarium de Biarritz.

    Les deux bébés phoques retrouveront bientôt l’océan

    Les deux phoques accueillis par le centre ne devraient pas tarder à reprendre eux aussi la mer. Tout en leur prodiguant les soins nécessaires, les équipes font leur possible pour qu’ils s’habituent le moins possible à la présence de l’homme, condition essentielle pour qu’ils puissent retrouver leur liberté et leur vie sauvage. Si pour le moment ils sont encore nourris à la pince, ils vont bientôt devoir chasser par eux-mêmes pour attraper leur nourriture dans l’un des bassins de l’aquarium. Et si tout se passe bien, d’ici moins de deux mois, ils auront à nouveau pris le large. 

    Que faire si on observe un phoque sur une plage ?
    - Il est important de ne pas effrayer l’animal, de ne pas l’approcher de trop près.
    - Ne laissez personne le toucher, les morsures de phoques peuvent entraîner des complications pour l’homme.
    - Idéalement, instaurez un périmètre de sécurité de 30 mètres autour de l’animal.
    - Tenez vos chiens en laisse afin d’éviter qu’ils ne mordent ou ne stressent l’animal fatigué.
    - Signalez l’individu aux pompiers ou à l’Aquarium de Biarritz au 05 59 22 33 34 et, idéalement, envoyez une photo de l’animal (via la page Facebook de l’Aquarium ou par MMS au numéro qui vous sera communiqué par les autorités compétentes).

    Autres articles à lire

  • Le blanchissement des coraux touche aussi les récifs profonds

    Faune sauvageUne nouvelle étude australienne indique que le blanchiment de la Grande Barrière de corail ne se limite pas, comme on le pensait, aux faibles profondeurs.

    13 Septembre 2018
  • Une « pouponnière de requins » découverte dans les eaux irlandaises

    Faune sauvageDes milliers d’œufs de requins réunis au même endroit, voilà ce qu’ont découvert des chercheurs en enquêtant sur les récifs coralliens irlandais.

    17 Novembre 2018
  • Une 'marée rouge' décime la faune aquatique en Floride

    Faune sauvageLes autorités ont décrété l'état d'urgence en Floride, où une 'marée rouge' dévastatrice noircit l'eau de mer et tue dauphins, tortues marines et poissons à un rythme effréné.

    16 Août 2018
  • La sexualité de nos animaux 29/50

    Faune sauvageC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… l'amour à plusieurs.

    30 Avril 2016
  • La tortue « Tirelire » n’a pas survécu

    Faune sauvageLa tortue marine thaïlandaise surnommée Tirelire pour avoir avalé 915 pièces de monnaie est morte à la suite de complications pendant l’opération visant à extraire les 5 kg de pièces de son corps.

    21 Mars 2017
  • Une espèce de baleine filmée pour la première fois

    Faune sauvageDes chercheurs ont réussi à faire la première vidéo en mer de baleines à bec de True, des cétacés des profondeurs océaniques, peu connus et rarement observés.

    09 Mars 2017
  • « Plastic Ocean » : la nouvelle campagne choc de Sea Shepherd

    Faune sauvageLa pollution plastique dans les océans est un véritable fléau pour des millions d’animaux marins qui succombent à nos déchets. Pour sensibiliser le plus grand nombre à ce problème, Sea Shepherd diffuse une vidéo poignante sur les réseaux sociaux.

    11 Avril 2018
  • Marsouin du Pacifique : le Mexique et Leonardo DiCaprio s’engagent

    Faune sauvageLe Président mexicain Enrique Peña Nieto et l’acteur Leonardo DiCaprio ont signé ce mercredi 7 juin un accord visant à protéger plus efficacement le marsouin du Pacifique.

    08 Juin 2017
  • Tortues : naissances exceptionnelles sur une plage de l'Hérault

    Faune sauvageC’est une première en France : une soixantaine d’œufs de tortues caouannes ont éclos sur une plage de l’Hérault. Comment se sont déroulées ces naissances ? Que signifient-elles pour l’espèce ? On vous explique tout !

    16 Octobre 2018
  • Abysses : découverte de 3 nouvelles espèces de poissons-limaces

    Faune sauvageDes chercheurs britanniques ont découvert trois nouvelles espèces de poissons situées à 7500 m sous la surface de l’océan Pacifique. Ils ne possèdent ni écailles, ni arêtes !

    18 Septembre 2018
  • Biodiversité : la Nouvelle-Calédonie passée au crible

    Faune sauvageMenée conjointement par le Muséum national d’histoire naturelle et Pro-Natura International, le programme d’exploration baptisé « La planète revisitée » s’attaque à la Nouvelle-Calédonie. Le but ? Réaliser un inventaire de la biodiversité marine et terrestre.

    19 Octobre 2016
  • Océans : baissons le son !

    Faune sauvageLa pollution sonore des océans causée par les activités humaines ne cesse d’augmenter ces dernières années, engendrant une menace supplémentaire sur la faune marine, et particulièrement les cétacés, qui ne parviennent plus à communiquer.

    22 Mars 2019
  • Comment agir pour la protection des mammifères marins ?

    Faune sauvageAlors que la Journée internationale de la baleine vient d’avoir lieu, le 19 février, Sandra Guyomard, présidente de l’association Réseau-Cétacés, nous parle plus en détail de l’importance de sensibiliser le public à la condition des cétacés et aux actions que l’on peut mener à son échelle.

    21 Février 2019
  • La sexualité de nos animaux 44/50

    Faune sauvageC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui, une question de taille(s)...

    15 Mai 2016
  • Plage : le plastique menace la reproduction des tortues marines

    Faune sauvageDes scientifiques britanniques ont découvert une quantité importante de micro-plastiques au fond des plages de Chypre, là où les tortues marines pondent leurs œufs.

    26 Septembre 2018
  • La raie Mobula : protégez-la !

    Faune sauvageVous avez dit raie mobula ? C'est elle, sa voilure et son gigantisme sont connus des plongeurs qui ont eu la chance de nager avec ces splendeurs des mers tropicales. L'association Longitude 181 Nature lance une bouteille à la mer sur le net pour que cette population sous-marine continue d'émerveiller les yeux qui les observent derrière leur masque de plongée parmi les coraux.

    18 Mars 2016
  • Qui sont les tortues marines, fascinantes sentinelles des océans ?

    Faune sauvageApparues il y a 110 millions d’années, les tortues marines sont aujourd’hui menacées par les dangers que nous faisons peser sur nos océans. Pour mieux connaître et protéger ces incroyables voyageuses, Robert Calcagno, directeur de l’Institut océanographique de Monaco, publie un ouvrage de référence sur le sujet.

    15 Décembre 2017
  • Images rares d’orques jouant avec… Leur nourriture

    Faune sauvageDes chercheurs en biologie marine ont réussi à filmer un petit groupe d’orques en train de ' jouer ' avec des tortues vertes. Or, cet animal fait partie de leur alimentation.

    23 Septembre 2018
  • Il n'y aura pas de vaste sanctuaire marin dans l'Antarctique

    Faune sauvageLa Commission de conservation de la faune et de la flore marines de l'Antarctique échoue à créer le plus grand sanctuaire marin après sa réunion à Hobart, en Tasmanie. Les gouvernements présents ne sont pas tombés d'accord, alors que ce projet était soutenu par 22 des 25 membres de la Commission et plus de 2,7 millions de personnes dans le monde.

    02 Novembre 2018
  • La vidéo d’une écrevisse rescapée fait le tour du monde

    Faune sauvageOn y voit une écrevisse qui se mutile une patte pour éviter d’être ébouillantée vivante.

    06 Juin 2018