Comment les insectes passent-ils l’hiver ?


  • Comment les insectes passent-ils l’hiver ?Photo : Fotolia
  • Faune sauvage/ Insectes

    Abeilles, papillons, fourmis, cigales : mais où sont passées ces mille petites bêtes qui, aux beaux jours, fourmillent, papillonnent, bourdonnent ? L’arrivée du froid aurait-elle sonné la retraite ?

    Les abeilles : Une reine au chaud

    Bernard Ciccolini

    Ce n’est pas parce qu’elles ne butinent plus au-dessus des fleurs que toutes les abeilles sont mortes. Moins nombreuses qu’en été, les ouvrières se sont regroupées autour de leur reine pour la protéger, et leur principale activité est alors de maintenir la ruche à une température qui varie entre 15 et 20 °C. Et lorsqu’elles ont un petit creux, il leur suffit de puiser dans leurs réserves de miel.

    Les papillons : Loin de la lumière

    Shutterstock

    Il arrive que l’on découvre, au coeur de l’hiver, dans la cave ou dans la cabane du jardin, un papillon accroché au mur, comme statufié. Il s’agit sûrement d’un paon du jour. Ce papillon – comme le souci ou le citron – se met à l’abri de la lumière pendant la saison froide… et s’endort. Mais il se réveille dès que la température grimpe. Ainsi n’est-il pas rare de voir voleter quelques soucis ou quelques paons du jour par une belle journée hivernale.

    LE CHIFFRE : 4000 kilomètres
    C’est la distance que la belle dame peut parcourir. Ce papillon migrateur passe l’été en Europe et l’hiver en Afrique. Le vulcain ou le gamma prennent aussi la direction des pays chauds.

    Les fourmis : Tous aux abris

    Bernard Ciccolini

    Au tout début de l’hiver, les fourmis rousses bouchent les entrées de leur fourmilière, dévorent les oeufs et les couvains, puis se regroupent avec leur reine dans l’une des salles le plus profondément enfouies pour y hiberner. Pas toutes. Certaines restent dans les étages supérieurs, afin de réveiller leurs consoeurs quand elles sentiront revenir les beaux jours. De nouveau sur pied, chacune s’activera alors au nettoyage et à la réparation de la fourmilière.

    Les cigales : Un très long sommeil

    Bernard Ciccolini

    Les cigales ont enchanté la garrigue tout l’été… puis soudainement se sont tues. Après avoir pondu leurs oeufs sur un arbre, les adultes meurent. Les larves éclosent au début de l’automne, descendent de leur refuge, creusent la terre, et s’aménagent un petit coin près d’une racine dont elles vont sucer la sève. Elles ne vont pas rester là seulement un hiver, mais de nombreuses années, parfois même dix-sept ans, avant de devenir adultes, de chanter tout l’été … et de mourir.

     

    Les mouches Nouvelle génération

    Bernard Ciccolini


    En été, les diptères sont parmi les insectes les plus présents à la campagne. Ils finissent même par nous agacer. Leur harcèlement cesse dès que les températures baissent. Si l’hiver certaines mouches adultes se mettent à l’abri et entrent en hibernation, la plupart meurent. Mais elles ont pris soin, au préalable, d’enfouir leurs larves dans le sol ou le fumier ; elles n’en sortiront qu’au retour du printemps.

    La libellule En (dia)pause

    Bernard Ciccolini

    Si les libellules sont les reines des étangs et des rivières qu’elles survolent avec virtuosité tout au long de l’été, il est impossible d’espérer en apercevoir une quand tout est gelé. Elles ne sont pourtant pas loin. Leurs larves aquatiques sont cachées dans le fond des eaux. En fait, elles sont tout simplement en diapause, c’est-à-dire qu’elles ne bougent plus ni ne mangent, attendant les beaux jours pour reprendre leur croissance.

    Les carabes ont le sang chaud

    Bernard Ciccolini

    Les carabes sont de beaux coléopètes qui, vivant plutôt dans la forêt, se regroupent l’hiver sous les écorces, la mousse ou la terre. Mais ils restent actifs, même lorsque la température est négative. Car ils ont un truc ! Ou plutôt, de l’alcool – sous forme de glycérol – dans le sang. Ils ne risquent donc pas de geler, même par moins de 0 °C…

     

    La taquetiquetique du moustique

    Bernard Ciccolini

    Non seulement ils nous piquent tout l’été et sont capables de trouver une cachette pour passer l’hiver au chaud, mais des chercheurs canadiens ont découvert une espèce qui supporte de se laisser congeler à – 30 °C. Nul doute qu’une fois décongelés, les fourbes nous attaqueront de plus belle.


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