Qui sont les tortues marines, fascinantes sentinelles des océans ?


  • Qui sont les tortues marines, fascinantes sentinelles des océans ?Photo : Robert Dirscherl-Biosphoto
  • Faune sauvage/ Océans

    Apparues il y a 110 millions d’années, les tortues marines sont aujourd’hui menacées par les dangers que nous faisons peser sur nos océans. Pour mieux connaître et protéger ces incroyables voyageuses, Robert Calcagno, directeur de l’Institut océanographique de Monaco, publie un ouvrage de référence sur le sujet.

    Animaux-Online : Pourquoi avoir consacré un livre aux tortues marines ?

    Robert Calcagno : Le cœur de ma mission est de faire découvrir l’océan afin de sensibiliser le plus grand nombre à la nécessité de sa protection. Pour cela, nous avons déjà travaillé à mieux faire connaître certaines espèces phares et leurs problématiques, comme les requins et les méduses. Toujours dans cette optique, il était primordial de mettre en avant les tortues marines. Ces animaux sont des sentinelles, des baromètres de la santé des océans. Au cours de leur vie et des milliers de kilomètres qu’elles parcourent, les tortues se trouvent confrontées à tous les problèmes que nous faisons peser sur les milieux marins.

    Jean-Francois Hellio & Nicolas Van Ingen-Biosphoto-Glénat

    A-O : Qu’est-ce qui vous fascine le plus chez ces animaux ?

    R. C. : Justement ces incroyables voyages entrepris par les tortues marines tout au long de leur existence. Il n’est pas exagéré de parler de véritable odyssée. Après être nées sur une plage, les tortues vont parcourir les océans à la recherche de nourriture. Une fois arrivées à maturité, vers une vingtaine d’années, elles reviennent près de leurs plages de naissance pour pondre à leur tour de nouveaux œufs. Cette vie à la croisée des mondes, entre terres et mers, est également très étonnante.

    ©Institut océanographique

    A-O : Peut-on savoir quel est le nombre de tortues marines aujourd’hui dans le monde ?

    R. C. : On compte sept espèces différentes de tortues marines, contre 385 espèces de tortues terrestres ou d’eau douce. Toutes les tortues marines sont menacées d’extinction à divers degrés. Nous savons que leur nombre a très significativement diminué, même s’il est difficile d’avoir une vision globale. Nous pouvons faire des estimations en suivant, année après année, l’évolution du nombre de tortues dans certains bassins, ou sur les plages où elles viennent pondre. Mais cela reste limité, ne serait-ce que parce qu’il nous est impossible d’observer la population mâle lors des phases de ponte… Mieux connaître les tortues marines et leur nombre fait justement partie du travail que nous développons aujourd’hui avec les Explorations de Monaco, un programme d’expéditions scientifiques à travers le monde, sur 3 ans.

    ©Institut océanographique

    A-O : Est-ce que l’on trouve des tortues marines sur nos côtes ?

    R. C. : Oui, sur les côtes méditerranéennes. La tortue la plus fréquente est la caouanne (Caretta caretta) qui vit et se reproduit en Méditerranée. On retrouve aussi, quelquefois, mais plus rarement, la tortue verte (Chelonia mydas), qui doit son nom à la couleur inhabituelle de sa chair due aux algues dont elle est friande.

    ©Institut océanographique

    A-O : Que fait-on pour protéger ces tortues ?

    R. C. : Les sept espèces sont protégées par la CITES : la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction. Cela signifie que le commerce international et le transport des tortues marines est heureusement interdit, même si 42 pays ont obtenu des autorisations spéciales pour pêcher les tortues dans leurs eaux territoriales, au nom de la continuité de pratiques traditionnelles. On estime ainsi à 42 000 le nombre de tortues capturées chaque année de manière légale. Ce phénomène ne constitue cependant pas la principale menace pesant sur les tortues, confrontées aux problèmes du braconnage, mais également à ce que l’on appelle la pêche par accident : près d’un demi-million de tortues par an se retrouvent emprisonnées dans les filets des chalutiers.

