Chien guide : 8 choses à savoir avant de devenir famille d’accueil


  • Chien guide : 8 choses à savoir avant de devenir famille d’accueilPhoto : Shutterstock
  • Vivre ensemble

    Jusqu'au 24 septembre, la Fédération française des associations des chiens guides d’aveugles (FFAC) organise une semaine de sensibilisation pour faire mieux connaître la cause des personnes déficientes visuelles accompagnées par des chiens spécialement formés. L’occasion de découvrir la mission essentielle des familles d’accueil pour le chien guide.

    D’où viennent les chiots confiés aux familles d’accueil ?

    Il existe trois centres d’élevage en France fédérés au sein de la FFAC. Ils sont situés à Lezoux, dans le Puy-de-Dôme, à Buc, dans les Yvelines et à Angers, dans le Maine-et-Loire. Les éleveurs tiennent compte du comportement de chaque chien, de leur aptitude à être sociables et de leur équilibre émotionnel. Une fois sélectionnés, les chiots sont accueillis par des éducateurs spécialisés, dans les différentes écoles fédérées.

    De quelles races s’agit-il ?

    Trois races sont principalement issues des centres d’élevage : le labrador (à 90 %), le golden retriever et le berger allemand.

    Quel est le rôle des accueillants ?

    En parallèle de leur travail avec les éducateurs, les jeunes chiens ont besoin de passer du temps avec une famille d’accueil pour apprendre à vivre en société. Pendant un an, le chien va ainsi vivre au côté de ses propriétaires temporaires, qui ont la charge de lui apprendre la propreté, les ordres simples et à évoluer dans les lieux publics. En aucun cas la famille d’accueil ne doit apprendre au chien à devenir un chien guide. C’est l’éducateur qui apprend à l’animal son « métier ».

    Faut-il obligatoirement être une famille pour accueillir un chien ?

    Le terme de famille d’accueil est trompeur. Une personne seule, un couple avec ou sans enfant, des retraités… les profils des familles d’accueil sont très variés. Le principal pour accueillir un futur chien guide est, bien sûr, d’aimer les animaux, d’être disponible et de vouloir s’engager pour les personnes déficientes visuelles. « Une famille d’accueil peut être une seule personne, à partir du moment où elle est active, sort et garde le chien avec elle pour le sociabiliser. Il faut être disponible, c’est-à-dire pourvoir emmener son chien partout », détaille Thérèse Lefevre, famille d’accueil depuis 2012.

    Les accueillants sont-ils assistés dans leur mission ?

    Les familles d’accueil sont assistées tout au long de leur mission par les éducateurs des écoles. « Nous sommes présents au côté des familles d’accueil pour former très vite le chien aux grands principes de base de son éducation : aller à sa place, rester seul, marcher en laisse etc. […] c’est un dialogue constant que nous avons avec les familles pour que la pré-éducation du chien soit la meilleure possible […] et que le chien dispose d’une base solide », explique Capucine Gallet, directrice technique d'une école de chiens guides.

    Qui prend en charge les frais relatifs au chien ?

    Les familles d’accueil sont bénévoles, et « tous les frais du chien sont pris en charge par l’école, que ce soit les frais de nourriture, les frais vétérinaires ou tout ce qui est lié à sa santé », souligne Thérèse Lefevre.

    Comment gérer la séparation avec le chien ?

    Après un an passé avec le chien, il est difficile émotionnellement de s’en séparer. Il est donc très important, avant d’entreprendre les démarches pour devenir famille d’accueil, de bien se poser les questions de ses motivations. Pour Thérèse Lefevre, « la motivation pour devenir famille d’accueil, c’est d’avoir envie de se mettre au service des personnes déficientes visuelles. Aujourd’hui, quand je croise un maître de chien guide avec son chien, l’émotion est immense, au point d’en avoir la chair de poule ».

    Quel est l’avenir du chien ?

