Peut-on vraiment parler de lapins ou hamsters « nains » ?

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  • Peut-on vraiment parler de lapins ou hamsters « nains » ?Photo : Shutterstock
  • N.A.C./ Rongeurs et Lagomorphes

    Marie-Sophie Germain, notre spécialiste des NAC, nous explique la différence entre un animal atteint de nanisme, et un lapin ou un hamster en parfaite santé, mais au mini format.

    Tout le monde a entendu parler des lapins et des hamsters nains. Malheureusement cette appellation est un abus de langage et n’a aucune valeur scientifique ! Un animal véritablement nain est atteint de nanisme, une anomalie osseuse congénitale, imputée à différentes maladies, qui ralentit, puis stoppe la croissance des os. Dans le cas du lapin, on devrait plutôt parler de lapin miniature. Ici, la réduction de taille n’est pas une maladie, mais elle résulte d’un travail de sélection artificielle, mené par les éleveurs. Par ailleurs, toutes les petites espèces dites naines ne sont pas forcément miniatures. Prenons le cas du hamster nain de Russie (Phodopus sungorus) : ce rongeur n’est pas nain, il s’agit seulement d’une espèce de hamster plus petite que les espèces communes. Il n’est pas non plus miniature, car il ne s’agit pas d’une espèce de grande taille que la sélection artificielle aurait miniaturisée. En fait, cette espèce a simplement toujours été bien plus petite que les autres.


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