10 choses à savoir sur l’hydratation du chat


  • 10 choses à savoir sur l’hydratation du chatPhoto : Shutterstock
  • Chats/ Entretien

    Petits buveurs, nos félins ont cependant un organisme composé à 60 % d’eau. Une bonne hydratation est donc essentielle à leur bien-être. Quels sont leurs besoins, comment savoir s’ils boivent suffisamment, comment les encourager… Voici 10 conseils et informations utiles sur le chat et la soif.

    1- Ses ancêtres du désert

    De son ancêtre le chat sauvage du désert, notre félin domestique a conservé la particularité d’être un petit buveur, ce qui concentre ses urines. Dans la nature, il satisfait essentiellement ses besoins en eau grâce à ses proies fraîchement tuées, dont il se nourrit régulièrement. Nos matous aiment ainsi boire souvent, 12 à 20 fois par jour, mais en très petites quantités (10 à 12 ml).

    2- Ses besoin en eau : l’équivalent d’un petit verre par jour

    Ses besoins en eau dépendent de plusieurs facteurs comme les conditions climatiques (ils peuvent doubler en période de canicule), son activité physique, son régime alimentaire ou son état physiologique (âge, santé...). En moyenne, un chat d’environ 4,5 kg ne mangeant que des croquettes boira, au plus, 200 ml par jour, soit l’équivalent d’un petit verre d’eau.

    3- Son alimentation joue un rôle essentiel

    Pour bien se nourrir, le chat doit manger peu, mais tout au long de la journée. Les croquettes, laissées en libre-service, sont parfaites pour favoriser ce « grignotage ». Mais elles contiennent seulement 10 % d’eau. Si votre chat n’aime pas boire dans sa gamelle pour compenser, vous pouvez  tenter de lui donner une alimentation mixte, en mélangeant ses croquettes à une nourriture humide (sachet, pâtée) qui, elle, contient environ 80 % d’eau.

    Bon à savoir : si votre chat ne se nourrit que d’une alimentation humide (généralement pour des raisons de santé), il n’a alors qu’un très faible besoin de boire.

    4- Surveillez la quantité bue

    Si l’on connaît les besoins moyens en eau du chat, il est cependant difficile de le surveiller. Vous pouvez utiliser une gamelle graduée, en notant quelle quantité d’eau vous y versez le matin, et combien il en reste au fur et à mesure de la journée. Si votre chat est un adepte de l’eau qui coule du robinet, il devient alors pratiquement impossible de surveiller son hydratation. Lorsque l’on est absent, on peut laisser, à son attention, son robinet fétiche mal fermé, avec quelques gouttes qui ruissellent.

    5- Sa manière de boire, un indicateur pour sa santé

    Peu sensible à la soif, le chat peut cependant être victime de déshydratation. Plusieurs signes peuvent vous alerter, comme un poil hirsute ou la présence d’une peau blanche sur l’œil. Un test efficace consiste à pincer légèrement sa peau : si le « pli » revient immédiatement en place, tout va bien, mais s'il reste  formé plus longtemps, il y a alors un gros risque de déshydratation et il faut consulter d’urgence un vétérinaire.

    À l’inverse, un chat buvant trop n’est peut-être pas non plus en bonne santé. S’il consomme plus de 200 ml d’eau par jour, cela peut signifier qu’il souffre d’insuffisance rénale ou de diabète.

    6- Il est sensible au goût

    Le chat est un fin buveur. Il possède sur la langue des récepteurs de goût qui vont lui faire préférer certains types d’eau à d’autres. En général, l’eau du robinet lui convient bien, sauf si elle a un goût ou une odeur chimique trop marquée. Il peut alors être nécessaire de filtrer l’eau de ville, voire de lui servir de l’eau en bouteille. Dans ce cas, évitez les eaux trop chargées en sels minéraux, surtout si votre chat est malade ou prédisposé aux calculs urinaires.

    7- Il vit d’eau propre et fraîche 

    Sensible au goût de l’eau, le chat refusera généralement de boire un liquide « souillé » par des éléments perturbateurs, comme des traces d’aliments. En revanche, certains chats vont être encouragés à boire si l'on ajoute une « gâterie » à l’eau, comme du jus de thon. Évitez le lait car beaucoup de chats adultes ne le digèrent pas. L’idéal est aussi de pouvoir changer son eau environ deux fois par jour. D’autant que le chat a tendance à préférer une eau fraîche, la température idéale se situant entre 4 et 10 °C.

    8- L’importance du libre-service

    Comme sa gamelle de croquettes, l’eau doit être accessible pour le chat tout au long de la journée. Au delà de 48 h sans pouvoir s’hydrater, le chat est en danger, surtout s’il fait chaud. Si vous le laissez seul un week-end, assurez-vous qu’il ait plusieurs points d’eau à sa disposition et non pas une seule gamelle, qu’il peut renverser.

    9- La gamelle idéale

    La gamelle idéale est d’abord une gamelle bien placée, de préférence séparée de la nourriture car beaucoup de chats n’aiment pas sentir l’odeur des croquettes ou de la pâtée lorsqu’ils boivent. Les gamelles doubles, eau et nourriture, ne sont donc pas très indiquées. De plus, veillez à positionner la gamelle dans un endroit sécurisé, c’est-à-dire où le chat peut surveiller les alentours et où il ne risque pas d’être attaqué par surprise.

    Quant au récipient en lui-même, privilégiez une gamelle peu profonde et bien large, de préférence en verre ou en porcelaine. Les gamelles en plastique, plus difficiles à nettoyer, peuvent donner un goût désagréable à l’eau.

    10- La fontaine à eau, plus qu’un simple gadget

    Certains chats sont particulièrement sensibles à une eau filtrée, aérée et toujours fraîche. Les fontaines à eau se révèlent alors être des aides précieuses pour le faire boire. De plus, ces fontaines assurent le spectacle et se montrent très distrayantes pour les chats, surtout s’ils vivent dans un appartement.

     

    Sources :
    Le Comportement du chat de A à Z, du docteur Valérie Dramard, éditions Ulmer, 18,50 €
    Un chat heureux en appartement, du docteur Laëtitia Barlerin, Rustica Editions, 14,95 €
    Le Petit Larousse du chat et du chaton, du docteur Jean Cuvelier, éditions Larousse, 22,95 € 

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