    Une fois formé, le chien va être confié à un nouveau maître, déficient visuel, pour devenir un véritable compagnon de vie. Les éducateurs sont très attentifs à ce que les couples maître-chien soient adaptés l’un à l’autre. « Faire une demande de chien guide s’inscrit dans une démarche volontaire de la personne déficiente visuelle. Celle-ci doit déposer un dossier étudié par une équipe d’éducateurs, d’instructeurs et de psychologues. Objectifs : déterminer la motivation de la personne et l’attitude de l’entourage familial et professionnel afin de s’assurer que le chien sera bien accepté », indique le FFAC. Si, par la suite, une vraie rencontre se crée, la présence de l’animal transforme la vie  de son nouveau maître. « Jingle, c’est un peu mon ange gardien. S’il y a un danger, elle va le sentir, le voir et elle fera en sorte que je l’évite. C’est incroyable la relation qui se construit avec mon chien guide. Il y a une confiance profonde, presque une amitié. Je compte sur elle, elle peut compter sur moi », témoigne Tony Martin, maître de chien guide.

    Pour aller plus loin : site de la FFAC


    Autres articles à lire

  • Delphinariums : vers la fin de la captivité ?

    Vivre ensembleDe l’autre côté de l’Atlantique, les défenseurs de la cause animale se mobilisent aussi devant les delphinariums. Tout comme en France, les activistes dénoncent la captivité, les conditions de vie des cétacés dans les parcs et militent pour la fin des delphinariums.

    25 Juillet 2018
  • Une bénédiction pour les animaux

    Vivre ensembleLe dimanche 7 octobre, la ville de Comps organise une fête des animaux sur le parvis de son église avec une bénédiction (par un prêtre) pour nos petits protégés en fin d’après-midi.

    06 Octobre 2018
  • Université d'été de l'animal 2017 : Chris Herzfeld

    Vivre ensembleChris Herzfeld est philosophe et historienne des sciences, ainsi qu’artiste, passionnée par les grands singes. Elle animera une conférence à l’Université d’été « L’Animal et l’homme » (qui se déroulera du 25 au 27 août prochains), intitulée « Adoptions interspécifiques et intelligences partagées : Cinq chimpanzés en famille ». Rencontre.

    19 Juillet 2017
  • Mon animal provoque un accident, suis-je fautif ?

    Vivre ensembleLes procès dans lesquels le litige a été causé par un animal sont de plus en plus fréquents et donnent du fil à retordre aux avocats. Sous la garde de qui l’animal se trouvait-il ? Y a-t-il eu un contact direct ? Est-ce la faute de la victime ?

    04 Août 2019
  • Le chien, le meilleur ami de la femme

    Vivre ensembleDans son livre Blouse blanche et poils de chiens, Valérie Fromantin, infirmière à l’institut Curie et docteur en sciences, retrace l’incroyable parcours qui l’a amenée à développer le projet « KDog » permettant de détecter précocement le cancer du sein grâce à l’odorat des chiens. Rencontre.

    20 Avril 2018
  • SOS ANIMAL PERDU, comment agir ?

    Vivre ensembleVous avez perdu votre animal et vous ignorez comment agir ? Découvrez la démarche à suivre pour mettre toutes les chances de votre côté et le retrouver.

    17 Août 2015
  • Université d'été de l’animal 2017 : Bernard Séret

    Vivre ensembleBernard Séret est océanographe et biologiste, spécialiste des poissons cartilagineux (requins, raies et chimères). Il animera une conférence à l’université d’été « L’Animal et l’homme », les 25 et 26 août, portant sur « l’intelligence des requins ». Rencontre.

    28 Juin 2017
  • Université d'été de l'animal 2017 : Sabrina Krief

    Vivre ensembleSabrina Krief est primatologue et Maître de Conférence au Muséum National d’Histoire Naturelle. Elle animera une conférence à l’université d’été « L’Animal et l’homme », les 25 et 26 août prochains, sur « Les chimpanzés médecins». Rencontre :

    21 Juillet 2017
  • Au programme de Pet Revolution : les animaux des éthologues

    Vivre ensemble« Pet Revolution, L’Animal en marche » est un séminaire qui propose de partager les connaissances actuelles des vétérinaires, éthologues, éducateurs, philosophes et chercheurs en sciences humaines sur le bien-être de nos animaux de compagnie. Dans un amphithéâtre de l’université de Nanterre, les intervenants débattront pendant deux jours de la place réservée à nos compagnons dans notre société. Parmi eux, l’éthologue Michel Kreutzer animera une intervention intitulée « Les animaux des éthologues sont-ils les mêmes que les vôtres ? ».

