Lizzy, heureuse chef de bande

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  • Lizzy, heureuse chef de bandePhoto : Eugénie Baccot
  • Vivre ensemble/ Belles Histoires

    Sauvée d’un chenil en Roumanie après une vie d’errance, Lizzy a trouvé, grâce à Ester et à son compagnon, un foyer aimant où elle mène une vie sereine avec d’autres animaux.

    Ester et son compagnon en compagnie de leur trois chiens. Plus âgée, lizzy s'impose face à Atra et Max. Photo : Eugénie Baccot

    Si aujourd’hui la petite Lizzy partage une belle complicité avec sa maîtresse, elle revient de loin. Gravement blessée dans son pays d’origine, elle est l’un des trois chiens roumains qui ont trouvé refuge chez Ester et son compagnon, à Lège-Cap-Ferret, en Gironde.

    Quand Ester a vu Lizzy pour la première fois, c’était sur le forum de Robi, une association de défense des animaux de Bucarest. La Girondine se souvient : « Sur la photo, elle faisait peine à voir. L’une de ses cuisses n’avait plus de poils car une voiture lui avait roulé dessus. Quand j’ai vu son regard triste, je n’ai pas pu l’abandonner à son sort, j’ai décidé de l’adopter. »

    C'est en voyant sa photo alors qu'elle était encore en Roumanie qu'Ester a pris la décision d'adopter Lizzy. Photo : Eugénie Baccot

    Lizzy avait près d’un an lorsqu’elle est arrivée en France en 2014, avec Astra. En Roumanie, elle vivait dans un chenil privé. Mais si son sort était plus enviable que celui de la majorité des chiens errants, généralement recueillis par des établissements publics, pour autant ses conditions de vie n’étaient pas idéales. Ester relate qu’en « Roumanie, les températures peuvent descendre très bas alors que les refuges ne sont pas toujours couverts et qu’ils ont rarement assez d’argent pour assurer une nourriture suffisante et régulière aux animaux. Résultat, poursuit-elle, les chiens sont en constante concurrence, ils s’entretuent pour de la nourriture et de l’eau. » Une situation qui a toujours des répercussions. Ester – qui a deux autres chiens et deux chats – est très vigileante au moment des repas car « il y a encore un risque qu’ils se chamaillent autour de la gamelle ».

    Aujourd’hui, chiens et chats se partagent un petit bout de canapé, mais les premiers temps n’ont pas été de tout repos. Au début de leur cohabitation, Lizzy et Astra – Max, lui, n’est arrivé que l’année d’après –ne se connaissaient pas et se mordaient. Aussi, Ester, sur les conseils de son vétérinaire, a fait appel à un éducateur canin, Erwan Pouhaer : « Au début, elles faisaient quatre fois le tour de la maison avant que je puisse les approcher. On a travaillé sur leurs phobies en les confrontant à des situations et des personnes différentes pour déterminer ce qui les terrorisait. Elles étaient déjà craintives en journée. Mais la nuit, c’était pire, elles hurlaient à la mort. Avec Ester, on a mis des lumières dehors pour les rassurer. Après avoir travaillé leur peur du noir, on s’est attaqués aux bruits qui les effrayaient, qu’on a notamment associés à des moments agréables, comme celui du repas. Il a donc d’abord fallu les déconditionner, puis instaurer des relations de confiance avec l’être humain. »

    Une belle complicité

    Avec ce travail de près d’un an et demi, une jolie complicité s’est installée entre Lizzy et Ester. D’après l’éducateur, « le chien ressent tout ce que l’on fait pour lui et l’amour de sa maîtresse ». A l’issue de ces séances, Lizzy ne quittait plus Ester : « Je peux la confier à mon frère, dit-elle, ou à mon compagnon, mais dès que je suis à la maison, c’est avec moi qu’elle reste. Elle me suit partout, au magasin, chez le coiffeur. Elle adore les balades, et c’est la seule que je peux laisser sans laisse. Je peux également l’emmener en voiture. Ce sont des activités que je ne peux pas faire de la même façon avec Max et Astra. Lizzy est plus sociable, ce qui me fait penser qu’elle a peut-être eu une vie de famille avant le chenil. » Mais Ester n’a aucune information sur le passé de sa chienne. En effet, quand l’association Robi l’a trouvée, elle était dans un piteux état et errait dans les rues de Bucarest. « Malgré ce qu’elle a vécu, confie-t-elle, elle a une grande douceur dans le regard. Elle est vraiment très gentille. »

    Ester et son compagnon avec leurs trois chines, tous adoptés en Roumanie. Photo : Eugénie Baccot

    Max et Astra sont plus farouches ; ils aboient dès qu’ils voient un de leurs congénères ou quand ils évoluent dans l’inconnu, sans pour autant être agressifs. Comme la plupart des chiens de Roumanie, ils sont juste méfiants et craintifs à cause des mauvais traitements infligés par les hommes. Alors, dès qu’un de leurs semblables apparaît, ils se protègent les uns les autres face à celui qu’ils considèrent être un intrus. Et c’est Lizzy, la plus âgée, qui prend les devants. Idem à la maison où la chienne, qui a du caractère, s’impose face à Max et Astra. « C’est un peu la chef de la bande, commente Ester. Elle veut toute l’attention pour elle. Comme elle est gourmande, elle veut manger la première. Mais elle n’aime pas les croquettes. Sans doute un vestige de sa vie en Roumanie, analyse sa maîtresse, où les chiens sont plus habitués à se nourrir de restes que de croquettes. » Depuis des années, en Roumanie, les chiens errants – de 20 000 à 60 000 en 2013, selon les autorités – connaissent un triste sort.

    Des chiens martyrisés

    D’après Andreea Sion, de l’association Robi, c’est dans les années 1980 que le problème a débuté. En cause, la politique urbaine de l’ex-dictateur Nicolae Ceausescu, qui forçait les habitants à quitter leur maison pour emménager dans des appartements, plus petits. Faute de place, ces derniers on commencé à abandonner leurs petits compagnons qui, dans la rue, se sont multipliés. Dans les années 2000, Traian Basescu – le maire de Bucarest à l’époque – a fait capturer et tuer la plupart des chiens errants. Mais dès 2010, leur nombre a de nouveau augmenté. La même année, le gouvernement a mis en place une politique de stérilisation, sans régler le problème. Pire, en 2013, la mort d’un enfant a suscité une hystérie meurtrière à leur égard ; l’euthanasie a été autorisée. « Encore aujourd’hui, déplore Ester, les chiens souffrent le martyr. Ils sont attrapés et tués dans des conditions atroces. Ils sont empoisonnés, frappés, assommés. »

    Il a fallu plusieurs mois avec un éducateur avant que Lizzy aprenne à faire confiance et à apprécier le confort . Photo : Eugénie Baccot

    Ne pouvant pas rester indifférente à leur situation, Ester a décidé d’intervenir en s’appuyant sur des associations de protection animale en Roumanie et dans l’Hexagone. Avant son départ pour la France, Lizzy, par exemple, avait été opérée grâce à l’association Robi. Sur place, des particuliers avaient aussi aidé ses nouveaux maîtres pour les formalités administratives, les vaccinations et la micro-puce obligatoires afin d’obtenir un passeport européen et passer la barrière des services vétérinaires des douanes, véritable sésame pour une nouvelle vie.

    En tout, depuis 2014, Ester a sauvé une douzaine de chiens, qui ont tous été adoptés. Grâce à son travail et à celui de Vénus, une association de défense des animaux de Bordeaux, il en arrive régulièrement à l’aéroport de Mérignac, qui échappent à l’enfer qui leur était promis. 


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