    Jeffrey Rotman - Biosphoto

    A-O : Quelles sont les autres menaces qui pèsent sur les tortues marines ?

    R. C. : La surpêche a également un impact sur la vie des tortues qui se nourrissent des produits de la mer et dont les ressources diminuent. Le trafic lié à la navigation entraîne aussi des bruits qui perturbent les tortues, quand elles ne sont pas directement blessées ou tuées par des accidents avec les bateaux de pêche. Au Musée océanographique de Monaco, nous récupérons souvent des tortues avec une nageoire blessée par une hélice de bateau. À tout cela s’ajoute le problème de la pollution, chimique ou liée aux déchets plastiques régulièrement ingérés par les tortues.

    I. Arndt-Minden Pictures-Biosphoto-Glenat

    A-O : Quelle est l’action de l’Institut océanographique, Fondation Albert Ier, prince de Monaco, en faveur des tortues marines ?

    R. C. : Nous sommes actuellement en pleine construction d’un centre de secours et de présentation des tortues méditerranéennes, dans le prolongement du Musée océanographique de Monaco. Cela va nous permettre d’étendre ce que nous faisons déjà aujourd’hui : recueillir des tortues en détresse pour les soigner puis les relâcher. À l’instar de Rana, une tortue caouanne retrouvée il y a deux ans dans le port de Monaco en hiver, dans une eau beaucoup trop froide pour elle. Aujourd’hui, elle pèse une vingtaine de kilos, et est devenue assez forte pour être relâchée, nous l’espérons, l’été prochain. 

    Tortues marines, la Grande Odyssée, de Robert Calcagno. éditions Glénat. 19,99 €.

    Rencontre avec des tortues sur la plage : comment se comporter ? 

    ©Institut océanographique

     

    Autres articles à lire

  • Comment sauver le phoque moine ?

    Faune sauvageIl est aujourd’hui le phoque le plus menacé sur la planète. 600 à 700 se répartiraient sur l’est de la Méditerranée et sur quelques côtes atlantiques. A Monaco, à l’occasion de l’OceanWeek, organisé par La Fondation Prince Albert II de Monaco, une journée à été consacrée aux moyens mis en œuvre pour sa préservation.

    18 Avril 2018
  • La tortue « Tirelire » n’a pas survécu

    Faune sauvageLa tortue marine thaïlandaise surnommée Tirelire pour avoir avalé 915 pièces de monnaie est morte à la suite de complications pendant l’opération visant à extraire les 5 kg de pièces de son corps.

    21 Mars 2017
  • La sexualité de nos animaux 39/50

    Faune sauvageC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… le fétichisme.

    10 Mai 2016
  • En Islande, un sanctuaire unique au monde accueillera les bélugas

    Faune sauvageCe projet de refuge marin, initié par deux ONG, pourrait accueillir près de 3000 cétacés actuellement en captivité, et ouvrir la voie à la fin de la captivité des dauphins et des baleines.

    03 Juillet 2018
  • Amazonie : découverte de 6 nouvelles espèces de poissons-chats

    Faune sauvageLa forêt amazonienne n’a pas fini de révéler ses secrets puisque 6 nouvelles espèces de poissons-chats (un peu particulières) viennent d’être découvertes. Leur spécificité ? Une tête recouverte de tentacules !

    11 Février 2019
  • D’où viennent les rayures du poisson-clown ?

    Faune sauvageUne équipe de recherche franco-belge a voulu percer les secrets des rayures blanches du poisson-clown. Variant de 0 à 3 bandes en fonction des espèces, elles joueraient un rôle dans leur organisation sociale.

    05 Septembre 2018
  • Comment agir pour la protection des mammifères marins ?

    Faune sauvageAlors que la Journée internationale de la baleine vient d’avoir lieu, le 19 février, Sandra Guyomard, présidente de l’association Réseau-Cétacés, nous parle plus en détail de l’importance de sensibiliser le public à la condition des cétacés et aux actions que l’on peut mener à son échelle.

    21 Février 2019
  • La vidéo d’une écrevisse rescapée fait le tour du monde

    Faune sauvageOn y voit une écrevisse qui se mutile une patte pour éviter d’être ébouillantée vivante.