    07 Août 2017
  • Raphaël Gamand, le dompteur de fourmis

    Vivre ensembleCet ingénieur agronome, co-fondateur de la société Insecto, a mis sur pied un programme de vulgarisation scientifique qui permet de mieux connaître les insectes. A l’université d’été de l’animal, qui se tiendra du 24 au 26 août au château de la Bourbansais, Raphaël Gamand parlera plus particulièrement des fourmis…

    13 Août 2018
  • Les enfants ne reconnaissent pas les signes de peur chez le chien

    Vivre ensembleUne récente étude britannique montre que les jeunes enfants ne savent pas reconnaître les signes de la peur chez le chien. Une méconnaissance qui les rend plus vulnérables aux morsures. En France, un programme à destination des primaires vise à les familiariser avec les postures des chiens.

    15 Septembre 2016
  • Dans la Syrie en guerre, un improbable refuge pour chats

    Vivre ensembleMohamad Alaa Jalil est surnommé « l'homme aux chats ». Après avoir ouvert un premier centre de soin pour félins dans la province d’Alep, il a été contraint de déménager à Kafr Naha, plus au nord, à cause des bombardements.

    05 Juin 2018
  • Comment faciliter le sauvetage de nos animaux lors d’un sinistre ?

    Vivre ensembleIncendies, inondations, alertes au gaz… Certains pays ont mis à disposition des cartes et des autocollants pour informer les services de secours qu’un animal est présent au domicile. En France, le Club Oscar a de son côté développé un kit de sécurité pour nos animaux. Présentation.

    17 Janvier 2019
  • Fêtes de Noël : 10 conseils pour nos animaux de compagnie

    Vivre ensembleNos animaux sont devenus des membres à part entière de nos familles. Nul doute qu’ils vont célébrer les fêtes de fin d’année à nos côtés. Mais attention toutefois, quelques précautions s’imposent pour veiller à leur santé et à leur sécurité. Voici nos conseils.

    18 Décembre 2017
  • Monty, le millième chien guide de l’histoire de l’école de Paris

    Vivre ensembleEn 30 ans, l’École de Paris a formé et remis un millier de chiens guides à des personnes déficientes visuelles. Elle lance à cette occasion un appel aux dons pour poursuivre son action auprès des personnes malvoyantes et continuer de promouvoir la relation entre l’homme et l’animal.

    12 Février 2018
  • Animaux de guerre : les projets d’hommage à Paris

    Vivre ensembleSous l’impulsion de l’association Paris Animaux Zoopolis, des projets de plaques commémoratives sont en cours dans différents arrondissements de la capitale. Une statue à la mémoire des chiens de guerre pourrait également voir le jour.

    19 Juin 2018
  • Les intervenants de Dog Revolution : Séverine Belkhir

    Vivre ensembleSéverine Belkhir est éthologue et formatrice. Le week-end des 1er et 2 octobre, elle interviendra dans le cadre du séminaire canin « Dog Revolution » (programme et inscriptions ici) consacré à la place du chien dans notre société. Rencontre…

    14 Septembre 2016
  • Les gens qui parlent aux animaux seraient plus intelligents

    Vivre ensembleSelon un spécialiste du comportement, le fait de parler à nos compagnons à quatre pattes et de leur attribuer des caractéristiques humaines serait une preuve de sensibilité et d’intelligence sociale supérieures à la moyenne.

    10 Avril 2017
  • Que faire de son corps après sa mort?

    Vivre ensembleAvec une espérance de vie bien plus courte que la nôtre, nos petits compagnons finissent tôt ou tard par disparaître. Se pose alors la question de savoir quoi faire de leur corps…

    09 Avril 2017
  • Les enfants et leur chien : une relation positive pour l’avenir

    Vivre ensembleQuand il s’agit d’acquérir un chien, l’influence des enfants serait décisive dans 20 % des cas !

    01 Septembre 2018