    06 Juin 2018
  • Océans : baissons le son !

    Faune sauvageLa pollution sonore des océans causée par les activités humaines ne cesse d’augmenter ces dernières années, engendrant une menace supplémentaire sur la faune marine, et particulièrement les cétacés, qui ne parviennent plus à communiquer.

    22 Mars 2019
  • 19 février : Journée mondiale de la baleine

    Faune sauvageLe 19 février est la Journée mondiale de la baleine. Par extension, cette journée est également consacrée à la défense et la protection de l'ensemble des mammifères marins et autres habitants aquatiques, comme les requins-baleines. Daniel Jouannet, membre actif de l’association Megaptera, explique en quoi consiste le programme de suivi du plus grand poisson cartilagineux au large de Djibouti, en Afrique de l’Ouest.

    19 Février 2016
  • La sexualité de nos animaux 44/50

    Faune sauvageC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui, une question de taille(s)...

    15 Mai 2016
  • Une 'marée rouge' décime la faune aquatique en Floride

    Faune sauvageLes autorités ont décrété l'état d'urgence en Floride, où une 'marée rouge' dévastatrice noircit l'eau de mer et tue dauphins, tortues marines et poissons à un rythme effréné.

    16 Août 2018
  • Hécatombe au cœur de la Grande barrière de corail

    Faune sauvageClassé au patrimoine mondial de l’humanité, le vaste ensemble de coraux au large de l’Australie a subi des pertes « catastrophiques » lors d’une vague de chaleurs en 2016, l’une des quatre périodes de blanchiment depuis 1998.

    19 Avril 2018
  • Agde : des récifs artificiels pour reconquérir la biodiversité ?

    Faune sauvageUne trentaine de récifs artificiels réalisés en impression 3D ont été mis en place mardi sur une dizaine de kilomètres du littoral de la ville d'Agde (Hérault) qui souhaite ainsi préserver et développer la biodiversité.

    29 Mai 2019
  • Le blanchissement des coraux touche aussi les récifs profonds

    Faune sauvageUne nouvelle étude australienne indique que le blanchiment de la Grande Barrière de corail ne se limite pas, comme on le pensait, aux faibles profondeurs.

    13 Septembre 2018
  • Un navire de pêche arraisonné en Afrique pour pêche aux ailerons

    Faune sauvageUne opération conjointe entre les autorités locales et les défenseurs de la mer a permis une descente sur une opération d’aileronnage de requins par un navire de pêche européen au large des côtes d’Afrique Centrale.

    01 Octobre 2018
  • Biodiversité : les aires marines protégées sont-elles efficaces ?

    Faune sauvageUne équipe de recherche franco-portugaise s'est intéressée à l'efficacité des aires marines selon leurs réglementations. Résultat, si la zone n'est que faiblement protégée, aucun bénéfice écologique n'est observé.

    05 Septembre 2018
  • Découverte du premier 'piranha' amateur de chair

    Faune sauvageUn fossile de poisson ayant vécu il y a plus de 150 millions d’années a été découvert en Allemagne. Ses dents et sa mâchoire suggèrent qu’il serait le premier poisson osseux à avoir mangé d’autres… poissons !

    25 Octobre 2018
  • Biodiversité : la Nouvelle-Calédonie passée au crible

    Faune sauvageMenée conjointement par le Muséum national d’histoire naturelle et Pro-Natura International, le programme d’exploration baptisé « La planète revisitée » s’attaque à la Nouvelle-Calédonie. Le but ? Réaliser un inventaire de la biodiversité marine et terrestre.

    19 Octobre 2016
  • La raie Mobula : protégez-la !

    Faune sauvageVous avez dit raie mobula ? C'est elle, sa voilure et son gigantisme sont connus des plongeurs qui ont eu la chance de nager avec ces splendeurs des mers tropicales. L'association Longitude 181 Nature lance une bouteille à la mer sur le net pour que cette population sous-marine continue d'émerveiller les yeux qui les observent derrière leur masque de plongée parmi les coraux.

    18 Mars 2016